12月 3, 2023

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アマゾンの反トラスト法訴訟: 連邦取引委員会 (FTC) と米国の 17 の州が、画期的な独占訴訟で同社を訴えています。

アマゾンの反トラスト法訴訟: 連邦取引委員会 (FTC) と米国の 17 の州が、画期的な独占訴訟で同社を訴えています。



CNN

米国政府と17の州は、電子商取引大手が経済的優位性を乱用し、公正な競争を損なったという長年の疑惑を反映した画期的な独占訴訟でアマゾンを訴えた。

FTCと17人の司法長官が起こした画期的な訴訟は、オンラインで書籍の販売を開始したが、その後「何でも屋」として知られるようになり、幅広い書籍の販売に拡大したアマゾンに対する政府のこれまでで最も激しい攻撃を表している。 . . 消費者向け製品の開発、世界的な物流ネットワークの構築、クラウド コンピューティングなどの他のテクノロジーの推進力となる。

172ページあります 苦情 Amazonは、同社の電子商取引市場に流通を依存しているサードパーティの販売業者を犠牲にして、自社のプラットフォームとサービスを不当に宣伝していると主張している。

たとえば、FTCによると、アマゾンは、「プライム」資格と呼ばれるベストセラー特典を確保するために、プラットフォーム上の販売者にアマゾンの社内物流サービスの購入を要求し、競争を阻害した。 また同社は、売り手に自社の製品を競合するマーケットプレイスに低価格で出品することを許可するのではなく、ウェブ上のどこよりも安い価格でアマゾンに自社の商品を出品するよう販売者に非競争的に強制しているとも主張している。

この慣行はすでに、カリフォルニア州司法長官が昨年起こしたアマゾンを対象とした別の訴訟の対象となっている。

電子商取引におけるAmazonの優位性のため、売り手はAmazonの条件を受け入れるしかなく、その結果、消費者にとっての価格が上昇し、消費者体験が悪化する結果となっている、とFTCは主張している。 FTCによると、Amazonはマーケットプレイスの検索結果において自社製品をサードパーティが販売する製品よりも上位にランク付けしているという。

FTC委員長のリナ・カーン氏は火曜日、記者団に対し、アマゾンは「他社が同じクリティカルマスの顧客を獲得できないようにすることに真っ向から注力している」と語った。 「この苦情は、デジタル市場で競争がどのように起こるかについての最新かつ最善の考え方を反映しており、同様に、アマゾンが競合他社を抑圧し、酸素を奪い、その結果として停滞した景観を残すために使用した戦術を反映しています。」

この事件に関与した州は、コネチカット州、デラウェア州、メイン州、メリーランド州、マサチューセッツ州、ミシガン州、ミネソタ州、ニュージャージー州、ニューハンプシャー州、ニューメキシコ州、ネバダ州、ニューヨーク州、オクラホマ州、オレゴン州、ペンシルバニア州、ロードアイランド州、ウィスコンシン州である。

訴状はワシントン西部地区連邦地方裁判所に提出され、アマゾンが反競争的行為とされる行為に関与することを禁止する裁判所命令を求めている。

カーン氏によると、FTCはアマゾン分割の可能性を排除していないし、電子商取引大手アマゾンに対する画期的な独占禁止法訴訟で幹部個人を指名する可能性も排除していないという。

カーン氏は訴訟提起からわずか数時間後の火曜日に講演し、アマゾンの違法独占疑惑に対する救済策としてFTCが特に同社の分割を求めるとの発言を拒否した。

カーン氏はワシントンでブルームバーグ・ニュースが主催したイベントで、「現時点での訴状は本当に責任問題に焦点を当てている」と述べた。

しかし、シアトルの連邦裁判所に提出された当局の訴状では、この問題に対処する裁判所命令には、アマゾンの潜在的な分割を指す法律用語「構造的救済」が含まれる可能性があると指摘している。

この要請について質問されたカーン氏は、FTCはアマゾンの反競争的行為とされる行為を効果的に阻止できるあらゆる救済策に広く関心を持っていると述べた。

カーン氏は火曜日午後、「最終的には、どんな救済策でも違法行為を阻止し、再発を防止し、アマゾンがその違法行為から利益を得ることができないようにする必要がある」と述べた。 「治療の問題に至った場合、これらの原則が私たちが焦点を当てることになるでしょう。」

カーン氏はまた、アマゾンの違法行為疑惑に責任があるという十分な証拠があれば、アマゾン幹部が個人責任を問われる可能性も残した。

カーン氏は、火曜日の訴訟でFTCが特定の幹部の名前を挙げることを検討したかどうかに関するCNNの質問に答えて、「我々は適切な被告に対して訴訟を起こしていることを確認したい」と述べた。 「そうする根拠があると信じれば、躊躇せずにそうするだろう。」

この訴訟により、アマゾンはグーグルとメタに次いで、同社が何年にもわたって連邦独占禁止法に違反してきたという米政府の広範な申し立ての対象となった3番目のハイテク大手となったが、これは2016年以降激化した大手ハイテク企業に対する世界中の政策立案者の敵意の高まりを反映している。訴訟は解決までに何年もかかります。 私は遊ぶ。 しかし、アマゾンの創業者ジェフ・ベゾスとその驚くべき富が批評家にアメリカの金ぴか時代との比較を促すように、FTCの訴訟は20世紀初頭の独禁法取締りの現代の反復を象徴するものになるかもしれない。

カーン氏は声明で、アマゾンが違法独占を維持するために「懲罰的かつ強制的な戦術」を使用していると非難した。

「アマゾンは現在、そのプラットフォームで買い物をする何千万ものアメリカの家族と、彼らとの接触をアマゾンに依存している数十万の企業に対する価格を値上げし、サービスを低下させる一方で、独占力を悪用して自らを豊かにしている」とカー​​ン氏は述べた。 「今日の訴訟はアマゾンにこうした独占的慣行に対する責任を追及し、失われた自由で公正な競争の約束を回復することを目的としている。」

「今日の訴訟は、FTCの焦点が消費者と競争を保護するという使命から根本的に離れていることを明らかにした」とアマゾンのグローバル公共政策担当上級副社長兼法務顧問のデービッド・ザポルスキー氏は述べた。 同氏は、アマゾンの実践が小売業界全体の競争、イノベーション、選択肢の促進に役立っていると述べた。 同氏は、アマゾンが低価格と迅速な配達を促進し、中小企業の商品販売を支援していると述べた。

「FTCの思いどおりになれば、その結果、選べる製品が減り、価格が上がり、消費者への配送が遅くなり、中小企業にとっては選択肢が減るだろう。これは独占禁止法の目的とは逆だ」と同氏は述べた。 「FTCによる今日の訴訟は事実と法律の両方において間違っており、我々はこの件を法廷で争うことを楽しみにしている。」

後で ブログ投稿ザポルスキー氏は、FTCの訴訟によりアマゾンは競合するマーケットプレイスよりも高い価格で商品を出品することを強いられるだけでなく、アマゾンの事業コスト、つまりそのコストが定期購入価格の形で消費者に転嫁される可能性もある、と警告した。 Amazonプライムは配送時間が長いか遅いです。

ブログ投稿では「消費者保護と競争促進においてFTCが歴史的に果たしてきた役割を尊重する」と述べた。 「残念ながら、現在の連邦取引委員会はこのアプローチから根本的に遠ざかろうとしているようで、Amazonに対して見当違いの訴訟を起こし、もし勝訴すればAmazonは実際に消費者や当店で販売する多くの企業に損害を与える慣行に従事することを強制されることになる」 — より高い価格を表示しなければならないこと、Prime の配送が遅いか信頼性が低いこと、Prime がより高価で利便性が低いことなど。

米国の議員、欧州の規制当局、サードパーティの販売業者、消費者擁護団体などを含むアマゾンを批判する人々は、長年にわたり、従業員の虐待から強制に至るまで、あらゆることで同社を非難してきた。 サードパーティ販売者 反競争的な条件を受け入れる。 反対派は、アマゾンがどの商品を自社で販売すべきかを把握するために、アマゾンが販売者のコマースデータを不当に利用したと主張した。 多くのアマゾン批判者は、アマゾンが自社が管理する同じ市場で販売者と競争しているという事実は利益相反であり、違法とみなされるべきであると述べている。

しかし、火曜日に起こされたFTCの訴訟はより焦点が絞られており、2つの特定の市場におけるアマゾンの行為をターゲットにしている。 もう 1 つは、独立した販売者にサービスを提供する「オンライン マーケットプレイス サービス」マーケットプレイスです。 FTC競争局の副局長ジョン・ニューマン氏は、アマゾンが検索結果で自社製品を意図的に自己優遇しているのは、本件で問題となっている根本的な反競争行為の結果であると述べた。

この訴訟はカーン氏のキャリアにおける分岐点となる。 彼女は、2017 年に影響力のある法的文書を発表し、米国でアマゾンに対する独占禁止法の監視を開始したことで広く知られています。その後、ハイテク業界における競争濫用疑惑に対する議会調査の主導に貢献しました。 詳細は450ページの報告書に記載 アマゾン、そしてアップル、グーグル、メタがどのように「独占力」を持っているか、そして反競争的な企業行動がイノベーションを抑制し、消費者の選択肢を減らし、民主主義を弱体化させていることを示す「重大な証拠」があること。

この調査により、企業の規制を目的とした多くの法案が提出されたが、その中で最も重要なものは、業界からの集中砲火と、法案を最終採決に持ち込まないという議会指導者の決定によって行き詰まった。

議員らの無策により、テクノロジー業界による競争への損害疑惑の取り締まりは独占禁止法執行官に委ねられることになった。 2021年、ジョー・バイデン大統領はカーン氏をFTC委員だけでなくFTCのトップにも任命し、厳しい独占禁止法監視を支持する姿勢を示し、ワシントンの多くの人を驚かせた。

それ以来、カーン氏は法執行機関、特にテクノロジー業界に対して厳しい姿勢をとってきた。 彼女の監督の下、連邦取引委員会はいくつかのテクノロジー買収の差し止めを求めて訴訟を起こしており、最も注目すべきはマイクロソフトによるビデオゲーム出版社アクティビジョン・ブリザードの690億ドル買収契約である。 企業が消費者の個人情報を収集・利用する方法を制限する動きを見せており、生成型人工知能の危険性について警告している。

その間ずっと、FTC は Amazon を精査していました – 会社を訴える 6月には、何百万人もの消費者をだましてAmazonプライムに登録させ、アクセスさせた疑いで逮捕された。 数百万ドルの和解金 5月にはAmazonのスマートホームデバイスに関連したプライバシー侵害の疑いで同社と訴訟を起こした。

しかし、Amazonに対する最新の訴訟は、Amazonの電子商取引事業の核心に迫り、同社に対する最も差し迫った批判のいくつかに焦点を当てているため、すべての訴訟の中で最も重大なものにランクされる可能性がある。

FTCに対する訴訟の大幅に編集された部分の中で、FTCの弁護士らは、「アメリカの家庭」から未公開の価値を「抽出」したとされる「アルゴリズム」と「価格設定システム」であるプロジェクトNESIについて曖昧に説明した。 Project Nessie が何なのか、どのように機能するのかは不明だが、FTC は訴状の中で、同社のソフトウェアは「…を求めているという公の主張を裏切っている」と主張している。[s] 地球上で最も顧客を重視する企業になること。 アマゾンはネッシー計画に関するCNNの質問にすぐには回答しなかった。

アマゾンがカーン氏の台頭をいかに脅威とみなしているかを示す表れとして、アマゾンは2021年、テック大手に関連するすべての訴訟から彼女に辞任するよう求めた。

カーン氏はこうした呼びかけに抵抗してきた。 今週記者らへのコメントで、カーン氏はアマゾンでの過去の勤務に関する質問を回避し、当局の調査を完了するためのFTC職員の努力を称賛した。 米連邦取引委員会は火曜日、3対0の全会一致で訴訟の続行を許可したと発表した。 カーン氏は前進に投票した人の一人だった。

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