7月 15, 2024

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ウェッブの新しい画像で輝くカラフルなリング星雲

ウェッブの新しい画像で輝くカラフルなリング星雲

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CNN

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡は、有名な環状星雲の新しいカラー画像を公開しました。

新しい画像は、死にかけている星の残骸が存在するガスと宇宙塵の巨大な雲である惑星状星雲の複雑な詳細を捉えています。

2 つの画像は、宇宙天文台の機器を使用して、人間の目には見えない赤外線の異なる波長で撮影されました。 ウェッブは以前、環状星雲と同様の南環状星雲の異なる視点を撮影しました。

天文学者に長年愛されているリング星雲は、その観測可能性と星の一生についての洞察を提供できるため、長年研究されてきました。 地球から 2,000 光年以上離れたこと座の中にありますが、晴れた夏の夜には、天空観察者が双眼鏡でそれを見ることができます。

惑星状星雲は、その名前にもかかわらず惑星とは何の関係もありませんが、通常は円形の構造をしており、1764年にフランスの天文学者シャルル・メシエによって最初に発見されたとき、最初は惑星を形成する円盤に似ていたため、そのように名付けられました。

環状星雲は、1779 年にメシエと天文学者のダルキエ・ド・ビリボワによって発見されました。

いくつかの星雲は、星が誕生する星の苗床です。 リング星雲は、白色矮星と呼ばれる瀕死の星が宇宙で外層を脱ぎ捨て始め、輝くリングを形成し、ガス雲が拡大したときに誕生しました。

カーディフ大学の天文学者ロジャー・ウェッソン氏は記事で、「最後の別れとして、この放出されたガスは高温の核によってイオン化または加熱され、星雲は色とりどりの発光で反応する」と書いている。 NASA のブログ投稿 ウェッブによるリング星雲の最新の観測について。 「球形の星がどうしてこのような複雑で繊細な非球形の構造を作り出すことができるのでしょうか?という疑問が生じます。」

ジェームス・ウェッブ宇宙望遠鏡時代の星と星雲の進化を意味する「ESSENcE」と呼ばれるウェッソン氏と彼のチームは、近赤外線ウェブカメラと中赤外線機器を使用して、惑星状星雲がどのように形成されるかをより深く理解するのに役立つ前例のない詳細を撮影しました。時間の経過とともに進化します。 。

「この星雲の明るい円形の構造は、高密度の分子状水素ガスの約 20,000 個の塊で構成されており、それぞれの塊は地球の質量にほぼ等しい」とウェッソン氏は書いている。 リングの外側には、瀕死の星から遠ざかる方向を向いた顕著な尖った特徴があり、赤外線で光りますが、以前のハッブル宇宙望遠鏡の画像ではかすかにしか見えませんでした。

研究チームは、これらのスパイクはリングの濃い影の中で形成される粒子によって引き起こされると考えています。

MIRI とも呼ばれる中赤外線装置で撮影された画像では、リングの外側にあるかすかなハローが鮮明にはっきりと観察できました。

「驚くべき発見は、このかすかな光輪の中に10個もの同心円状の特徴が規則的に配置されていたということだった」とウェッソン氏は書いている。

当初、研究チームは、中心星が時間の経過とともに外層を脱落させるにつれて、観測された弧が形成されたと考えていた。 しかし、ウェッブ氏の感受性のおかげで、科学者たちは現在、コロナ内のアークの原因は何か別のものである可能性があると考えている。

「単一の星が惑星状星雲に成長する過程は、私たちが知っている限り、このような期間を持つプロセスはありません」とウェッソン氏は書いている。 「代わりに、これらの輪は、冥王星が太陽から遠ざかるのと同じくらい中心星から遠く離れた軌道を周回する伴星がこの系に存在するに違いないことを示しています。死にかけている星がその大気を放出するにつれて、伴星は流出物の形を作り、彫刻しました。」

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