5月 17, 2022

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スイスアルプスで見つかった巨大なイルカのような海生爬虫類の化石

スイスアルプスで働く古生物学者。

1976年にスイスアルプスを発掘した古生物学者。
写真ハインツフューラー

古生物学者のチームは、海抜9,000フィートにある岩石から、3つの印象的な新しい魚竜(古代の海棲爬虫類)の化石を発見しました。

魚竜は1976年から1990年の間に行われた発掘調査で発見されましたが、遺跡は非常に断片的でした。 それ以来、魚竜に関するより多くの比較研究が行われ、古生物学者のチームがついに高山の化石をより詳細に評価できるようになりました。

発見されたものの中には、魚竜に起因する最大の歯(その根の幅は他の水生爬虫類の2倍)、および人間の頭よりも大きい椎骨である上肋骨があります。 チーム研究は 公開 今日、Journal ofVertebratePaleontologyに掲載されました。

チューリッヒ大学の古生物学者で論文の共著者であるハインツ・フューラー氏は、ギズモードへの電子メールで述べた。 「ブリティッシュコロンビアでの時間とほぼ同等の発見と組み合わせると、それらは地球上でこれまでに生息した最大の海棲爬虫類でした。」

山から化石化した魚竜の骨を手に入れるために、フォラーは彼と彼のチームが彼らの背中とスイス軍から彼らに貸し出されたジープで数百ポンドの骨を運ばなければならなかったと言いました。 彼らは脊椎を氷河を越えて山小屋に運び、最後に発掘調査は通常食料を運ぶために使用されるケーブルカーで山を下って下げられました。

その場での魚竜の椎骨。

サイトで番号が付けられた魚竜の椎骨。
写真ハインツフューラー

2億年以上前、スイスアルプスの上の岩は、湖の床またはの端にある浅い盆地の堆積物でした。 テティス、超大陸パンゲアを取り巻く海の一部。 魚竜(クジラやイルカに似た体を持つ水生爬虫類)は、頭足類、魚、小さな魚竜を食べています。 ほとんどの魚竜はこの巨人よりも小さかった。

ブリティッシュコロンビア州の魚竜、 シャスタサウルスsikkanniensis、身長は約70フィート、歯がありませんでした。 獲物を効果的に吸い込んだと考えられていますが、 によると ナショナルジオグラフィックへ。 ドイツのボン大学の古生物学者であり、研究論文の筆頭著者であるマーティン・サンダーは、「大きいほど良い」と述べ、「可能であれば人生はそこに行くだろう」と述べた。 プレスリリース。 サンダーは、竜脚類恐竜、現代のクジラ、および三畳紀の魚竜が20メートルトンを超えた唯一の動物グループであると述べました。

古生物学者によって発見された魚竜の歯は、骨のない頭足類を食べる海洋哺乳類と同じように湾曲しており、彼らの好みの食物を示しています。 しかし、サンダー氏は、「歯が大きな巨大な魚竜からのものなのか、巨大な中歯の魚竜からのものなのかを判断するのは難しい」と述べた。

ギズモードへのメールで、サンダーは魚竜の歯の根に深い溝があり、現代のオオトカゲで観察されたパターンと似ていると述べました。 しかし、これら2つの動物は無関係であるため、歯の溝が果たす正確な目的は謎のままです。

拳の大きさの魚竜の歯。

化石魚竜の歯の根元。
写真チューリッヒ大学ロス。

研究者は、遺体が既知の魚竜に属していないことを知っています。 さまざまなサンプルの測定に基づいて(海底から山頂への化石を弱体化させた構造変化によって歪められていますが)、化石は3つの異なるタイプを表していると思われますが、それより少ない可能性があります。

しかし、チームは化石に新しい種の名前を割り当てませんでした。それらは断片化されすぎて、そのような動きを正当化できないことに注意しました。 時々、新しい種として非常に迅速に識別された動物は、以前に知られている種の一部として後で発見されました、そして 種は現在の化石記録に「ダンプ」されなければなりません

アルプスでの魚竜の発見は、浮遊爬虫類の地理的フットプリントを大幅に拡大します。 「脊椎動物の進化は一般に、巨大な魚竜が三畳紀後期に世界的に分布していたという認識に影響されている」とサンダー氏は述べた。

そのような巨大な惑星が世界中の先史時代の海を歩き回っているので、三畳紀の海のより小さな住民は心配することがたくさんありました、歯のない魚竜でさえ恐ろしい捕食者でした。

詳細:化石化した魚竜は、死んだときにオクトライトを妊娠していました

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