8月 12, 2022

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ソーラー アレイがオンになったので、ルーシーは点滅する必要があります。

ソーラー アレイがオンになったので、ルーシーは点滅する必要があります。

ズーム / 5 月と 6 月に太陽電池アレイの 1 つを完全に開くための努力が行われる前の NASA のルーシー宇宙船の眺め。

NASA

NASA は今週、一連の小惑星を探査するというそのルーシー ミッションが 10 月の主要な重力アシスト マニューバーに近づくにつれて、健康状態が良好であることを確認しました。

新しいアップデートで宇宙機関によると、ルーシー ソーラー アレイは、10 億ドルの宇宙船が今後数年間にわたって科学的な運用を行うのに「十分に安定」しており、メイン ベルトの小惑星である 52246 ドナルド ヨハンソンを訪れ、木星を共有する 8 つのトロヤ群小惑星のそばを飛行します。 太陽の周りを回る。

ルーシー ミッションの運命は、昨年 10 月にアトラス V ロケットで打ち上げられた直後の数時間で、その巨大なソーラー アレイの 1 つが完全に開いてしっかりと固定できなかったために疑問視されてきました。 各アレイは扇子のように開くように設計されています。

打ち上げから数時間以内に、宇宙機関の科学者とエンジニア、および宇宙船製造者のロッキード マーチンや太陽電池アレイ設計者のノースロップ グラマンなどのミッション請負業者が集まりました。 それらの最初の会議で、彼らはミッションの運命について「激しい」話し合いをしました。 当時、ルーシーのカメラを太陽電池アレイに向けることができなかったため、エンジニアは太陽電池アレイの開口部が失敗した理由を確信していませんでした。

そのため、これらの初期の会議で、科学者とエンジニアは、太陽電池アレイの問題を修正できるかどうか、およびミッションが 2 つの完全に機能する太陽電池アレイなしで野心的な科学観測を完了できるかどうかについて議論しました。 部分的に閉鎖されたグループは、予想される電力の約 90% を生成していました。

最終的に、チームは分析、テスト、およびトラブルシューティングを数か月行った後、ソーラー アレイを開くように設計されたコードが詰まっていることに気付きました。 ルーシーには、太陽電池アレイ展開用のベース エンジンとバックアップ エンジンが装備されていましたが、タンデムで打ち上げられるようには設計されていませんでした。 この春、エンジニアは、この余分な電力がコードを分離することを期待して、太陽電池アレイのプライマリ展開ドライブとバックアップ展開ドライブの両方を同時に起動することが最善の行動であると判断しました。

したがって、5 月 6 日から 6 月 16 日までの 7 回、エンジニアはエンジンの展開を開始するように命令し、これらの努力は役に立ちました。 NASA によると、360 度の全方位のうち、現在、太陽電池アレイは 353 度から 357 度の間で開いています。 完全にシャットダウンされたわけではありませんが、ミッション中に必要に応じて動作するのに十分な圧力がかかっています。

太陽電池アレイの問題が解決されたように見えるので、ミッション オペレーターは、ルーシーが重力アシストを取得する 10 月に地球に近いフライバイに焦点を移すことができます。 この燃料効率化経路の一環として、ルーシーは 2025 年 4 月に最初の標的のそばを飛行します。この主要なベルト小惑星は、1974 年に有名な「ルーシー」の化石を共同発見したアメリカの人類学者、ドナルド ヨハンソンにちなんで名付けられました。雌の種の 1 つです。約 320 万年前に生きていた人類は、2 本足で歩くことが脳のサイズの増加に先行するという進化論的考えを支持しました。

小惑星ミッションのルーシーは、有名な化石にちなんで名付けられました。 後に 8 つのトロヤ群小惑星を訪問することで、科学者は太陽系の構成要素に関する情報を収集し、現在の惑星の性質をよりよく理解できると期待しています。

太陽から 5.2 天文単位の木星の軌道のはるか後方と前方の安定したラグランジュ点に群がるこれらの小さなトロヤ群小惑星の近くを探査機が飛行したことはありません。 小惑星はほとんどが暗いですが、生命に不可欠な化学物質の原料を提供できる有機化合物であるトーリンで覆われている場合があります。

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