7月 17, 2024

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ボイジャー1号、コンピューターの不具合の後、未知の宇宙領域の研究を再開

ボイジャー1号、コンピューターの不具合の後、未知の宇宙領域の研究を再開

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CNN

7か月前にコンピュータの不具合によりNASAの歴史的ミッションが中止されて以来、ボイジャー1号宇宙船は初めて未知の領域から科学データを安定的に送信している。

現在地球から最も遠い宇宙船であるボイジャー 1 号は、2023 年 11 月にミッション管制とのコヒーレントな通信を停止しました。飛行データ システムの遠隔測定変調モジュールが反復的で一貫性のないパターンを送信したため、探査機は「グラウンドホッグ デー」のシナリオに陥っているように見えました。数十億の解読可能な暗号。 何マイルも離れています。

ボイジャーミッションチームによる創造的な修理により宇宙船との通信が回復し、4月にはエンジニアリングデータがミッションコントロールに戻り始め、チームに宇宙船の健康状態と運用状態を知らせた。

しかし、プラズマ波、磁場、粒子を研究するボイジャー1号の4つの科学機器からのデータは、依然としてとらえどころのないままである。 この情報は、探査機が飛び去るにつれて粒子と磁場がどのように変化するかを科学者に示すために重要です。

5月19日、ボイジャーチームは探査機に科学データの返送を開始するよう指令を送った。 デバイスのうち 2 台は応答しましたが、他の 2 台からのデータの回復には時間がかかり、ツールの再調整が必要でした。 研究者の一人によると、現在、4つのツールはすべて利用可能な科学データをストリーミングしているという。 6 月 13 日に NASA によって共有された最新情報

ボイジャー 1 号の飛行データ システムは、宇宙船の科学機器から情報を収集し、それを探査機の状態を反映する工学データと組み合わせる役割を担っています。 カリフォルニア州パサデナにある NASA のジェット推進研究所 (JPL) にある地球のミッション コントロールは、そのデータをバイナリ コード、つまり 1 と 0 の文字列の形式で受け取ります。

ボイジャーのミッション専門家が宇宙船の文字化けしたコードを解読するには、ある程度の時間と型破りな考え方が必要でした。 しかし、実際に調査を行った結果、問題の原因が特定されました。飛行データ システムのメモリの 3% が破損していたということです。

一部のコンピュータプログラムコードを含むシステムメモリの一部を保存する役割を担うチップの1つが正常に動作せず、チップ上のコードが消失したためボイジャー1号の科学技術データが使用できなくなった。

チップを修正する方法がなかったため、チームはチップから影響を受けたコードをシステムメモリの別の場所に保存しました。 すべてのコードを保管するのに十分な大きさの場所を見つけることができなかったため、コードをいくつかのセクションに分割し、飛行データ システム内の別の場所に保存しました。

最初の問題の影響に対処するために、まだ小さな修正が必要です。

同局によると、「エンジニアらは他の作業の中でも特に、宇宙船に搭載された3台のコンピューターの計時ソフトウェアを再同期し、コマンドをタイムリーに実行できるようにする」としている。 「チームはまた、年に2回地球に送り返されるプラズマ波計器のデータの一部を記録するデジタルレコーダーのメンテナンスも行う予定です。
(ボイジャーの科学データのほとんどは地球に直接送信され、記録されません。)

一方、ボイジャー 1 号は、宇宙の未知の領域からアイデアを共有するという、最も得意なことを行うことに戻っています。

この宇宙船は現在、地球から約150億マイル(240億km)の距離にあり、姉妹機であるボイジャー2号は地球から120億マイル(200億km)以上を移動している。 双子の探査機は 1977 年に数週間の間隔をあけて打ち上げられ、当初は木星、土星、天王星、海王星を通過してから、そのミッションは 46 年にわたり続けられました。

どちらも星間空間にあり、唯一の宇宙船は太陽圏、つまり冥王星の軌道をはるかに超えて広がる太陽の磁場と粒子の泡の外で活動しています。

太陽圏の保護バブルの外に人類が存在する唯一の存在として、この 2 つの探査機は、別々の方向に進みながら、単独で宇宙の旅を続けています。

地球の太陽系の惑星が単一の平面上に存在すると考えてください。 JPLのボイジャープロジェクトマネージャー、スーザン・ドッド氏は以前CNNに、ボイジャー1号の進路は土星を通過した後、上昇して飛行機の外へ出たが、ボイジャー2号は海王星の頂上を通過して下降して飛行機の外へ移動したと語った。

これらの長寿命の探査機(機器を使って星間空間を直接サンプリングした唯一の 2 機の探査機)によって収集された情報は、科学者が太陽圏の彗星の形状と、星間空間の高エネルギー粒子や放射線からどのように地球を守っているかを学ぶのに役立っています。

時間の経過とともに、両方の探査機は予期せぬ問題や停止に遭遇し、その中にはボイジャー2号が地球と通信できなかった2020年の7か月間も含まれます。 2023年8月、ミッションチームは、コマンドが誤って宇宙船のアンテナを間違った方向に向けた後、長距離「スクリーム」技術を使用してボイジャー2号との通信を回復した。

「ボイジャーズに何が起こるかは決して分かりませんが、彼らが前進し続けることに私はいつも驚かされます」とドッド氏は4月に語った。

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