11月 28, 2022

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ラ ブレア タール ピットは謎に満ちています。 ここに最も不可解な3つがあります

ラ ブレア タール ピットは謎に満ちています。 ここに最も不可解な3つがあります

ラ ブレア タール ピット博物館の前にあるレイク ピットは、19 世紀に行われたアスファルト採掘の名残りです。 (ジーナ・フェラッツィ/ロサンゼルス・タイムズ)

昨年から読者募集を始めました 彼らは私たちに彼らの燃えるような質問を送った ロサンゼルスとカリフォルニア周辺。

数週間ごとに、私たちは質問をします 投票、ストーリー形式で答えてほしい質問を読者に選択してもらいます。

Ricky Fulton によるこの質問は、最新の世論調査の 1 つに含まれていました。 ラ ブレア タール ピットとは恐竜の骨が突き出たフライングタールの塊ですか?

次の読者質問投票で投票できます こっちに. このプロジェクトの一環として書かれた以前のストーリーのフォローアップ こっちに.

ラ ブレア タール ピットには、目と鼻の先にあるもの以上のものがあります。

知らない人はそれで ラ ブレア タール ピット 国際的に認められた 地質遺産、ロサンゼルスのダウンタウンにあります。 この場所は多くの化石採石場 (「ピット」と呼ばれる) で有名で、動物、植物、昆虫が過去 50,000 年間アスファルトに閉じ込められ、保存されてきました。

科学者にとって、それらは現在のロサンゼルスで古代の生活がどのようなものであったかをよりよく理解することを可能にする、ユニークで貴重な情報の宝庫です。

「ラ ブレア タール ピットでできる科学の種類は、世界の他の化石サイトでは実際にはできないことです。化石がたくさんあり、それらが非常によく保存されているという理由だけで」とエミリー リンジーは言いました。 、共同キュレーター、発掘現場のディレクター。

350 万個以上の化石が臭いネバネバの中から発見されており、地元の人、観光客、修学旅行中の学童にとって好奇心旺盛です。

フルトンの質問にすぐに答えるために、彼らが掘り起こさなかったものの1つがあります。それは恐竜です.

そうです – これは氷河期の化石サイトであり、専門家はその遺跡を発見していません T. レックス、トリケラトプスまたは他の非鳥類の恐竜。

ラ ブレア タール ピットには恐竜の化石はありませんが、伝説的な氷河期の動物の化石がぎっしり詰まっています。 最も一般的な大型哺乳類は? 悲惨なオオカミ(すべてに叫ぶ」ゲーム・オブ・スローンズファン)とこぼれる猫。

ロサンゼルスのラ ブレア タール ピットで展示されている化石を見る女性

コロンビアのマンモスとマストドンは、かつてロサンゼルスを故郷と呼んでいました。 今日、彼らの遺体はラ ブレア タール ピット アンド ミュージアムで見ることができます。 (ミルコン/ロサンゼルス・タイムズ)

科学者ですが 画期的な結果落下するピットでパズルが回転し続けます。

時には、科学者が目にするものは 番号 タールピットでそれらを見つけることは、あなたが見つける骨や他のものと同じくらい魅力的です.

Lindsey は、解決されていないタール ピットによってもたらされる謎について説明しました。

最も印象的なのは次の3つです。

マウンテン ライオンなどの一部の在来種の化石が、タール ピットからほとんど失われているのはなぜですか?

奇妙なこと: 科学者たちは、タール ピットに比較的少数のマウンテン ライオンの化石を発見しました。

ハリウッドセレブステータス P-22 余談ですが、タールピットから絶滅したマンモス、ダイアオオカミ、巨大なナマケモノの化石が見つかったのに、マウンテン ライオンの化石がないことを心配するのは奇妙に思えるかもしれません。

しかし、奇妙なことに、氷河期にロサンゼルス地域に生息していたマウンテン ライオンは、タール ピットでの科学者の発見のごく一部を占めています。 少なくとも 7 種類のマウンテン ライオンのタール ピットの遺跡があり、サーベルタイガーは 2,500 ~ 3,000 頭います。

タールピットから失われたのはピューマだけではありません。

「マウンテン ライオンもシカもほとんどいません。アライグマは 1 頭しかいません」と彼女は言いました。 誰の隣に コヨーテ科学者たちは「これらのうちのごくわずかなものを発見しました。 [large mammal] 「アイス・エイジ・サバイバーズ」、面白いです。

タールピットからピューマがいなくなったのはなぜですか?

その答えは、科学者が先史時代のロサンゼルスでの生活がどのようなものであったかをより詳細に描くのに役立つ可能性があります.

Lindsey と彼女の同僚には、いくつかのアイデアがあります。 他の考えられる説明の中でも、マウンテン ライオン (その名の通り) は、現在のロサンゼルスのタール ピット近くの平坦な地域よりも、常に高地で見られることを好んでいた可能性があります。

あるいは、マウンテン ライオンがサーベルタイガーと同じ場所で狩りをすることを恐れていたからかもしれません。 マウンテン ライオンは、剣歯猫の隣にいる飼い猫のようなものです。 [it’s possible] 彼らは、これらの大きな恐ろしいものの周りに近づかないようにしたかったのです。」

人間が生きていた証拠はどこにある?

マウンテン ライオン、アライグマ、シカだけが、タール ピットから姿を消した哺乳類ではありません。 また、人間の遺体が明らかに不足しています。

人間はここにいたしかし、ラ ブレア タール ピットでその証拠を見つけられないのはなぜでしょうか? Lindsey 氏は、「人間の骨格が 1 つあります。さらに、完新世 (現在の地質時代) のものと思われる遺物もいくつかありますが、人間が大型動物と交配したり相互作用したりする証拠はありません」と狩猟を通じて尋ねました。

「多くの、おそらくほとんどの科学者が、大型動物の絶滅の主な原因は人間の活動にあると考えているため、これは不可解です」と Lindsey 氏は説明します。

マウンテン ライオンと同様に、リンジー氏は、古代の人間がいなかったことは、近くにいるサーベルタイガーやその他の危険な動物を狩るのをためらっていたことを示している可能性があると述べています。

大人と子供のグループが化石研究所でデモンストレーションを見ています

ラ ブレア タール ピットの化石研究所と博物館でデモを見る人々。 (ケント・ニシムラ/ロサンゼルス・タイムズ)

「おそらく、ここにあった文化は海岸に適応し、馬やラクダを狩るために恐ろしいオオカミの群れに立ち向かう必要はありませんでした。彼らは海岸の近くにとどまり、貝を拾うことができました。 ” 彼女は言いました。

大型哺乳類が姿を消し始めたのはなぜですか? そして、これは私たちの未来について何を教えてくれますか?

むかしむかし、巨大な哺乳類が広大な地球を歩き回っていました。

「オーストラリアには巨大なウォンバットが、マダガスカルには巨大なキツネザルが、南アメリカには巨大なナマケモノとアルマジロがいた」とリンジー氏は語った。

それで、リンジーは、今日ウィルシャー大通りを歩き回る猫、剣歯マンモス、巨大な地上ナマケモノがいないのはなぜですか?と尋ねます.

根本的な変化が起こりました。 「氷河期の終わりに何かが起こり、アフリカ以外のどこでも体の大きさの分布の上限を一掃しました」と彼女は言いました. 「これは、6600 万年前の恐竜の絶滅イベント以来、最大の絶滅イベントです。」

さらにクールなことに、巨大哺乳類の喪失は「今日私たちが経験している生物多様性の危機の最初の波」として認識されるようになっている.

この絶滅はなぜ起こったのでしょうか? ほとんどの科学者は、人間がこの絶滅に非常に重要な役割を果たしたに違いないと考えています。 しかし、もう 1 つのことは、地球温暖化の最後の主要なエピソードである氷河期から脱したことです」と彼女は言いました。

間の相互作用のタイプを理解する 気候変動 人間の活動が生態系にどのように影響し、これら 2 つのプロセスがどのように交差して絶滅を引き起こすかは非常に重要です。」

ラ ブレア タール ピットは、巨大な哺乳類が絶滅した正確な理由の謎を解明するのに役立つように配置されました。それらの発見のサイズと範囲を考えると、それらの発見は放射性炭素による年代測定が可能であり、人間と気候と同時に発生した既知の変化と一致しています。

丁寧に発掘された化石を地面にひざまずく二人

ラ ブレア タール ピットで化石を発掘する 2 人のボランティア。 (ジーナ・フェラッツィ/ロサンゼルス・タイムズ)

コインの裏側では、タール ピットで見つかった種の 90% は絶滅していません。 「私たちの記録には、今日もロサンゼルス地域に生息するウサギ、げっ歯類、トカゲ、昆虫、鳴き鳥がたくさんいます」とリンジーは電子メールで語った.

彼女は、「私たちは生存と回復力の証明された実績を持っています」と言いましたが、これにはいくつかの疑問があります. 「マウンテン ライオンが成功した理由は何ですか? コヨーテが成功した理由は何ですか? オークの木が成功した理由は何ですか?」

そのような 気候危機 今日は悪化していますが、これらの謎に対する答えは、将来への道筋を描くことができます.

「次の数十年から数世紀は、本当に極端な地球規模の変化になるだろう」とリンジーは述べた. 「この情報をどのように使用して、人生を前進させることができるでしょうか?」

この実存的な質問は、象徴的な (そして心を痛める) タール ピットを次に通り過ぎるときに、考えさせられるはずです。 マンモス像 ウィルシャー・ストリートの外れ。

この話は、ラ ブレア タール ピットに関する読者の質問に直接答えて書かれたものです。 ロサンゼルスやカリフォルニアでの生活について質問はありますか? 私達に聞いてくれ!

この話はもともと登場した ロサンゼルス・タイムズ.

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