7月 18, 2024

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今年の全米オープンは勝っても負けてもココ・ガウフのもの

今年の全米オープンは勝っても負けてもココ・ガウフのもの

日曜日の夕方6時過ぎ、ココ・ガウフはビリー・ジーン・キング・ナショナル・テニス・センターのセクションで選手たちが試合前にウォームアップし、試合後にクールダウンするセクションで試合後のルーティンを行っている。

彼女の親しい友人には、他にフランシス・ティアフォーとベン・シェルトンという2人のアメリカのテニススターもいる。 ティアフォーは全米オープン4回戦で勝利し、全米選手権の準々決勝でシェルトンとの混合ダブルスの試合が予定されている。 フレンドリーで他愛のない会話が始まり、ジョーブも参加せずにはいられません。 彼女はその方法を知っています。

多くの時間を上半身裸で過ごし、その波打つ体格に自信が持てないティアフォーとシェルトンは、明るい袖なしのシャツを着て今大会に出場している。 ガウフはティアフォーに、シェルトンの方が性格が良く見えると言う。

ちなみに、昨年のオープン準決勝でティアフォーを破り、ノースリーブのテクニカラーでプレーする世界ランキング1位のカルロス・アルカラスも同様だ。 「紙吹雪をかぶっているよ」とゴフは言います。

それから彼女は続けて、トーナメントのプリンスの一人に勝ったと自慢し、60歳のコーチがジョリー・ランチャーズと彼が彼女に送り続けているロックチューンを気に入っていることを嘲笑した。 彼女はまた、多くのファン、特にZ世代のファンが彼女に究極の賛辞を送りたいと切望しているセルフィーを延々と撮らなければならない。

彼らは彼女を「私の女王」と呼びます。

火曜日の準々決勝で、ガウフは前回の試合で第1シードのイガ・シフィアテクを破った第6シード、第20シードのエレナ・オスタペンコ(ラトビア)と対戦する。 ガウフが勝ったとしても、トーナメントに勝つためにはさらにプレッシャーのかかる2試合を勝ち抜く必要がある。 しかし、今年最後のグランドスラム大会から1週間後、明らかなことが1つある。19歳のガウフが全米オープンの女王だということだ。

シングルスの試合前、ファンはアーサー アッシュ スタジアムの席に着くためにコートを急いで横切ります。 彼女の最初のガッツポーズ「カモン!」を見逃す人は誰もいません。 あるいは、コーナーからコーナーへ、バックコートからネットへ、そしてまた戻ってくるボールを追いかけるポイントの 1 つとして、彼女が強力なショットを打つか、相手がボールをネットに送り込むことで終わることが多くなります。

一般入場の小規模コートの先着順の席は、彼女とダブルスのパートナー、ジェシカ・ペグラがコートに到着するずっと前から埋まり始める。 主催者は午後遅くにスペースが空いたため、月曜のダブルスの試合をアッシュに変更した。 彼らは勝った。

マイアミ・ヒートのNBAプレーヤー、ジミー・バトラーは、彼女の試合に参加した多くの大胆な名前の1人です。 他には歌手のジャスティン・ビーバーとその妻でモデルでインフルエンサーのヘイリーもいる。 金曜日、彼らはホームでガウフの3回戦でエリーゼ・メルテンスに勝利した。 バトラーも参加し、日曜日にキャロライン・ウォズニアッキに4回戦で勝利するために復帰した。

ゴフの反応は「また?」

おそらくそれがガウフにとって常にそうであったことだろう。ガウフは10歳で、セリーナ・ウィリアムズをコーチしていたパトリック・ムラトグルーのテニスアカデミーのトレーニングプログラムに念願の参加枠を確保した。

当時コートでガウフを見た人なら誰でも同じように、ムラトグルーは彼女の初期のスピード、パワー、そして瞬時に方向を変えて質の高いショットを放つ能力に感銘を受けて帰ってきた。 彼は彼女を自分のオフィスに呼び出し、すべての期待を込めて面接を受け、なぜ彼女がトップレベルの選手になれると思うのか尋ねた。 彼女は法廷では内気な様子だったが、今では会話の最初から最後まで彼の目を見て、他のどの女の子よりもこれを望んでいると伝えた。

多くの選手がそう言っている」とムラトグルー監督は月曜日のインタビューで語った。 彼は彼女よりも成長が進んでいる選手との試合に彼女をコートに立たせ始めた。 そしてたいていの場合、私は勝つ方法を見つけました。

13歳のとき、全米ジュニアオープンで決勝に進出した。 15歳のとき、彼女はウィンブルドンのセンターコートでビーナス・ウィリアムズを破り、4回戦に進出した。

「彼女は偉大になる準備ができている」とムラトグルー氏は語った。 「もちろん、彼女も他のみんなと同じようにプレッシャーを感じていますが、その違いは、自分がそこに属していて、うまくやるべきだと信じていること、スポットライトを浴びているかもしれないけど、そのプレッシャー、彼女が感じているプレッシャーを楽しんでいるということから来ています。彼女は子供の頃からそう思っていました。

このような監視の下で生活すること、特に早期に成功を収めた場合には、長所と短所が生じる可能性があります。 過去10年間の女子テニス界には、10代後半から20代前半でグランドスラム大会で優勝し、その後1年かけてトーナメントで3勝するまで苦戦する選手が多かった。

ツアーの最初のシーズン、ガウフは2019年のウィンブルドンでの成功と昨年の全仏オープン決勝進出を考慮して、頂点に上り詰めることを焦っていた。 今シーズンの前に、彼女はトップ10選手と最近のグランドスラム優勝者を研究することに時間を費やした。 彼女は、彼らの多くが 22 歳から 26 歳の間にピークに達したことに気づきました。

彼女はまだ 19 歳ではありませんでしたが、トップレベルのテニスの 5 シーズン目を始まろうとしていました。 母親は彼女に「成熟した女性の強さ」をまだ身につけていないから辛抱するように言い、いつそれが手に入るか分かるだろうと言いました。

「私は他の選手ほど成熟していないと思う」と、オーストラリアのある午後、彼女は語った。 「それは地球上での生活に伴うものであり、ツアーに費やす年数ではありません。」

この評価に同意しない人もいるかもしれない。 3年前、ガウフさんは16歳のとき、ジョージ・フロイドさん殺害から数日後、故郷のフロリダ州デルレイビーチで開催されたブラック・ライブズ・マターの集会でマイクを握った。

「プラットフォームがどれほど大きくても小さくても、自分の声を使う必要があります」と彼女はその日聴衆に語った。 「『善良な人々の沈黙は、悪人の残忍さよりも悪い』というキング牧師の言葉を目にしました。私たちは沈黙すべきではありません。」

この夏、彼女はワシントン D.C. で開催されたシティ オープンの注目選手の 1 人でした。 彼女は過去2か月間、残念な結果に苦しんでおり、全仏オープンでは準々決勝でシフィアテクに7連敗し、準々決勝で敗退した。 ウィンブルドンツアー。

しかし、中規模トーナメントにおけるリードリーダーの役割には、ある程度の責任が伴います。 シティ・オープン優勝者のマーク・アイネさんは、ゴフ氏がバイデン大統領の閣僚や最高裁判事などの高官らと、まるでいつも通りのことをしているかのように話すのを見守った。 その後、彼女はトーナメントに出て優勝しました。アインは、2019年に初めて自分のイベントに出場したこのティーンエイジャーには何かが違うと感じました。

「彼女はフィールドの内外で、自分がコントロールできているという感覚を与えてくれました」とアインは語った。 「テニス界のどの世代にも、若くして優れた成績を収めた選手がいるように思うが、試練はそれにどう対処するかだ。歴代の偉人たちは、成功を可能にする冷静さを備えているようだ。

2019年以来、彼女が出場するトーナメントの看板でガウフの顔を見つけるのが難しいことは一度もなかった。 しかし、ロジャー・フェデラーが長年代理人を務めたトニー・ゴッドシックとともに立ち上げた専門代理店「チーム8」の彼女のマネジメントチームは、ゆっくりと着実なアプローチをとろうとしている。

数十社と取引できる。 これまでのところ、そのポートフォリオには、通常のラケットとアパレルのスポンサーであるニューバランスとヘッドを超えて、ロレックスの時計、ボーズ、バリラ、ベイカーティリー、UPSのみが含まれています。

ガウフさんは今でも公の場で話すとき、時々前後に体を揺さぶられることがある。 彼女は文の途中で独り言のように笑うだろう。 彼女が米国で合法的に飲み物を注文できるようになるまでには、まだ1年以上ある。

もし彼女が火曜日にオスタペンコに、あるいは数日以内に他の誰かに負けたとしても、時間は長い間彼女を味方につけるだろう。 しかし、多くの意味でその時が来ました。

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