9月 28, 2022

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海王星とそのリングは、Webb 望遠鏡によって新しい小屋に表示されます。 天文学

角を曲がったジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡 深宇宙 私たちの故郷である太陽系に向かって、光り輝く海王星とその細かくてほこりの多い環の写真を、私たちが何十年も見たことのないほど詳細に撮影してください。

天文学者が太陽から最も遠い惑星をこれほど鮮明に捉えたのは、1989 年にボイジャー 2 号が氷の巨星の上空をわずか数時間飛行した最初で唯一の宇宙探査機になったときです。

ウェッブの前例のない赤外線画像処理能力により、海王星の大気を新たに垣間見ることができるようになったと、ESA の上級科学および探査アドバイザーであるマーク マクグリーン (Mark McGreen) は述べています。

Webb プロジェクトに 20 年以上取り組んできた McCurren 氏は、望遠鏡が「まぶしさと背景をすべて取り除き」、惑星の「大気の組成を抽出し始める」ことができると語った。

海王星は、ハッブル宇宙望遠鏡によって撮影された以前の画像では、大気中のメタンのために濃い青色に見えます。

1989 年にボイジャー 2 号、2021 年にハッブル、2022 年にウェッブが撮影した海王星の写真を並べて表示。
1989 年にボイジャー 2 号、2021 年にハッブル、2022 年にウェッブが撮影した海王星の写真を並べて表示。 写真:AP

しかし、NIRCam プライマリ ウェブ イメージャーによってキャプチャされた近赤外線波長は、惑星が灰色がかった白色であり、表面に氷の雲があることを示しています。

「リングは赤外線をより反射するため、見やすくなっています」と McCogren 氏は述べています。

声明の中で、NASA は、この画像が海王星の頂上付近の「興味深い明るさ」も示していると述べました。 惑星は地球から遠ざかる方向に傾き、太陽の周りを 164 年かけて公転するため、天文学者はまだ北極をよく見ていません。

ウェッブはまた、海王星の既知の 14 個の衛星のうち 7 個を発見しました。 拡大画像で海王星の上に迫っているのは、非常に明るいとがった星のように見えるものですが、実際にはトリトンであり、有名なウェッブ偏心ハローでいっぱいの海王星の奇妙に巨大な月です。

海王星と、トリトン (左上) を含む 14 の知られている衛星のうちの 7 つ。
海王星と、トリトン (左上) を含む 14 の知られている衛星のうちの 7 つ。 写真: 宇宙望遠鏡科学研究所/ESA/ウェッブ/AFP/ゲッティ イメージズ

準惑星である冥王星よりも大きいトリトンは、光を反射する氷に覆われているため、海王星よりも明るく見えます。 一方、マッカレン氏は、海王星は「それに当たる光のほとんどを吸収する」と述べた。

トリトンは海王星の周りを間違った方向に周回しているため、かつては惑星の軌道に捕獲された近カイパーベルト天体であったと考えられていました。 「だから、見に行くのは素晴らしいことだ」とマッカレンは言った.

天文学者が私たちのような他の惑星を探して宇宙を一掃すると、海王星や天王星のような氷の巨人が天の川で最も一般的であることがわかります. 「これらのものを非常に詳細に見ることができることで、他の氷の巨人の観察に入ることができます」とマカレンは言いました.

7 月から稼働している Webb は、これまでに構築された中で最も強力な宇宙望遠鏡であり、前例のないほど豊富なデータをすでに公開しています。 科学者たちは、これが新しい発見の時代の到来を告げるものであることを願っています。

捜索は来年、ウェッブの海王星とトリトンの観測に基づいて行われる予定です。

「私たちが現在見ている天文学の種類は、5 年前には想像もできませんでした」と McCurren 氏は言います。

「もちろん、私たちは彼がこれをやろうとしていることを知っていました。私たちはそれを行うためにそれを作りました。それはまさに私たちが設計したマシンです.しかし、突然、以前は不可能だった、これらのより長い波長で物事を見始める…それはかなりクールです.」

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