7月 24, 2024

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科学者たちは古代のウミトカゲの正体を発見した

科学者たちは古代のウミトカゲの正体を発見した

研究者らは、CTスキャンと新たな標本を用いて、1935年に発見された先史時代の海生爬虫類が、コリストダーではなくタラトサウルスであることを特定した。 再構築 パキストロフェウス・レティクス、サメを食べるハイボドントサメと一緒に現れました。 ベルジェリア 魚。 クレジット: ジェームズ・オーミストン

科学者たちは、新たな発見と詳細な写真の後、1935年に発見された先史時代の海生爬虫類を、最初の恐竜ではなく最後のタラソサウルスの1つとして再分類した。

地元の先史時代の海洋爬虫類の正体が、その化石の一部が実際には魚のものであると専門家が判断したことを受けて明らかになった。

ブリストル大学とサウサンプトン大学の研究者らは、次のような骨が発見されたことを証明した。 三畳紀 1935 年の岩石は、カワウソのように行動する最後のタラソサウルス類の大型の海洋トカゲのものです。

長年にわたり、この古代の動物は最初の海洋爬虫類の1つであり、ワニに似た海洋爬虫類の別のグループであると考えられていました。 しかし、年に発表された研究では、 脊椎動物古生物学ジャーナル、チームは 1935 年にその名前が付けられたオリジナルの標本を調べました。彼らはそれを、1935 年の驚くべき新しい標本と比較しました。 パキストロフェウス「アニー」として知られるこの遺跡には、数人の個体の数百の骨のほか、サメ、硬骨魚、さらには陸生恐竜の証拠も含まれています。

先進のテクノロジーと機能

ブリストル地球科学大学院で古生物学の修士号取得に向けて勉強しているジェイコブ・クイン氏は、2つの標本とともにサウサンプトンに行き、そこでCTスキャンを受け、ブロックを通してX線の束を生成し、完全な3Dモデルを再構成することができた。ブロックに埋もれたあらゆるものに。

「タラトサウルスは三畳紀を通じて存在していました」とジェイコブは説明した。 「中には体長4メートル(13フィート)にも達するものもあり、海の恐怖だっただろうが、私たちはそれらを持っている。 パキストロフェウス 体長はわずか1メートルで、半分は長い尻尾でした。 また、長い首、マッチ箱ほどの大きさの小さな頭(私たちは見つけられませんでしたが)、そして4つのオールを持っていました。 もしそれがその親戚に似ていたら、魚やその他の小さくうごめく獲物を捕まえるのに最適な、小さくて鋭い歯をたくさん持っていたでしょう。

ブリストル諸島のレーシュの食物網

レーティッシュ (2 億 500 万年前) Pachystroeus rhaeticus を含むブリストル諸島の食物網。 矢印は誰が誰を食べたかを示します。赤と黒は推論を意味し、青の矢印はこの研究中に観察された生態学と化石の関連性に基づいています。 クレジット: ジェイコブ・クイン

ジェイコブの指導教員の一人であるマイク・ベントン教授は、「以前、パキストレウスはワニに似た海生爬虫類の別のグループである最初のコリストデレスとして認識されており、最古のものであるため非常に重要なものとして扱われていた」と述べた。 「ジェイコブは、骨の一部が実際に魚由来であることを証明できましたが、実際にパキストレオスに属していた他の骨は、それが実際には小型のタラトサウルス類であることを示しました。したがって、最初のクリストサウルス類と考えられていた後、現在は同定されています。」最後のタラトサウルスとして。」

発見と復元の取り組み

ピーターバラ在住のエヴァンゲロス・R・マシュー・レイブンさんは、2018年にサマセットで休暇中にアニーを発見し、その後、暇なときに慎重に組み立てて掃除し、骨を露出させた。 彼はこう語った。「崖のふもとから約10メートル離れた海岸で、崩れた岩の一部を見つけました。 露出した表面からいくつかの化石骨が明らかになったことに私は興奮しました。 数日後まで部品が組み立てられているのを見ることができませんでした。 数週間の準備の後、私たちは何か特別なものが現れるのを見ることができました。 サンプルの完成には約 350 時間と約 1 年かかりました。

エヴァンゲロス R. マットレイブン

エヴァンゲロス R. 映画『アニー』の準備中のマット=ラヴィン。 クレジット: エヴァンゲロス R. マシュー・レイブン/アンドレア・マッテオ・レイブン

パキストロフェウス 彼は、小魚を食べたり、現代のカワウソのような生活を送っていたのかもしれません。 無脊椎動物 「エビのようなものです」と、もう一人の監督者であるデビッド・ホワイトサイド博士は言います。 「これらの細い爬虫類は長い首、泳ぐために平らな尾、そして海洋動物としては驚くほど強力な前肢を持っていた。 パキストロフェウス 彼らは餌を食べるため、または捕食者を避けるために陸地に来たのかもしれません。 当時、ブリストルとヨーロッパのほとんどの地域は浅い海であり、これらの動物はおそらく島群島を囲む暖かく浅い海に大きなコロニーを形成して住んでいたと考えられます。

アニーは今後、さらなる研究のためブリストル博物館・美術館に収容されることになる。

「フレンズ・オブ・ブリストル博物館、ギャラリー、アーカイブズの寛大な支援のおかげで、この素晴らしい化石がブリストル博物館・美術館のコレクションの一部となったことを非常にうれしく思います。」この新しい化石と、チームが博物館の訪問者とともに達成したすべての仕事です。」

参考文献:「三畳紀の謎めいた海洋爬虫類パキストレウス・ラエティカス(双足動物:タラトサウリア)の関係と古生態学」ジェイコブ・J. クイン、エヴァンジェラス R. マトー レイブン、デヴィッド I. ホワイトサイド、ジョン E.E. マーシャルとデボラ J. ハッチンソンとマイケル J. ベントン、2024 年 6 月 4 日、 脊椎動物古生物学ジャーナル
土井: 10.1080/02724634.2024.2350408

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