10月 3, 2023

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NASA探査車が火星で犬を10時間生き延びるのに十分な呼吸可能な酸素を生成

NASA探査車が火星で犬を10時間生き延びるのに十分な呼吸可能な酸素を生成

NASAのパーサヴィアランス宇宙船は、いつか宇宙飛行士に呼吸可能な空気を提供し、帰還のためのロケット燃料の主要成分として使用できる技術を使用して、火星で酸素を生成するように設計された実験を成功裡に完了した。

人類は、まず月に恒久的な基地を設立し、最終的に人類の短い歴史の中で初めて火星に人類のブーツを履かせることによって、太陽系のさらに奥深くへの拡大を目指しています。 これを現実にするために、NASA とそのパートナーは、遠い世界の天然資源を活用して、将来のミッションが可能な限り自立したものになるようにする新しい技術を開発する必要があります。

火星を訪れる宇宙飛行士が直面する大きな問題の 1 つは、呼吸可能な空気を確実に供給できるようにすることです。 地球上の酸素は比較的豊富で、地球の大気の約 21% を占めています。 しかし、火星を包むガス状大気は酸素 1 パーセント未満、二酸化炭素 96 パーセントで構成され、残りは窒素、アルゴン、無数の微量ガスで構成されています。

NASA の探査車パーサヴィアランスは、2021 年に火星のジェゼロ クレーターに着陸し、火星酸素現場資源利用実験 (略して MOXIE) と呼ばれる技術デモンストレーションを行う予定です。 MOXIE は、火星の大気から収集された二酸化炭素分子を純粋な酸素と一酸化炭素などの老廃物に分解する電解装置と呼ばれる装置を使用するマイクロ波サイズの装置です。

この技術実証は、探査車が2021年に着陸した直後から断続的に実施されており、最近では先月初めに16回目となる最後の走行を完了した。 MOXIE はかつて 1 時間あたり約 12 グラムの速度で酸素を生成できましたが、現在では合計 122 グラムの貴重なガスを生成しています。

その量は小型犬が10時間で呼吸する量にほぼ相当し、 NASAによるとこれは科学者たちが当初目標としていた量の 2 倍であり、その純度は少なくとも 98% でした。 酸素は通気性に優れているだけでなく、ロケット燃料を作る際の重要な成分としても使用できます。酸素がなければ、宇宙飛行士は火星に永久に取り残されるか、地球からの補給を待たなければなりません。

「MOXIEの目覚ましい性能は、火星の大気から酸素を取り出すことが可能であることを示しています。酸素は将来の宇宙飛行士に呼吸可能な空気やロケット燃料を提供するのに役立つ可能性があります」とNASA副長官パム・ミルロイは説明した。 「月と火星の資源を利用できる技術の開発は、長期的な月の存在を構築し、強力な月経済を構築し、火星への初期の有人探査キャンペーンを支援できるようにするために不可欠です。」

NASAは、宇宙飛行士が火星の表面から地球に帰還する際に必要な燃料を生成するために、約25~30トンの酸素が必要になると推定している。 このため、将来の火星ミッションにサービスを提供するには、はるかに大規模なバージョンの MOXIE が、今後数十年間に地球と月で開発およびテストされる他の多くのテクノロジーとともに必要となります。

アンソニーは、IGN で科学とビデオ ゲームのニュースをカバーするフリーランスの寄稿者です。 彼には 8 年以上、複数の科学分野の画期的な開発を取材してきた経験があり、あなたを騙す暇はまったくありません。 Twitter @BeardConGamer で彼をフォローしてください

画像クレジット: NASA/JPL-Caltech/MSSS

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