4月 15, 2024

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「100万年に一度」 – 科学者がモロッコでカモノハシ恐竜の奇妙な化石を発見

「100万年に一度」 – 科学者がモロッコでカモノハシ恐竜の奇妙な化石を発見

バタのくちばしはポニーほどの大きさ(長さ 3 ~ 4 メートル)で、ヨーロッパの種のカモノハシ恐竜によく似ていました。 クレジット: ラウル・マーティン

国際科学者チームがモロッコからポニーほどの大きさのカモノハシ恐竜の化石を発見した。 彼らの分析により、ヨーロッパとアフリカの恐竜の間に驚くべき関係が明らかになりました。

北アメリカで進化したグループであるカモノハシ恐竜は、どのようにしてモロッコにたどり着いたのでしょうか? の終わりに、 白亜紀 約6600万年前のある時点で、海面上昇と超大陸パンゲアの分裂により、アフリカは孤立した島大陸となった。 四方を水に囲まれていました。

数年前、北アメリカで進化したカモノハシ恐竜の仲間の遺体がアフリカで発見され、どうやってそこに到達したのかという疑問が生じた。

科学レポートから得られる新たな洞察

さて、新しい研究が発表されました 科学レポート それは、カモノハシがテチス海を渡れただけでなく、アフリカに定着すると非常に多様化し、そのうち少なくとも 3 種が存在することが明らかになりました。 分類する 白亜紀末期に北アフリカに生息。

モロッコの発掘調査で新種のアヒルくちばし恐竜が明らかになった。 彼らはくちばしになった体長は約3~4メートル、体重は約250キロで、子馬とほぼ同じ大きさだった。 この動物はカモノハシの基準からすると小さいですが、頭蓋骨はしっかりと編み込まれており、成熟していることがわかりました。

カモノハシの脳の化石

カモノハシの脳の化石。 クレジット: ニック・ロングリッチ博士

新しいカモノハシの解剖学的構造はヨーロッパの種の構造によく似ており、カモノハシが北アフリカに定着するために数百キロメートルの外海を泳いだり浮かんだりしたことを示唆しています。 さらに、より大きな骨は、長さ約 5 ~ 6 メートルの 3 番目のより大きな種の存在を示しています。

この研究は、バース大学生命科学部およびミルナー進化センターのニコラス・ロングリッチ博士、バスク大学のザビエル・ペレダ=スーパービオラ、国立自然史博物館のナタリー・バルデ、およびヌレディンによって実施された。国立自然史博物館およびマラケシュ自然史博物館、カディ・アイヤド大学のジャリル氏。

ビークパタとその生態系を理解する

新しい恐竜の名前が決まりました 彼らはくちばしになった (アラビア語ではそれぞれ「くちばし」と「アヒル」を意味します)。 吻側 これは、これまで知られていた唯一のアフリカカモノハシによく似ていますオデュッセウス、異邦人しかし、顎と歯の形は特徴的であり、それが別の種であり、おそらく異なる生態学的地位を占めていたことを示しています。

両方とも 吻側 そして 外国 これらは、精巧な頭の冠で知られるカモノハシのグループであるランベオサウルス亜科の一部でした。 これらの峰は単なる見せ物ではありませんでした。 長い鼻腔があり、角のように共鳴することができました。

「これらはおそらく非常に声を出す動物だったでしょう」と研究を主導したロングリッチ博士は述べた。 「現生の鳥は、配偶者を見つけたり、特定の縄張りを宣伝したりするために鳴きます。 しかし、彼らは群れの中で特に大きな音を立てます。フラミンゴの群れや営巣しているペリカンのコロニーは非常に騒がしく、常に通信しています。

「したがって、これらの鳥も鳥と同様に社会的な動物であった可能性が高いのです。」

脳も恐竜の基準で大きく、これはカラスや霊長類のような社会性動物に関連する特徴です。

「6,600万年前、モロッコの海岸にはこれらの小さなアヒルの鳥が非常に騒々しい群れ、あるいは群れで歩き回っていたかもしれない」とロングリッチ博士は述べた。

吻側 この動物は若い動物でしたが、脳を囲む骨はしっかりと結びついており、部分的に融合しており、完全に発達した成体動物であったことがわかります。 他のモロッコ種、 外国ほぼ同じくらいの大きさでした。 研究チームは腕の骨や大腿骨などのより大きな骨も研究しており、3番目のより大きな種の存在が示唆されている。

「カモノハシは白亜紀の終わりにアフリカに到達できただけでなく、アフリカに到達すると、開いたニッチを利用するように急速に進化し、多様化しました」とロングリッチ氏は言う。

発見の重要性

白亜紀の終わりには海面が高く、大陸の大部分が水没し、地球の陸地はパンゲアの分裂と大陸移動によって断片化された。 これにより、アフリカは現在のオーストラリアのような島大陸として大海原に単独で浮かぶようになりました。 しかし、アヒルのくちばしをもつ恐竜は、陸続きが断絶されてからずっと後に進化し、なんとかアフリカに到達した。

「恐竜が海を渡ってアフリカに到達した可能性は非常に低いですが、ありえないということは不可能ということではありません。十分な時間があれば、ありえないことが可能になります。宝くじを毎日購入し、待っていれば可能になります」とロングリッチ氏は述べた。十分長くすれば、あなたは勝ちます。

「こうした海越えは100万年に一度の出来事かもしれないが、白亜紀は約1億年続いた。その時代には恐竜の海越えなど、奇妙なことがたくさん起こっていただろう。

同氏は、現代の動物が海で珍しい旅をするのが時々見られることがある、と指摘した。 ハリケーンイグアナがカリブ海に漂着し、数百キロ離れた別の島に漂着した。 アルダブラ島のカメが海に流され、700キロ離れたタンザニアの海岸に漂着した。 氷河期にはシカ、ゾウ、カバが泳いでクレタ島にやって来ました。

「このアヒルのくちばしは、おそらく私のキャリアの中で最も驚くべき発見です」とロングリッチ氏は語った。 「アフリカでどんな恐竜が見つかるかと聞かれたら、3種どころか、アヒルのくちばしなど、私には想像もつきません。

「化石の記録にはまだ不明な点がたくさんありますが、それが存在しなければ、化石を収集し続ける必要はありません。」

パリ自然史博物館とカディ・アイヤド大学のヌレディン・ジャリル博士は次のように述べています。「モロッコのリン酸塩は、生命の歴史の重要な時期、その後の恐竜時代の最後の瞬間における過去の生物多様性の新たな写真を提供します。 哺乳類の多様性とともに、新たな時代の到来を告げる。

吻側 彼の親戚は、数年前の当時、私たちが想像していなかったアフリカ大陸での存在感を持った選手です。

「海洋起源であるにもかかわらず、これらのモロッコ産リン酸塩には微量のリン酸塩も含まれています」 脊椎動物 地球に住んでいたもの。 ここはアフリカの陸上生態系を知ることができる数少ない窓の 1 つです。 恐竜の化石は非常に多様性があり、肉食動物アベリサウルス科、草食竜脚類、鳥盤類という 3 つの主要な恐竜グループがすべて含まれています。

参考文献:「モロッコ産の新しい小型アヒルくちばし恐竜(ハドロサウルス科:ランベオサウルス亜科)とマーストリヒチアン後期北アフリカの恐竜の多様性」ニコラス R. ロングリッチ、ザビエル・ペレダ=スーパービオラ、ナタリー・バルデ、ヌレディン・ジャリル、2024年2月13日、 科学レポート
土井: 10.1038/s41598-024-53447-9

この研究は欧州地域開発基金と科学イノベーション省から資金提供を受けた。

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