4月 15, 2024

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アストロズのロネル・ブランコがブルージェイズを破り、2024年MLBシーズン初安打を放つ

アストロズのロネル・ブランコがブルージェイズを破り、2024年MLBシーズン初安打を放つ

ヒューストン – ロネル・ブランコは月曜日、未知の場所で目覚め、ヒューストン・アストロズの予告されたパイプラインに別の大ヒットを混ぜ合わせた。 彼はドミニカ共和国の洗車場で働き、その後、安価な見込み客で市場を追い詰めた組織から5,000ドルの契約金を受け取った。

ブランコは18歳になるまでプレーしたことがなかった。 ヒューストンは22歳で彼と契約したが、これは国際手話クラスのトップに位置する10代の選手の中では最上級生だった。 ゼネラルマネージャーのダナ・ブラウンがコーチたちにブランコをスターターとして試すよう説得していなければ、彼はマイナーリーグのブルペンに残っていたかもしれない。 彼はドミニカのウィンターボールで輝きを放ち、トリプルAのシュガーランドを往復したが、その間、彼が作ろうとしたのと同じストーリーのせいでメジャーリーグでは出場停止になった。

オズ=オカンポ氏は月曜夜遅く、「彼とグループ全員が期待に応えたが、我々の想像を超えた期待を上回っていた」と語った。

オカンポは、手頃な価格のピーク時にアストロズの国際スカウト部門を監督しました。 フランバー・バルデスはオカンポ監督の下で1万ドルで契約した。 クリスチャン・ハビエルも。 二人とも真のトッププレイヤーに成長した。 ブランコはボーナスの半分を受け取ったが、アストロズの伝説に彼らの名前と並んで彼の名前を刻むことができるようになった。

8度目のメジャーリーグ先発出場で、一部ではスプリングトレーニングに入るのではないかと予想されていたブランコは、アストロズ史上17本目の本塁打を放った。 彼は月曜日の夜、ミニッツメイド・パークでの10対0の勝利でトロント・ブルージェイズを手懐け、ヒューストンでの費用対効果の高さにおける新たな章を書き上げながら、スポーツ全体に自分自身を紹介した。

バルデス、ハビエル、ブランコは球団最後の4人の非打者として先発出場した。 ハビエルは、2022年ワールドシリーズ第4戦の最初の6回を含む2試合で先発出場し、オカンポ監督の任期中に4万ドルで契約したブライアン・アブレイユが7回にハビエルに代わって先発出場した。

「信じられない」とオカンポ氏は語った。ブランコ氏が尊敬されるブルージェイズの打線をいじめている間に、これらの契約に関与した他のスカウトたちからテキストメッセージを受け取り始めた。 彼はMLBネットワークで決勝戦を観戦した。

現在マイアミ・マーリンズのアシスタント・ゼネラルマネージャーを務めるオカンポ氏は、「こんなことは全く予想していなかった」と語った。 「彼の仕事倫理、競争心、思いやり、そして毎年の安定性のおかげで、彼は私たちの期待をすべて上回っていたと思います。」

ブランコはメジャーリーグの試合で6イニング以上を投げたことはなく、100球の基準を超えたこともない。 投手コーチのジョシュ・ミラー氏は、チームは月曜日に彼を約90球に抑えるつもりだと語った。 ブランコは8回に91の三振を奪った。9回にはさらに14個を投げ、このフランチャイズのプロモーションの歴史の中で最も予想外の作品の1つを獲得した。

「個人的には特別だった」とメジャーリーグ史上初めてノーヒッターでキャリア初勝利を収めたキャプテンとなったジョー・エスパーダ監督は語った。 「マイナーリーグを経て、本当に良い打線を相手に良い投球をするためにどれだけ努力したかを見ると、それはすべてを別のレベルの感情に引き上げる。」

ブランコがこのチームをスプリングトレーニングから抜け出す可能性はほとんどなかった。 ジャスティン・バーランダーとホセ・ウルキデの怪我がなければ、ブランコはマイナーリーグにいるか、ヒューストンのスタッフの一員になっていたかもしれない。 彼は、春に最後の展覧会が始まるまで正式にローテーション枠を主張しなかった。その日、彼と妻のヤニッサには女の赤ちゃんが生まれた。 ブランコはその日の午後も先発出場するためにまだフィールドにいた。

「これは人生を変える経験だと思います」とブランコさんは通訳を介して語った。 「これを家族と娘に捧げます。」

ブランコがいつプレーするかさえ不透明だった。 彼と彼の同僚のJB Franceは同時に子供を妊娠していました。 チームはフランス代表が日曜日にニューヨーク・ヤンキース戦、月曜日にブランコ戦に先発する予定だったが、フランス代表の妻ジェシカさんが出産した場合には、起用を取り消す用意があった。

フランスは日曜日のスタートを問題なく終えた。 ヒューストンは4対3で敗れ、クラブは0勝4敗となり、2011年以来最悪のスタートとなった。アブレイユとクローザーのジョシュ・ヘイダーも試合に出場し、月曜日のトロントとの開幕戦には出場できなかった。 残り数人のリリーフ投手たちは大きな自信を呼び起こし、ブランコに強力なプッシュを提供する責任を課している。

ブランコは十分すぎるものを提供してくれました。 先頭打者のジョージ・スプリンガーは、先発出場を含む2四球を与えた。 他のブルージェイズは塁に到達しなかった。 最初のフレームを終了するのに 19 ピッチ必要だったが、ブランコは次の 8 フレームを完了するのに必要なピッチは 15 未満でした。 トロントは彼に対して59スイングをした。 そのうち20本は空振りだった。

ブランコは意のままに決めた強烈なチェンジアップでブルージェイズを圧倒した。 彼の7回の攻撃はすべて彼に決まった。 空振り20本のうち半分が彼女に当たった。 昨シーズンのメジャーリーグでの投球の割合はわずか9パーセントだったが、彼は自分のレパートリーをより予測不可能なものにしたいと考え、春季トレーニングに投球の改善を費やした。

アシスタントピッチングコーチのビル・マーフィーはドミニカ共和国を訪れ、そこでフィールド上でブランコの投手グリップを試した。

「より一貫性が増している」とミラー氏は語った。 「まだ多少の矛盾はありますが、 おぞましい それが正しいとき。」

捕手のヤネル・ディアスも付け加えた。「スプリングトレーニングに電話するたびに、彼はいつも上手に投げてくれた。オフシーズンにあれが彼がよく練習した投球だということはわかっていた。ブルペンに着いたとき、彼のスライダーが見えた、そして彼はいつも通りの投球だった」彼がウォーミングアップしたときに少しだけそれを引っ張ったが、彼が非常にうまくコントロールして投げているのを見たので、スライダーとチェンジアップをコールしてうまく組み合わせることができるという自信を与えてくれました。

ブランコはチェンジアップを36球、フォーシーム速球を31球、スライダーを34球投げた。 スターターとしての彼の長期的な生存可能性に関する懸念は常にサードダウンのピッチングの欠如を中心に展開しており、おそらく彼がより頻繁にラインナップを移動することを妨げている。 月曜日にはこれらの懸念のほとんどが解消されたかもしれない。

トロントはブランコ戦で時速90マイルを超える威力の四球を放った。 フィールドに届いたボールはわずか3球だった。 他の飛行船は 192 フィートを超えて移動しませんでした。 卓越した守備力は必要なかったが、終盤のゴロ2球は依然として脅威となった。

8回の先発で、捕手のアレハンドロ・カークが真ん中に時速160.7マイルの本塁打を放った。 ブルージェイズの打者は一晩中ボールを強く打たなかった。 ブランコは本能的に野球ボールを打ち返そうと手を伸ばした。 無人地帯に転がり込んできた。

二塁手のマウリシオ・デュポンが左に飛び込み、蔓の上でボールをすくい上げ、全力疾走で毎秒23.7フィートしかカバーできない鈍い捕手へシュートを決めた。 その後、一塁手のホセ・アブレイユは、カークがボールを打ったのは幸運であり、より速い走者ではなかったと認めた。

2つの簡単なゴールにより、ブランコは歴史から3つ離れた。 9回まで早送りすると、まばらな観衆が最高潮に達した。 アドレナリンがあまりに高揚していたので、彼は呼び戻される前に審判のねばねばしたものチェックをスキップした。

「(9回の)ウォームアップ中に彼は速球を2球抜いたので、『ああ、彼は緊張しているんだな』と思った」と捕手のヤナー・ディアスは通訳を介して語った。

ブランコもそれを認めた。 1死からカバン・ビジオが鋭いアッパーを決め、アブレイユを後退させた。 彼はブランコに無害に投げつけたが、ブランコは自分を歴史から消すためにバッグを覆った。

ブランコが再びスプリンガーに四球を与えたため、ヒューストンはウラディミール・ゲレーロ・ジュニアが練習している間、左腕のパーカー・モシンスキーをブルペンに置くことになった。 ブランコの球数は増え、チームはもう一人の打者と対戦したかっただけだった。 ゲレーロはチェンジアップを決めて二塁に2安打し、これが最後となることを確実にした。

(トップの写真: ロネル・ブランコ: Logan Reilly/Getty Images)

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