6月 13, 2024

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インディ500でパト・オワード、またも失敗して悲しむ

インディ500でパト・オワード、またも失敗して悲しむ

インディアナ州スピードウェイ – その日の早い時間にこの由緒あるスピードウェイに降っていた雨とは対照的に、パト・オワードの涙は自由に流れた。

インディアナポリス 500 で 2 位に終わった後のオワードの泣き声を表す言葉を選んでください。失恋、打ちのめし、打ちのめされ、すべてが当てはまります。 忍者のような腕を持ち、邪悪な車を拾い上げて衝突から救ったドライバーであっても、勇気を振り絞るまでには時間がかかった。

最初、オワードはヘルメットを脱ぐことさえできませんでした。 内部は非常に湿気が多いと彼は言いました。 最後に彼がそうしたとき、チームメンバーの胸や肩に顔を埋めながら、長い抱擁があった。

彼は言い​​ました:角度は 2 つだけです。 短いアングルが2つ。

オワードはそれを持っていると思った。 第108回インディ500の日曜日に白旗が振られるまで、彼は自分の動きを完璧に計算し、ジョセフ・ニューガーデンへのパスを待っていたように見えた。

「やり遂げるためにできることはすべてやったと心から思った」とオワードは語った。

しかし、それは早すぎました。 ニューガーデンにはまだ十分な時間があり、ファイナルラップでオワードのアウト側からターン3へ果敢にパスを出した。 インディ 500 の歴史の中で、ラストラップパスは 4 回しかありません。 ニューガーデンは現在、2年連続でそれらを獲得している。

「彼自身なら簡単にレースに勝てたかもしれない」とニューガーデン氏は語った。 「彼は私を見事に導いてくれました。私は彼と彼の導き方にとても感謝しています。」

オワードのニューガーデン戦の走り方は? クリーン。 このようにレースをする二人の間には信頼関係があった。 彼らは両方とも自分の車を危険な状況に置き、大胆な行動をとりましたが、相手が敬意を持ってレースをすることを知っていました。 ただ、勝てるのは1人だけです。

オワードにとってこれほど前進するのは偉業だった。 彼はレースを通してコース内パス43本で全ドライバーをリードし(チームメイトのアレクサンダー・ロッシが40本で2位)、ロッシとスコット・ディクソンの両方を上回る積極的な動きにより、ニューガーデンに挑むポジションを獲得した。

彼の車はスタックしているように感じられ、必要な動きをする際には余分なリスクが必要になることを意味していました。

「スコットとアレックスのどちらの面でも、完全に復帰するよりもクルマを好転させる可能性があった」とオワードは語った。

前回のインディ 500 の終わりには、2 人のドライバーによる優勝争いが繰り広げられました。 彼らは互いに走り合い、リードを交換し、いつラストパスを出すかに賭けました。 そのため、オワードは2位にならなければならないことは分かっていたが、それを実現するにはチェッカーかバムかの精神が必要だった。

「私はこのレースでどうしても勝ちたかったので、無傷で反対側の端から出られるかどうかわからない特定の場所に車を入れました」とオワードは語った。

オワード氏は話しながら、インディアナポリスのメディアセンターのスクリーンを見つめた。 スクリーンには、ニューガーデンのハイライト、最終パス、車から飛び降りてスタンドに駆け込み、伝統的なミルクシェイクを飲むエピソードが映し出された。 目をそらすのが大変でした。

くそー、今月の大部分はオワードにとって大変だった。 彼は最近、重度のインフルエンザにかかり、5夜連続で発熱した。 彼はレースまでの数日間、よく眠れなかった。

しかし日曜日、彼は「仕事をほぼやり遂げる」のに十分な気分だったと語った。

努力と経験は涙を説明するのに役立ちます。 彼が示さなければならなかったのは、500メートルでさらに2位になることだけであり、スコット・ディクソンが後に語ったように、「2位で終わるよりも、最下位でゴールして早めにレースを終えたほうがいい」。

「これは、あまりにも近づきすぎて、正しく行うことができないように見えるときです」とオワード氏は言いました。 「それはとても感情的なことだよ。」

ニューガーデンは理解した。 結局のところ、彼が最終的に成功するまで、この種族は 10 年以上にわたって彼を悩ませ、操ってきました。 そして今、彼は2回連続で優勝しています。

この古い場所はそのように面白いものであり、ウォードが言ったように、運転手には何の借りもありません。 しかし、長い間苦しんできた一部の人々についに報いを与える方法があるようだ。

ニューガーデン氏は「勝てないときは痛い」と語った。 「私はこれまでに11回、失恋してここを去ったことがあります。その気持ちはわかります。」

(パットゥ賞写真: Daron Cummings/AP)

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