5月 30, 2024

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オゾンホール:南極の野生動物が「日焼け」する理由

オゾンホール:南極の野生動物が「日焼け」する理由

  • ヴィクトリア・ギル著
  • BBCニュース科学特派員

画像ソース、 ゲッティイメージズ

写真にコメントして、 南極のオゾン層に毎年穴が現れる

科学者らによると、南極の野生生物にとって、太陽の有害な光線への曝露は近年増加しているという。

オゾン層の穴(大気上層のガスの保護壁)は、1 年以上にわたって凍った大陸の上に存在しています。

オゾン層損失の主な原因の1つは、気候変動によって後押しされた前例のないオーストラリアの山火事によって発生する煙の量であると考えられています。

気候変動生物学者のシャロン・ロビンソン教授はBBCニュースに、「私がオゾンホールの研究に取り組んでいることを人々に話すと、彼らはこう言う。『ああ、もうこれで良くなったんじゃないの?』

画像ソース、 ゲッティイメージズ

写真にコメントして、 研究者らは、動物の視力は紫外線によって損傷される可能性があると考えている

南極で研究していた科学者たちは、地球に到達する太陽​​放射の量を測定することによって、1985 年にオゾン層の穴を発見しました。

オゾン層破壊化学物質の大規模なグループが原因であり、主に冷媒として使用されたクロロフルオロカーボンまたは CFC でした。 1987 年にすべての国がオゾン層破壊化学物質群を段階的に廃止することに同意しました。 これはモントリオール議定書として知られる協定であり、歴史上最も成功した環境協定とみなされています。

オゾン層は現在回復しつつあります。 「しかし、南極には毎年春に現れる穴、つまりオゾン層が極度に破壊された地域がある」とロビンソン教授は説明した。

このオゾン損失は、非常に低い温度と高層大気の雲で起こる化学反応により、南極に特有のものです。 これらの反応によりオゾンが分解され、層に穴が生じます。

このクレーターの毎年の出現は、通常 9 月と 10 月にピークに達します。この時期には、陸上の動植物のほとんどは雪に覆われ安全に隠れ、海洋動物は広大な海氷によって保護されます。

画像ソース、 ヴィクトリア・ギル

写真にコメントして、 南極の夏の間、動物は太陽の有害な光線に対してより脆弱になります

それは現在、12月、つまり南極の夏まで続きます。 「今は、物事がより暴露され、脆弱になる時期です」とロビンソン教授は語った。

UVBと呼ばれる太陽からの特定の種類の紫外線は、人間の皮膚がんや白内障のリスクを高めますが、同じことが南極の哺乳類や鳥類にも当てはまるかどうかは研究者らもまだわかっていません。

ロビンソン教授は、アザラシやペンギンなど、毛皮や羽毛で覆われたものは保護される可能性が高いと説明した。

「しかし、おそらく南極の動物にとって最大のリスクは目の損傷です。」

画像ソース、 ウロンゴン大学

写真にコメントして、 藻類を含む南極植物が独自の日焼け止め化合物を生成することが判明

研究の中で、ロビンソン教授と同僚は、南極の植物や動物に対する紫外線の影響に関して見つけられたすべての研究を精査しました。

彼らは、南極の藻類が独自の「日焼け止め化合物」を作っているという証拠を発見した。

「そして、日焼け止めにエネルギーを投資しているなら、成長へのエネルギー投資は減ることになる」とロビンソン教授は語った。 「日焼け止めには常にコストがかかります。」

南極の食物連鎖の基礎を形成する小さいながらも豊富な海洋生物であるオキアミが、それらを餌とするクジラ、アザラシ、ペンギン、その他の海鳥に影響を与える可能性がある紫外線を避けるために深海に移動しているという証拠もあります。 。

ロビンソン教授は次のように述べています。「オキアミの餌となる植物プランクトンは、被害を避けるために日焼け止めを作らなければならないこともわかっています。

画像ソース、 ピート・ハームセン/オーストラリア南極局

写真にコメントして、 南極オキアミは紫外線に反応して行動を変える

オゾンホールが長引く主な理由の一つは、2019年と2020年のオーストラリアの山火事の規模と範囲が大きかったことです。

エクセター大学の大気科学教授ジム・ヘイウッド氏はBBCニュースに対し、近年の南極オゾンホールの記録的な継続期間は「警鐘」だと語った。

「社会は、この問題への取り組みにおける私たちの成果に満足することはできません」と彼は言いました。

しかし、山火事や大規模な火山噴火など、オゾンの回復を遅らせる要因は依然として数多くあります。これらの粒子は、すでに多大な被害を引き起こしているオゾンを食べる反応を促進します。

ロビンソン教授は、提案されている気候冷却実験(いわゆる地球工学)の中には粒子を上層大気中に放出することによる「雲の形成」を示唆しているものがあると説明した。

「オゾン層破壊にもつながるので、それは悪い考えです」と彼女は言う。

「南極を助けるために私たちができる最大のことは、気候変動に対処することです。森林火災を減らし、オゾン層の回復にさらなる圧力をかけないよう、炭素排出量をできるだけ早く削減することです。」

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