5月 29, 2024

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カリフォルニア国立公園は NASA の科学者のお気に入りです

カリフォルニア国立公園は NASA の科学者のお気に入りです

見事なクレーター、巨大な峡谷、ライトアップされた赤とピンクの砂丘が風景を際立たせています。 悪天候は、氷のような寒さと危険なほどの高温につながります。 この奇妙な世界は人間の居場所ではありません。

ここは火星ではなく、北米で最も暑く乾燥した場所の 1 つであるデス バレー国立公園です。 この 2 つは非常に似ているため、NASA はカリフォルニア州のユニークな国立公園を火星の代役として何十年にもわたって使用してきました。最近では、2021 年の探査機の着陸成功に向けた準備の一環として使用されています。

NASA は、デス バレーでの実験も完了していません。 先駆的な研究者はすぐに戻る予定です。

研究者は、デス バレーで火星探査機のナビゲーション システムの重要な側面をテストしました。 ここでは、2021 年 2 月 18 日に NASA のパーセビアランス ローバーが火星に着陸します。

NASA/JPL-Caltech 提供

デス バレーでの NASA の取り組みは、1970 年代にさかのぼり、火星に宇宙船を安全に着陸させるというアメリカ初のミッションである画期的なバイキング プロジェクトにまでさかのぼります。 世界がこれまでに見た最初の画像のいくつかは火星のものでした [Viking]NASA のジェット推進研究所のアレン・チェン氏は電話インタビューで SFGATE に語った.国立公園はパサデナにある JPL のオフィスから約 5 時間のところにある.

チェンは、キュリオシティ ローバーとパーセビアランス ローバーの火星着陸を指揮し、NASA での 20 年間の在職期間中、何度かデス バレーを訪れました。

「火星で働いている人々が、何らかの理由でデスバレーへの道を見つけるのは通過儀礼です」と彼は説明しました。 「科学者が岩石に取り組んでいるのか、エンジニアリング側であるのか、あるいは私のように着陸を心配している人であろうと、それらの段階を過ぎたら、そこに出て広範なテストを行い、それを自分自身に証明する必要があります.岩の上に着陸すると実際に機能します。「火星」。

彼女がした仕事。 両方のローバーは、着陸以来火星の表面を歩き回り、ミッションを実行しながら素晴らしい画像を楽しんでいます.

しかし、なぜデスバレーなのか?

デス バレー国立公園のレンジャー、マシュー ラマー氏によると、「スター ウォーズ」や「トワイライト ゾーン」のシーンに使用された国立公園は、その風変わりでダイナミックな特徴から、一種の「生きた実験室」です。



「ここデスバレーでは、私たちは他の世界を理解するのに役立つユニークな能力を持っています. 海面盆地の地形は、研究者、科学者、およびその他のグループに優れたキャンバスを提供します。 「とても暑くて乾燥しているので、植生のようなものが欠けています。ここに来ると、地質がむき出しになっているのがわかります。岩だらけの地形が多くの地域にあります。ここデスバレーでは火山活動のため、火星の表面と比べて。」

比較は火星にとどまりません。 ラマー氏は、木星や土星の遠方の月のような氷の世界は、いつかデスバレーの塩原やそびえ立つ望遠鏡の頂上で試され、テストされた宇宙船を見ることができると付け加えた.

NASA は、デスバレーで Perseverance ローバーの相対地形ナビゲーション システムをテストしました。

NASA は、デスバレーで Perseverance ローバーの相対地形ナビゲーション システムをテストしました。

NASA/JPL-Caltech によるスクリーンショット

チェンは、研究者が何度も何度も戻ってくる主な理由として、公園の「多様性」を挙げました。 「私にとって、これが語っているのは、私たちの惑星間のつながりです」と彼は言いました. 「宇宙の壮大な計画の中で、私たちは非常によく似たルートを進化させてきました。私たちは互いにすぐ隣り合っています。私たち自身と別の惑星との間のつながりを見ることができるのは、一種のクールです。」

このリンクには、公園の砂丘と 3,000 平方マイルの峡谷の縁が含まれます。 チェンと彼のチームは、両方のサイトを使用して永続ローバーをテストしました 地形相対航法システム 立ち上げに至るまでの数年間。

“[We flew over] 彼は、砂丘は地形を繰り返すことで何ができるかを見ようとしていると説明しました. 「地形に挑戦できるように、キャニオンの端まで飛ばしました。地形に対するナビゲーション システムの性能を十分に発揮できるようにしたかったのです。」

チェンが説明したように、手動コマンドが NASA の地上管制官から宇宙空間を通過してローバーに到達するまでに最大 20 分かかる可能性があるため、テストに続いてさらにテストを行うことが非常に重要です。 これは、実際に火星に着陸する際に、ローバーが単独で移動できる必要があることを意味します。 「私たちは、私たちの関与なしにすべてが起こることを確認しなければなりません」と彼は言いました. 「私たちは、地球上で目にするすべてのものに車を入れなければなりません。」

これを行うには、何年にもわたって数え切れないほどの NASA のデモンストレーションが行われた、適切な名前のマ​​ーズ ヒルほど適した場所はありません。 デス バレー南東部の丘は、火星の表面に非常に似ているため、チェンを含む多くの研究者が実験のためにファーニス クリークの近くに滞在します。

チェン氏によると、キュリオシティ ローバーは、火星の表面との類似性から、マーズ ヒルで最初にテストされました。 その後、キュリオシティは 2012 年 8 月に火星に着陸し、世界的に称賛され、現在も存在しています。

Curiosity は、2015 年 9 月 9 日に火星の Paraitepuy Pass のこの画像をキャプチャしました。

Curiosity は、2015 年 9 月 9 日に火星の Paraitepuy Pass のこの画像をキャプチャしました。

NASA/JPL-Caltech 提供

デスバレーがさまざまな種類の風景で訪問者を驚かせ、魅了し続けているため、科学者が火星で障壁を打ち破り、新しい発見をすることを目指しているため、彼のチームはマーズヒルの外の公園のサイトで機器をテストしているとチェンは言いました.

「私たちは今、火星のさまざまな場所を探しています。つまり、デスバレーのさまざまな場所を探しています。水を探しています。」 [on Mars]、有機物に関する生命のビルディングブロック、そして最後にサンプルリターン。 火山の場所を探すのはやめました。なぜなら、火山の場所は過去の人生を見つけるのに適した場所ではないからです。 私たちはそのような場所から移動しました。」

デスバレーの外では、チェンは、NASAがより「柔らかい」地形と特定の種類のクレーターを探しているため、NASAが将来の使用を模索しているもう1つの挑戦的な風景として、広大なモハーベ砂漠を指摘しました.

「南カリフォルニアとカリフォルニアには、火星に非常によく似た地形が広がっています」と彼は付け加えました。 「私たちの裏庭にあるという事実は、とてもリラックスできます。」

デス バレー国立公園の外にあるデュモン砂丘の砂丘で、かかしローバーをテストします。

デス バレー国立公園の外にあるデュモン砂丘の砂丘で、かかしローバーをテストします。

NASA/JPL-Caltech 提供

デスバレーを利用しているのはNASAだけではありません。 アカデミックな研究者や、SETI インスティテュート (Search for Extraterrestrial Intelligence の略) などのグループが公園でよく見かけます。 デスバレーには展望台はありませんが、夜空が見える透明度はまさに圧巻です。 このため、 国際ダークスカイパークInc. は、「Starry Nights の並外れた、または際立った品質を所有している」米国の数社の 1 つです。

将来の計画に関して、チェンはSFGATEに、NASAは「間違いなく」何度もデスバレーに戻ると語った. 「私たちは常に限界を押し広げようとしています」と彼は言いました。

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