6月 13, 2024

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カール・アンソニー・タウンズはティンバーウルブズの敗退回避に大いに貢献した

カール・アンソニー・タウンズはティンバーウルブズの敗退回避に大いに貢献した

ダラス — ミネソタ・ティンバーウルブズが再び登場し、ダラス・マーベリックスとの最初の3試合のそれぞれがそうだったのと同じように、ウェスタン・カンファレンス決勝の第4Qで僅差のリードを保った。 残り5分余りでスコアは92-90となった。 そして、このシリーズの最初の3試合の展開を考えると、ティンバーウルブズは10点差を付けられていたかもしれない。

ショットクロックが刻々と進む中、ウルブズがフロントコートにボールを持ち、カイル・アンダーソンが調整を始めたのはその時だった。 ボールはアンソニー・エドワーズの手にあり、アンダーソンはこのシリーズでジャンパーを壊されたウルブズの選手、カール・アンソニー・タウンズにコーナーに向かうよう合図した。

エドワーズがペイント内に車で進入したとき、彼は立ち上がって、強力だが格納可能なジャンパーを簡単に使用できたでしょう。 しかし、アンダーソンはコーナーのタウンズを鋭く指差​​し、エドワーズもそれに応えた。 第3戦では3ポイントシュート8本中0本を成功させるなど、最初の3試合でタウンズがボールをうまくシュートするのに苦労していたことは問題ではなかった。アンダーソンは彼を信頼し、彼にパスを供給したエドワーズも同様だった。

タウンズは試合を通してファウルトラブルに見舞われたが、その多くは彼が軽率なファウルを犯したことが原因だった。 彼は前半でわずか5得点しか取れず、最初の3試合でフィールドゴール54本中15本成功、フィールドゴール22本中3本成功だったが、それは彼の大義には役に立たなかった。 しかし、第3Qに入るとリズムを掴み始め、第4Qではチームメイトが自信を示したことが彼を勇気づけたようだ。 彼は立ち上がって、このクォーターの 2 番目となる 3 シュートを決め、95-90 とリードした。

その数分後にさらに3得点を加え、ティンバーウルブズがマーベリックスに105-100で勝利しスイープを回避するのに貢献した。 タウンズはシュート13本中9本成功で25得点を記録し、そのうちファウルアウトまでに4本のスリーと5リバウンドを記録した。 まだ咄嗟の判断や軽率なミスがいくつかあるが、タウンズ・ザ・ウルブズがこのシリーズ開幕までの3度の僅差で失ったショットはこれだ。

「すべてが彼のためにうまくいきました」と29得点、10リバウンド、9アシストを記録したエドワーズは語った。 彼はとても自信を持っていました。 彼は今夜打つまでのショットについては心配していなかった。 彼はとても良いプレーをし、大きな成功を収めた。 「今夜我々が勝ったのは彼のおかげだ。」

ティンバーウルブズは、7本勝負のシリーズで3勝0敗の劣勢から逆転して勝利した初のNBAチームになろうとしている。 第1戦は3点差、第2戦は1点差、第3戦は9点差で敗れたが、それぞれリードを保って最後の5分間まで進んだ。 マーベリックスは、ルカ・ドンチッチとカイリー・アービングの優れたシュートとタウンズらしからぬミスのおかげで、これらの試合すべてに勝利するために盛り返した。 彼は第3戦では3本中8本中0本、第1戦では9本中2本成功で、エドワーズにリムに到達するのに必要なスペースを与えるためにアウトサイドショットをノックダウンすることに誇りを持っているビッグマンには似つかわしくないパフォーマンスだった。

第4戦に向けて、タウンズはすべてを聞いた。 彼がスリーを撃ちすぎたので、TNTの人たちが彼を追いかけました。 NBA界全体は、シリーズ第1ラウンドのフェニックス戦と第2ラウンドのデンバー戦での勝利における彼の重要な貢献を忘れ、ダラス戦での大苦戦のみに焦点を当てている。

一部の批判を無視するのは困難でした。 タウンズは熱狂的なバスケットボールをプレーし、その瞬間に合わせてゲームのスピードを上げたが、代わりに、3ポイントシュートの失敗やオフェンスファウルの奔流にたじろいだ。

その過程で、ティンバーウルブズとそのファンは、何が起こったのかを熟考することになった。 もしタウンズが大惨事ではなく、最初の3試合でヒットを打てる資格を持っていただけだったらどうなるでしょうか? もし最初の3試合の3ポイント成功率が13.6パーセントではなく30パーセントだったら、ウルブズは3勝0敗で勝ち進んでいただろうか、その逆はなかっただろうか?

タウンズは自分自身を不思議に思った。 彼は、フェニックス戦とデンバー戦での力強いパフォーマンスから得た良い雰囲気を、このダラスシリーズにも引き継ぐことを切望していました。 彼は、PJ ワシントン、ダニエル・ガフォード、そしてマーベリックスのフロントコートにいる数人の運動能力の高い、しかしわずかに小さい選手たちに対して有利にフィットするだろう。 しかし、タウンズは最初の3試合で出会いを活かすことができなかった。 彼のショットは非常に長距離だったので、マーベリックスは彼が彼らをそれほど傷つけることを心配する必要はなく、そのおかげで、バスケットに到達しようとするエドワーズにより多くの負荷をかけることができました。

彼のスリーが落ちていないとき、彼にブロックに立って低い位置で仕事に行くように求める声も意味をなしていませんでした。 タウンズはこのポジションにおいて熟練した選手だ。 小さな相手をいじめようとすると、腕や肩の下からのフックでファウルアウトすることがよくあります。 彼は第4戦で3つのオフェンスエラーを犯し、コントロールを欠いてチームに試合とシリーズを犠牲にする可能性があった。

彼の名誉のために言っておきますが、彼はファウルトラブルに見舞われながらも、第3クォーターと第4クォーターで延長プレーする方法を見つけました。 前半でわずか5得点しか取れなかったタウンズは、第3Qの最初の6分間に10得点、第4Qにも10得点を挙げて契約成立に貢献した。

「特に今回は、心に疑問を抱いている暇はない」とタウンズ氏は語った。 「0-3で負けている第4戦だが、疑う暇はない。試合に出てアグレッシブに、これまでのシリーズでやってきたことと同じようにショットを打ち、どのショットにも自信を持って臨む。」

彼はタウンズにとってバスケットボールに欠かせない存在だった。 第4戦の前半で彼は5得点、1リバウンド、3ファウルを記録し、マーベリックスの必至のスイープの後、バーバリアンズはゲート前で彼を引き裂こうと待っていた。 その後、シュート10本中7本成功で20得点を記録し、第4クォーターではスリーを3本成功させ、最初の3試合で低迷した後、自信を取り戻した。

TNTのチャールズ・バークレーは試合後、「彼は今夜ティンバーウルブズのシーズンを救った」と語った。 「だから彼に花をあげてください。彼はそれを受けるに値します。」

これが都市のあるべき姿だ。 彼はこのまま抜け出すことができず、3をガタガタ鳴らして端に釘付けになりました。 彼は9年目に復活のシーズンを迎え、ディフェンスを向上させ、4度目のオールスターゲームに出場した。 彼はプレーオフで好成績を収め、フェニックス戦とデンバー戦の終盤戦で大活躍し、ウルブズを2004年以来初のカンファレンス決勝進出に貢献した。

最初の3試合でこれほどまでにスリーをブロックし、守備の割り当てを外した状態で彼が逃げられるわけがない。 ティンバーウルブズのファンが、ミネソタでウルブズブランドを復活させたチームを応援するために、ホームゲームをまた開催できないわけがない。 何かを与えなければなりませんでした。

ウルブズのコーチ、クリス・フィンチは「彼を本当に誇りに思う」と語った。 「彼はそれまでのすべてのシリーズで重要な役割を果たしており、このシリーズに彼を迎え入れなければならないことは分かっていました。今夜は彼にとって素晴らしい一歩でした。」

ウルブズはまた、シリーズ最高のディフェンスを披露し、マーベリックスのシュート成功率を42パーセントに抑えた。 ドンチッチはターンオーバー3本で21本中7本成功、カイリー・アービングはターンオーバー4本で18本中6本成功で、最初の3試合を締めくくるまでのほぼ完璧なパフォーマンスからは大きな変化があった。 両スターは通常のショットを外したが、守備的なマッチアップを変更し、エドワーズをドニックに、ジェイデン・マクダニエルズをアービングに置くというフィンチの決断は、少なくとも1試合では効果的だったようだ。 適応は天才から生まれるのではなく、絶望から生まれる。

「我々は3-0で負けた」とフィンチは語った。 「デッキをシャッフルするだけです。」

ウルブズは、このシリーズでリムプロテクションに大混乱をもたらしたマブスのルーキー、デレック・ライブリー2世の不在にも助けられた。 ライブリーは第3戦でタウンズから不用意に膝を頭に受けて首の張りに苦しんでいたが、そのおかげでエドワーズが走行できる車線ができた。 ハーフコートであろうとトランジション中であろうと、エドワーズはマーベリックスのビッグ選手がリム近くでラリーするのを待ちませんでした。 彼は素早く積極的に行動を起こし、第1クォーターで14得点と8本のフリースローを決め、早い段階でウルブズを先制した。

「私たちは彼にアグレッシブになってほしかった」とフィンチは語った。 「彼はいくつかの素晴らしいプレー、素晴らしいショットを見せた。彼らは彼に複数の体を当てていた。オープンな人たちもいたので、それに関して我々にはあらゆる種類のオプションがあると思った。」

結局のところ、これはたったの1試合でした。 ウルブズにはまだ登るべき山がある。 マーベリックスが木曜日にミネソタ州で行われる第5戦に復帰する場合、彼らにとってはさらに厳しくなるだろう。 ドンチッチとアービングのシュートも良くなり、火曜日までダラスを全く止めることができなかったディフェンスにさらにプレッシャーをかけることになるだろう。

しかし、これはティンバーウルブズが機知に富み、意志が強く、容赦のないバージョンに最も近いものであった。 いつもきれいだったわけではありません。 彼らは15回のターンオーバーで驚異的な30点を奪った。 ライブリーが試合を離れたにもかかわらず、彼らは10本のオフェンスリバウンドを許した。 タウンズ、ルディ・ゴベア、エドワーズは試合の大部分をファウルトラブルに見舞われた。 確かに、悪い判定もいくつかあったが、ウルブズが不気味な距離やリムへの重いドライブで拾ったばかばかしい判定もいくつかあった。

しかし、終了間際に決着がつくこのような試合でウルブズが勝つことができると思っていた人はほとんどいなかっただろう。 マーベリックスは、この点においては全シリーズを通じてはるかに優れたチームだ。 しかし、ある夜、ミネソタ州が優位に立った。

試合後、ウルブズのロッカールームは安堵感に包まれた。 そこにいる人は誰も侵略されたくありません。 彼らの使命の最初の段階は完了しましたが、この旅にはまだ先が残っていることを彼らは知っています。 夜にちょっとしたスパイスを加えるのはエドワーズにお任せください。

ダラス・カウボーイズのスター、マイカ・パーソンズは火曜日にロッカールームに立ち寄り、エドワーズに敬意を表した。 パーソンズはエドワーズに敬意を表してエレクトリックブルーのAE1を着用したこともあった。 ウルブズのオールスター選手は注目し、パーソンズが履いていた靴のサイズを尋ねた。

「彼はサイズ 14 を着ています」とエドワーズは笑顔で言いました。 「第6戦に向けて、彼に素敵な靴を持って帰るよ。そう言ったのよ。」

(カール・アンソニー・タウンズ: ケビン・ゲラージ/USA Today)

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