4月 21, 2024

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ケイトリンとエンジェル。 ジョジョとペイジ。 女子バスケットボールにとって素晴らしい一日

ケイトリンとエンジェル。 ジョジョとペイジ。 女子バスケットボールにとって素晴らしい一日

ニューヨーク州アルバニー — まさにクリスマスの朝のような気分です。

ケイトリン・クラークとエンジェル・レイエスというスポーツ界の2大スターが出場した昨年の記録樹立した全国選手権試合の再戦であるアイオワ対LSUのエリート8戦を前にした期待のレベルをこれ以上に正確に言い表す方法はない。 しかし、起こることはそれだけではありません。 ジュジュ・ワトキンスとUSCは、寝酒としてポートランドでペイジ・バッカーズとユニバーシティ大学と対戦する。

星 4 つ。 ファイナル4への出場権は2つ残っている。 女子バスケットボール界の歴史を作る一日。

「もし私がバスケットボールファンだったら、テレビに釘付けになるだろう」とクラークは語った。

USC ヘッドコーチのリンジー・ゴットリーブ氏は、「視聴者数の多さはあなたの功績だと思います」と語った。 「それはすべてを打ち砕くでしょう。」

両方の試合はABCではなくESPNで放送されるが、少なくとも一方は次のようになる可能性が高いようだ。 , アイオワ対LSU – 女子NCAAトーナメントのファイナル4以外の試合の視聴者数記録を更新することになる。 先週末の第2ラウンドでアイオワがウェストバージニアに勝利した試合は、平均視聴者数490万人というこれまでの記録(ホーキーズが第1ラウンドでホーリークロスに勝利する2日前に設定)を破った。 月曜日の再戦は、2004年のユニバーシティ大学対テネシー州のチャンピオンシップゲーム以来、女子バスケットボール界で最も期待されている試合であるという説得力のある主張をすることができるだろう。 少なくとも、これは昨年以来最も期待されている女子の試合だ。

周知のとおり、クラークとリースが最後に対決した回は、990万人の視聴者が視聴した。 ですから、人々は再戦に興味を持つでしょう。 しかし、彼らはダブルヘッダーの後半でもスターを見るためにそこに留まるべきだ。

2020-21シーズンの赤シャツの新入生として、バッカーズは3つのナショナル・プレイヤー・オブ・ザ・イヤー賞をすべて獲得した。 その後、彼女は膝の負傷に見舞われ、次のシーズンを2か月欠場し、前十字靭帯断裂により2022-23シーズン全体を欠場した。 現在、彼女は健康で(チームの他の多くの人がそうではないにもかかわらず!)、驚くべきコンディションに戻り、今年の新入生センセーションのワトキンスと対戦します。 彼らはおそらく来シーズン、スポーツ界最大のスターとして最高額の報酬を分け合うことになるだろう。

「陸上競技界の物語を動かすのはスターの力だ」とゴットリーブ氏は語った。 さらに、「これがマジック(ジョンソン)、ラリー(バード)、そしてマイケル・ジョーダンに遡り、NBAの顔があったときにNBAが軌道に乗った理由だ」と付け加えた。

2023年のクラーク対リースのチャンピオン決定戦は、1979年のマジック・バード男子タイトル戦との類似点が指摘されており、このスポーツにとって分岐点のように思えたが、1年経った現在では、単なる始まりと呼んだほうが正確だろう。 それは何百万人もの人々に二人のスーパースターを紹介し、たわいもない話をし、私たちに新たな競争を与え、そして次のシーズンのためにすべての主要なプレーヤーをスポーツに戻しました。 その後、バッカーズが膝の怪我から復帰し、サウスカロライナ州コロンビアなどで信じられないほど才能のある新しいクラスが現れた。 インディアナ州サウスベンド。 そしてテキサス州オースティン。 ワトキンスはこの才能豊かな群衆の中でも際立っていた。

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「ペイジもジュジュも素晴らしいシーズンを過ごすことができたので、私はできる限り見ることができました」とクラークは語った。 「私はとても忙しいですが、できる限りこのプログラムを運営するのが大好きです、特にJuJu。新入生としてこのプログラムに参加し、彼らをエリートエイトに導き、決勝トーナメントに進むチャンスを与えるために彼女ができたこと。ファイナルフォーは非現実的で前代未聞だ。彼女はかなり特別だ」

「女子バスケットボールのファンは、この瞬間がどれほど特別で素晴らしいものになるかを知っています。視聴者数がそれを示すと思います。…何よりも、それは私たちの試合にとって素晴らしいことです。その一員になれたことは幸運です。」

ユニバーシティ大学のコーチ、ジェノ・オーリエマは、現時点で女子の試合が男子の試合より優れている点の一つは、シングルスのルールがないことだと指摘した。 選手は卒業するまで(またはそのシーズンのWNBAドラフトで22歳になるまで)、ファンに認められるまで在籍しなければならない。 選手たちが成長していく姿を目の前で見ることができます。

「彼らはそこに3、4年間在籍し、学校やスポーツに足跡を残した子供たちです」と彼は言う。 「全員が同意し、そこに留まり、チームとともに成長すれば、可能になるすべてを示すことができます。」

もちろん、月曜日の注目の 2 つの試合には、非常に人気のあるコーチと非常に成功したプログラムが 1 つ欠けています。ドーン・ステイリーと無敗のサウスカロライナ・ゲームコックスです。 彼らは日曜日にオールバニーでオレゴン州立大を破り、ポートランドで勝利した第3シードのノースカロライナ州立大と並んでファイナル4に進出し、すでにクリーブランドへの切符を切った。 アルバニーの会場に残っているのはアイオワと LSU の 2 チームだけです。

したがって、月曜日には誰もサウスカロライナ州について話さないが、それはステイリーにとって良いことだ。

「さあ、ライトを取り出して、どこか別の場所に置きましょう」とステイリーは微笑みながら言った。 「このチームが自分たちの分野で成長し続けられるように。願わくば、一日の終わりに、来週の今度こそ、多くの人たちにたくさんのことを話してもらいたい。」

「勝ったので、私は他のみんなと同じように座って楽しむつもりです。おそらく何百万人もの人々がこのゲームを楽しむでしょう、そして私もその一人になるでしょう。私はニールセンを持っていません」私の家では視聴率は低いですが、その試合は私に見てもらって大丈夫です。」

(エンジェル・リース、ケイトリン・クラーク、ペイジ・ベイカーズ、ジョジョ・ワトキンスによる写真: グレッグ・ネルソン/スポーツ・イラストレイテッド・ヴィア・ゲッティ・イメージズ、スティーブ・チェンバース/ゲッティ・イメージズ、ジェイン・カメン・オンシア/ゲッティ・イメージズ)

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