4月 15, 2024

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ケナガマンモスは本当に復活できるのでしょうか? 科学者たちは少しずつ近づいています

ケナガマンモスは本当に復活できるのでしょうか? 科学者たちは少しずつ近づいています

アンドリュー・マシューズ/PAイメージズ/ゲッティイメージズ

英国プリマスのボックス博物館に展示されている等身大のケナガマンモスの眺め。

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CNN

遺伝子コピーを操作するという大胆な計画… マンモス参加した科学者らによると、4000年前に消滅した氷河期の巨人は、ある程度の進歩を遂げているという。

長期的な目標は、絶滅した祖先と視覚的に見分けがつかないゾウとマンモスの雑種を作り出すことであり、十分な数が自然の生息地に放たれれば、脆弱な北極のツンドラ生態系の回復に役立つ可能性がある。

絶滅種の復活は、ハーバード大学の遺伝学者ジョージ・チャーチ氏の10年以上にわたるペットプロジェクトだ。 この計画は、2021年2月にチャーチ氏が起業家のベン・ラム氏とダラスに本拠を置くColossal Biosciences社を共同設立し、現金の注入とその後の宣伝効果を受けたことで勢いを増した。

ゾウの赤ちゃんを産むことができる人工子宮の開発など、多くの困難な課題が残されている。 しかしコロッサル・バイオサイエンシズは水曜日、「重要な一歩」を前進させたと発表した。

チャーチ氏とコロッサル社の生物科学責任者アリオナ・ヘソリ氏は、マンモスに最も近い現存するアジアゾウの細胞を胎児状態に再プログラムしたことを初めて明らかにした。 幹細胞はゾウの細胞から抽出されました。 研究チームはこの研究を科学雑誌に発表する予定だが、この研究はまだ査読の対象になっていない。

人工多能性幹細胞または iPSC として知られるこれらの改変細胞は、研究室で開発してあらゆる種類のゾウの細胞に成長させることができます。これは、研究者が必要な遺伝子変化の結果を設計、テスト、改善する際に使用する重要なツールです。北極で生きているアジアゾウに、生き残るために必要な遺伝形質を与えるために作られました。 これらには、羊毛のような被毛、断熱脂肪の層、小さな耳が含まれます。

ジョン・デビッドソン

遺伝学者のイレオナ・ヘソリは、ダラスに本拠を置くColossal Biosciencesの生物科学部門の責任者である。

「細胞の良いところは、細胞が無限に再生し、体内のあらゆる種類の細胞に分化できることです」と、この大規模プロジェクトにおける同社の主任科学者であるヘソリ氏は語った。

また、幹細胞により、保護科学者はアジアゾウの独特な生物学的特徴を研究することが容易になります。 これらの生物はその大きさにより、癌に対する独特の抵抗力を持っていますが、その理由はよくわかっていません。 ゾウの細胞株を作製する際の研究チームの主な障害は、がんに対する耐性を与えると考えられる遺伝子を阻害することであった。

サンディエゴ動物園ワイルドライフ・アライアンスの遺伝学ディレクター、オリバー・ライダー氏は、コロッサルの細胞研究技術は絶滅危惧種のゾウを救う新たな道を開いたと語った。

「ゾウからiPS細胞を作製するという意図は何年も前から存在していました。それを達成することは困難でした。」と研究には関与していないライダー氏は述べました。再生。”

明らかな理由により、自然に発生するゾウの胚を研究するのは困難です。 レーダー氏は、この幹細胞を使えば、科学者はゾウの胎児のモデルを作成することができ、ゾウがどのように胎児に成長するのかを明らかにすることができ、これは「非常に貴重な資産」であると述べた。

大きな褒め言葉

アジアゾウの幹細胞株は、さまざまな要素を強調するためにさまざまな色で着色されています。

ゾウの幹細胞はマンモスの再生の鍵も握っています。 ゾウの細胞がマンモスのような遺伝形質を持つように改変されれば、それらは卵子、精子、そしてある種の人工子宮に移植できる胚を作るために使用できるようになる。 ただし、これには何年もかかる作業が必要になります。

イニシャル指定 Colossalが設定した6年間の期限を踏まえ、チームはまず1996年に使用されたものと同様の既存のクローン技術を使用する予定だ。 羊のドリー代理母ゾウが運ぶドナー卵子に遺伝子組み換え細胞を挿入する。 ただし、このテクノロジーはしばらく前から存在していましたが、結果は当たり外れがありました。 その使用が倫理的かどうか疑問に思う人は多い 試みが失敗する可能性があるため、代替品として絶滅の危機に瀕している動物。

クリストファー・B・ミシェル

ハーバード大学の遺伝学者ジョージ・チャーチは、Colossal Biosciences の創設者の 1 人です。

「最初の人工象は画期的な出来事になると思います。それはベン(ラム氏)の2021年からの6年間の予測と一致する可能性があります」とチャーチ氏は語った。 「私たちにとって 2 番目に嬉しいのは、本当に耐寒性のある製品があるということです。次に 3 番目の問題は、代替品を使わずに拡張​​可能な方法でそれを実現できるかどうかです。それは未知数です。」距離があるよ」とチャーチは言った。

コロッサルの研究チームはすでに、化石から抽出した古代のDNAから53頭のケナガマンモスのゲノムを分析している。 過去のさまざまな場所や時期に生息していた動物を大規模にサンプリングすることは、科学者がマンモスをユニークなものにする遺伝子を理解するのに役立ちました。

「私たちは長い道のりを歩んできました。マンモスの DNA の品質はゾウとほぼ同じであり、どちらも人間から抽出された DNA とほぼ同じです」とチャーチ氏は語った。

チャーチとヘッソリは、北極の気温に耐えることができるマンモスのような生き物を作るために、アジアゾウのDNAにどれだけの遺伝的変化を加えると予想しているのか、正確には述べていない。 遺伝学者らはまた、マンモスが密猟者の餌食にならないように、牙のないマンモスを遺伝子操作したいと考えている。

教会は、 遺伝子組み換え豚 人間に適合した移植用臓器を使えば、ブタに同時に69個の改変を加えることが可能だと同氏は述べた。 アジアゾウを寒さに耐性のあるものにするために必要な改造の数は、ほぼ同様だろう、と同氏は述べた。

コロッサル博士は、マンモスが十分な数で地球最北端の草原に戻ってくれば、永久凍土の融解を遅らせるのに役立つだろうと長年主張してきた。

一部の科学者は、マンモス、馬、バイソンなどの草食動物が絶滅する前に、草を踏みつけたり、木を倒したり、雪を圧縮したりすることで、その下の地面を凍らせていたと考えています。

1つ 小さな書斎 2020年に出版された『シベリア』では、馬、バイソン、ヤク、トナカイなどの大型哺乳類の存在により、それらが飼育されている保護区の地温が境界外の土地と比べて低下したと指摘している。 しかし、寒さに適応したゾウの群れが、世界のどこよりも早く温暖化が進む地域に大きな影響を与えるとは考えにくい。 他の専門家はこう言った

Colossalも復活計画を発表 タスマニアンタイガー 2022 年に、ドードーは 2023 年に完成しましたが、マンモスの研究はさらに長く続きました。

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