6月 25, 2024

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シャチは外海で餌を食べるために残忍な新しい狩猟技術を学んだ:サイエンスアラート

シャチは外海で餌を食べるために残忍な新しい狩猟技術を学んだ:サイエンスアラート

カリフォルニア沖でたむろするシャチの群れは、外海で獲物を狩る最良の方法を見つけ出した。

ほぼすべてが海洋哺乳類で構成されている食事をしているシャチは、全員が確実に食料を手に入れることができるように、狩猟で最大限の成功を収める必要があります。

シャチの餌となる種が簡単に罠にかかって捕獲される可能性がある海岸近くでは、競争が熾烈になる可能性があります。 海に出れば、獲物を捕まえる方法を知っている人は、より多くの食料を手に入れることができます。

北東太平洋の一時的な個体群を構成するシャチは、アザラシと赤ちゃんクジラが狡猾さと暴力の組み合わせで狩ることができることを発見しました。 彼らは獲物を握りつぶしたり、尾で空中に投げたりしてから、落ち着いてごちそうを食べます。

「モントレー湾で観察された一時的なシャチの一部は、開けた深海に優先的に滞在し、季節的に入手可能なカリフォルニアアシカ、コククジラの子、キタゾウアザラシを主に食べていました。」 海洋生物学者のジョシュ・マキニスが率いるチームを書く カナダのブリティッシュコロンビア大学出身。

「彼らは、サンゴ礁、岩の露出部、小さな島に関連する浅い海岸近くの海域で海洋哺乳類を捕獲するために使用されるものとは異なる特殊な漁法を実証しました。」

カリフォルニア沖で、瀕死のシャチが目に見えないアザラシと衝突。 (ジョシュ・マッキンズ)

世界中でシャチは、生態型として知られる遺伝的および文化的に互いに異なるサブグループに分類されています。 3 つのエコタイプ 彼らは北東太平洋で見つけることができます – 定住個体群、一時的個体群、および沖合個体群。

これらのグループは独自のシャチの生き方を持っています。 それらは同じ一般的な地域で見ることができますが、遺伝的に異なり、異なる身体的特徴を持ち、異なる種類の獲物を追い求め、互いに相互作用したり交尾したりすることはありません。 彼らもそれを持っています 彼らのシャチの言語

一過性のシャチは、アザラシやイルカやクジラなどの他のクジラ類などの海洋哺乳類を専門としています。 人間は陸上で生活しているため、一時的なシャチがどのように海岸線に沿って狩りをするのかを非常に簡単に見ることができ、彼らの技術はかなり詳しく文書化されています。

1980年代後半、カナダ沖の科学者たちは、この一過性のグループの一部が、内陸沿岸の漁業技術が必ずしも機能しない、より遠く離れた場所でも発見される可能性があることに気づきました。 彼らは、こうした外側の海岸沿いの過渡現象がどのようにして食料を確保しているのか知りたいと考えていました。

彼らの仕事は、2006 年から 2018 年までの海洋哺乳類調査と、2014 年から 2021 年までのホエールウォッチング ツアーなど、入手できるすべての情報の分析を実施し、シャチとの遭遇に関する長期データベースにまとめることです。

2006 年から 2021 年にかけて、外海岸を横切るシャチの群れとの遭遇が記録されています。 彼らの行動と群れの規模は季節によって異なり、全体的に最大の遭遇が記録されているのは、コククジラがメキシコ沿岸のラグーンから北に移動する春です。

外海でアシカ、キタゾウアザラシ、イルカ、ネズミイルカ、コククジラの子を捕食する姿が目撃されている。

一連の写真には、シャチがコククジラの子を狩っている様子が写っている。 (マッキニスら、 ワンプラス、2024)

アシカを狩るには、数頭のシャチが獲物の動物を取り囲み、交代で突進し、体当たりしたり、頭や尾で殴ったりします。 彼らはまた、アシカを空中に投げていました。 アシカが死ぬと、グループはその動物を分けて食べたり、しばらく運んだりします。 ゾウアザラシの場合、テクニックは少し異なります。シャチがゾウアザラシを取り囲み、尻尾で叩き、足ひれで掴んで揺さぶります。

コククジラの子鹿狩りは、成体のメスのシャチによって開始され、主導されることがよくあります。 グループは、母コククジラとその子クジラを、子クジラが疲れ始めるまで追いかけました。 その後、シャチは子クジラを引き離し、母クジラとの間に割って入り、子クジラをつかんで引き離しました。 シャチが子牛に体当たりしたり噛みついたり、噴気孔を飛び越えて子牛を溺死させたりするなど、狩りは非常に残忍なものとなるだろう。

イルカの場合、シャチがイルカの大群を取り囲んで個々の個体を分離するなど、高度に調整された狩りが行われました。 イルカが危険にさらされると、シャチはイルカを下から押して空中に投げたり、掴んで死ぬまで水中に引きずり込んだりします。 同様の技術がネズミイルカの狩猟にも使用されています。

研究者らは、これらの発見は、北太平洋の生態系の複雑さと、シャチがさまざまな食物網にどのように適合するかをよりよく理解するのに役立つと述べています。 また、シャチが生息する獲物の個体数と行動を解釈するためのコンテキストも提供します。

「一過性のシャチは主に沿岸の浅海の生息地で研究されており、遠洋系や深海系でのシャチの行動については現在ほとんど情報がありません。」 彼らが言う

「この研究は、一過性生物の複雑な採餌行動と生態、彼らが生産性の高い深い渓谷システムで捕食者としてどのように機能するか、そして彼らの行動が北太平洋の複数の海洋哺乳類の獲物の個体群とどのように関連しているかを明らかにしています。」

この研究は、 ワンプラス

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