2月 21, 2024

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ジョシュ・ドブスはベアーズに負けて地上に戻ってきたが、バイキングスはQBに疑問を抱いている。

ジョシュ・ドブスはベアーズに負けて地上に戻ってきたが、バイキングスはQBに疑問を抱いている。

ミネアポリス — これは、何かが可能であると信じながら、それが目に見えて消え去るのを眺める、信念とはどのようなものですか。

ミネソタ・バイキングスのコーチ、ケビン・オコンネルは発展途上のプレーを見つめた。 ルーキーレシーバーのジョーダン・アディソンがシカゴ・ベアーズのディフェンダーを抜き去り、フィールドの左側を走り抜けると、目を丸くした。 深いシュートがオコンネルの横を通り過ぎ、オコーネルの目はミッドフィールダーに向けられた。 ジョシュ・ドブスがポケットに進入してパスを放った。

フットボールが左サイドラインを大きく開いたアディソンに向かって進んでいくと、オコネルは膝をついた。しかし小さすぎてプレーから外れた。 彼は不当な扱いを受けたかのように顔をぬぐった。 ある意味、彼はそうしていたのだ。

負傷したカーク・カズンズの代わりにトレード期限に獲得したドブスがバイキングスにとって印象的な存在となるまで、長くはかからなかった。 2週間にわたって、彼はディフェンダーを振り切り、激しいパレードを行い、絶望的なファン層に信念を注入した。

そして今、彼はそこにいました これ。 膝から崩れ落ちるような失望。 不正確さを解読するのは困難です。 ボールの安全性が低い。

ドブスとアディソンの間の長きにわたる不完全燃焼は、月曜日の夜、USバンク・スタジアムでミネソタ大学が12対10で敗れたという痛ましい現実を象徴していた。 ドブスは4回のインターセプトを投げ、チームの最後のドライブで積極的にプレーできなくなるほど自信を打ち砕かれた。

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「今、ロッカールームはかなり荒廃している」とオコンネルはその後語った。 「攻撃面で思うようなパフォーマンスができなかった」。

この結果はバイキングスの将来をさらに曇らせることになる。 まずはプレーオフの写真です。 ミネソタ州(6勝6敗)は依然としてNFCの第7シードを保持しているが、その差は縮まった。 グリーンベイとロサンゼルスが彼の後を追っている。

そして、ダンスへのチケットを手に入れようとするバイキングスをどのクォーターバックが率いることになるのかについての会話がある。 月曜日のコンテストの終わりまでに、オコンネルはすでにこれらの方向に沿って考えていました。 その後、ミネソタ州がバイウィークに突入し、その後ラスベガスへの旅行に向かう中での計画について尋ねられたとき、オコネル氏は態度をはっきりさせず、バイキングスのクォーターバックとしてのドブスの4試合のスケジュールを自分とスタッフが検討すると述べた。

「(検討してみます)」とオコーネル氏は語った。 「ジャレン(ホール)は再び我々に出場可能であり、ニック・マリンズも出場可能だ。」

ドブスは第4Q終盤にTJホッケンソンへの17ヤードの先制タッチダウンパスを成功させたが、「バスターノート」として知られるジャーニーマンのクォーターバックは、特にターンオーバー部門で深い穴を掘っていた。 先週のデンバー・ブロンコス戦でドブスがインターセプトとファンブルで負けた後、彼はポゼッションを維持することが自分のすべての「夢、希望、願望」の中心であると考えていると語った。

しかし、その夢は月曜日に打ち砕かれました。 ドブスの最初のインターセプトは第2Qに行われた。 ベアーズのコーナーバック、ジェイロン・ジョンソンは、フラット内の短いルートをカバーしているかのように反応した。 ドブスはジョンソンを越えてパスを出し、サイドライン近くの小さな窓にアディソンを当てることを望んだ。 その代わりに、ジョンソンは最初の突進から後退し、ジャンプしてボールをキャッチした。

「私は勲章を授けられました」とドブスさんは語った。 「彼(ジョンソン)は立ち上がりも下りも上手だった。」

ドブスの2回目のインターセプトは数分後に行われた。 アディソンは中盤付近のサードアンドフォーフォーメーションの左側で孤立していた。 彼はコーナーからの体のカバーを回避し、フィールドの中央に向かって急いだ。 ドブスはアディソンの方向へボールを放ったが、レシーバーが振り向く前にボールは一瞬到着した。 ボールはアディソンに当たって跳ね返り、ベアーズのディフェンスバック、ジャクアン・ブリスカーの手に渡った。

最後の2つのインターセプトもパスをティップした副産物だった。 第3Q後半、ドブスは4アンド2でワイドレシーバーのKJ・オズボーンに向けて狭い窓にパスを通した。 ボールは最終的にラインバッカーのTJ・エドワーズの手に渡った。 そして、第4Qの初めに、ドブスはラインバッカーのC.J.ハムにパスを投げた。 ボールはベアーズのラインマン、ジャスティン・ジョーンズの手に出入りしたが、ボールが芝に当たる前にディフェンスバックのカイラー・ゴードンがそれをすくい上げた。

「ボールを危険にさらすことはできない」とドブスは語った。 「それは紙一重だ。」

しかし、ミネソタの正確さの欠如はターンオーバーだけに限定されませんでした。 第3Qの早い段階でスパークを求め、バイキングスのディフェンスがベアーズの攻撃を制限する様子を見た後、オコネルはミッドフィールド付近で4と7の目でサイコロを振った。 ドブスは下がって、アウトサイドのルートでホッケンソンの背後にハーフステップのパスを投げた。 タイトエンドはファーストダウンマーカーに向かって突進したが、あと0.5ヤードのところまで来た。

試合後のプレーを思い出しながら、オコーネルはドブスの動きに言及し、もしドブスがもっと早く足を上げてホッケンソンに早くパスを投げていたら、スコアはどうなっていただろうかと声に出して考えた。 オコンネルはその後、彼が「長いファウルボール」と表現したもの、つまり前述のサイドライン下でのアディソンズラインのファウルを修正した。

「私たちの攻撃のリズムとタイミングは、私たちが望んでいたほど明確ではありませんでした」とオコンネルは言いました。

またしてもブライアン・フローレスの守備がバイキングスにチャンスを与えた。 ベアーズはショートパスゲームを選択し、クォーターバックのジャスティン・フィールズがパス37本中27本を成功させて217ヤードを獲得したが、試合の主導権を握ったのは主にミネソタだった。 エッジラッシャーのダニエル・ハンターとセーフティのジョシュ・メテラスは、第4Qに2つのフィールドファンブルを強いることでバイキングスの攻撃のチャンスを作り出した。 2回目は試合残り3分28秒に起き、バイキングスが勝利を確実にする絶好の位置についた。

その時点でミネソタは10-9とリードし、シカゴ43でボールを持っていた。ベアーズのタイムアウトはあと2回しか残っていなかった。 オコーネル氏は選択肢を検討した。 彼はドブスのこれまでのパフォーマンスを考慮し、リスクを軽減することに決めた。 計画は、ボールを走らせ、ベアーズにタイムアウトを使わせ、サードダウンで十分なヤードを稼いでキッカーのグレッグ・ジョセフをフィールドゴール試技につなげることだ。

バイキングスはボールを2回走らせ、合計1ヤードを獲得した。 サードアンドナインのとき、ドブスはベアーズのディフェンスが何を見せたかに応じて、元のプレーを変更し、ボールをフィールドに押し込む能力を持っていました。 彼らは徹底した安全対策で足並みを揃え、バイキングスにもっと保守的な姿勢を取るよう説得した。 ミネソタはそのプレーで1ヤードを失った。

パンターのライアン・ライトはベアーズを深くピン留めできなかった。 その後、フィールズは足を使い、サードダウンでフローレスのオフェンスを懲らしめ、ベアーズの勝利に導いた。

「アグレッシブになることと、我々が再び逆転した場合に彼らにショートフィールドを与えるリスクとの間で、この戦いを戦っていることになる」とオコンネル氏は語った。 「そして、それは我々のディフェンスに対する自信でした。それがここ数週間の試合で我々をここまで導いたのです。」

重要な状況でドブスがボールをターンオーバーすることに対するオコンネルの懸念は、このポジションでのチームの将来を取り巻く不確実性の表れである。 それは、ゲーム全体を通しての彼のプレースタイルを説明するのにも役立ちます。

オコンネルは最初のプレーで深いショットを打ち、序盤から積極的になろうとした。 オフェンスが軌道から外れ始めたとき、彼はドブスを固定しようとした。 彼はフットボールをもっと管理することも考えたが、ドブスのプレーぶりを考えると後退は良い前兆ではないと悟った。

「これは戦いだ」とオコンネル氏は語った。

月曜の夜の戦いが終わると、アディソンは椅子にもたれかかり、ロッカーに向かった。 頭にはタオルが巻かれていた。 彼は動かずに座っていた。

数ヤード離れたところに、ドブスは正装姿で座り、数週間前に彼を祝ったロッカールームに向かっていた。 彼の夢、希望、願望のすべてがバランスを保っているかのように、彼は無表情で見つめていました。

(写真:デビッド・バーディング/ゲッティイメージズ)


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