5月 17, 2022

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スコットランドで発見された「世界最大のジュラ紀の翼竜」の遺跡| 恐竜

今日ではカワウソとツノメドリで最もよく知られているかもしれませんが、1億7000万年前、スカイ島にはキングサイズのベッドよりも大きな翼幅を持つ巨大な爬虫類が生息していたことが研究者によって明らかにされました。

の化石ハンター スコットランド 彼らは、世界最大のジュラ紀の翼竜の残骸を回収したと言い、この生き物(非公式にはテロダクティルとして知られている)も魚を引き抜いて捕獲するための鋭い歯を誇っていたと付け加えた。

翼竜の翼幅が約2.5メートル以上(ワタリアホウドリなどの今日最大の飛ぶ鳥とほぼ同じサイズ)のこの生き物は、翼竜が約2,500万羽になるまでこのサイズに達するとは考えられていなかったため、翼竜の進化に新たな光を当てます。数年後。

エディンバラ大学の研究の共著者であるスティーブ・ブルサット教授は、「これが約1億7000万年前に生きたとき、これまでに飛んだ最大の動物だった」と述べた。

「私たちは本当に大きな翼竜の進化を過去に引きずりました」と彼は言いました。

ブルサットは、ジュラ紀の翼竜は翼竜が約1.6〜1.8メートルより大きく成長しなかったが、白亜紀にははるかに大きなサイズに達したという以前の発見を付け加えました。

「戦闘機ほどの大きさの小惑星が衝突したとき、白亜紀の終わりに翼竜が住んでいました」と、6600万年前に非鳥類の恐竜、翼竜、その他の無数の生き物を一掃した大量絶滅に言及して、ブルサットは言いました。

最新の発見は、鳥との競争が最初に翼竜のサイズの急増を引き起こしたかもしれないという考えについての疑問を提起します。

この頃、鳥は恐竜から進化しました [pterosaur] ブルサット氏は、鳥が大きくなるように進化の圧力をかけた可能性があると付け加えた。

6500万年前、地球への小惑星の衝突は恐竜、翼竜および他の多くの種を一掃しました。
6500万年前、地球への小惑星の衝突は恐竜、翼竜および他の多くの種を一掃しました。 写真:マーク・ガーリック/サイエンスフォトライブラリ/ゲッティイメージズ/ RF。サイエンスフォトライブラリ

英国で翼竜が発見されたのはこれが初めてではありません-古生物学者メアリー・アニングは彼らが呼ばれているものを発見しました 1828年の彼女の「フライングドラゴン」

ブルサットは、吹き替えで新しい発見を言った 親愛なるsgiathanach スコットランドゲール語で「翼のある爬虫類」と「スカイ島の爬虫類」の両方を意味し、化石の完全性で注目に値します。

「おそらく約70%完成しており、翼竜にとっては非常にクールです。これらはスケーリングが非常に難しいためです」と彼は言い、多くの骨の壁は一枚の紙よりも厚くないと述べました。

骨の分析は、動物がせいぜい青年期であり、まだ成長していることを示した、とブルサットは言い、その成体の翼幅は3メートル以上であるかもしれないと付け加えた。

チームはまた、翼竜の頭蓋骨のスキャンを実行しました。これにより、脳のデジタルモデルを構築することができました。 その結果、動物の視力は非常に大きく、視力が非常に良好であることがわかりました。

雑誌に書く 現在の生物学ブルサットと彼の同僚は、スコットランド国立博物館で明らかにされた化石が、2017年にスカイ島でのフィールドワーク中に生き物の頭蓋骨を発見した博士課程の学生アメリアペニーによってどのように発見されたかを報告しています。

「それは私が見た他のもののようには見えなかった」と彼女はガーディアンに語った。

ジュラ紀のテロダクティルの化石。
ジュラ紀のテロダクティルの化石。 写真:ケビンシェイファー/ゲッティイメージズ

彼女はさらに、「私はロンドンの自然史博物館に行き、ジュラシック・コーストでのメアリー・アニングの化石発見について読んで育ちました。これは確かに古生物学者になるという私の決断に影響を与えました。」 「しかし、新しいジュラ紀の爬虫類、特にこの重要な化石を見つけることは、私が思い切って私に起こることを期待していたことではありません。」

研究に関与していなかったレスター大学の翼竜の専門家であるデビッド・アンウィン博士は、新しく発見された生き物が当時最大であったかどうかは議論の余地があると述べ、他の化石からの断片的な骨がすでに示唆していると述べた同じサイズ。 ジュラ紀中期の翼竜。

しかし、彼は、当時の化石はほとんどなく、完全な翼竜の残骸は非常に少ないため、この発見は重要であると述べました。

「この新しい発見により、私たちは古代のコレクションに戻り、そこにあるものをよりよく理解することができます」と彼は言いました。 「これは、翼竜の進化の歴史におけるパズルの大きなピースです。」

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