2月 28, 2024

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スティーブ: オーロラのような光のショーです。捜索を手伝ってください。

スティーブ: オーロラのような光のショーです。捜索を手伝ってください。

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CNN

すべての科学が、学術的な建物の蛍光灯の下で白衣を着た人々によって行われているわけではありません。 パブでビールを一杯飲みながら、科学的記録の経過が永久に変わることもあります。

北半球の地平線の上に浮かぶ、紫や緑の光が広範囲に渡って現れる場合も同様です。 この現象はオーロラに似ていますが、実際はまったく別のものです。

スティーブといいます。

今年は珍しい光のスペクタクルが太陽と同じくらい話題を呼んだ 最も活発な時期に突入これにより、夜空に現れるまばゆい自然現象の数が増加し、地球の一部など、通常はスティーブが現れない地域でスティーブを発見した人々の新たな報告につながります。 イギリス

しかし、約8年前、NASAゴダード宇宙飛行センターの宇宙物理学者エリザベス・マクドナルドがシンポジウムのためにアルバータ州カルガリーを訪れたとき、彼女はそれまでこの現象を直接見たことがなかった。 まだ名前がありませんでした。

実際、オーロラやその他の夜空の現象を研究している数人の科学者がスティーブの出現を目撃しています。 赤道に近づくと 黄昏の色で、緑の縦縞を伴うピンクがかった紫の弧が特徴です。

マクドナルドさんは近くの大学で講義を行った後、キルケニーのアイリッシュパブで何人かの市民科学者たちと会った。彼らのほとんどはカナダの空に踊る色を次の見事な写真に収めようと夜を明かす写真家たちだった。

「私はすでにアルバータ州の地元のオーロラ追跡者たちとフェイスブックのグループでコミュニケーションをとっていましたが、当時は非常に小規模でしたが、彼らのフィードバックを共有し、NASAと交流したいと強く思っています」とマクドナルド氏は語った。

写真家たちは写真を手にやって来て、自分たちが撮った神秘的な光のショーを自慢したいと思っていました。

提供:ニール・ゼラー

カナダ人写真家ニール・ゼラーが撮影したこの写真には、スティーブをマークする紫とピンクの光の筋が見られます。

当時、「それが何なのか正確には分かりませんでした」とマクドナルド氏は写真に見られる現象について語った。

市民科学者、またはオーロラを追う写真家のことを写真の第一人者と呼ぶこともあるニール・ゼラーがその会合に出席していた。

「私は2015年に陽子アークと呼ばれるものを検出し始めました」とゼラー氏は語った。 「過去に写真に撮られていたのですが、誤認されていたので、キルケニーのパブでの集会に出席したとき、私たちは陽子アーク(を見たかどうか)について少し口論になりました。」

その日、マクドナルドと一緒にバーにいたカルガリー大学の教授エリック・ドノバン博士は、陽子アークを見ていないことをゼラーに認めた。ドノバンが後に共著した論文によると、陽子アークは「下視されており、広範で、スティーブのものは「明るく」、視覚的に引き締まっていて、整理されています。」

「そしてその夜の結論は、『これが何なのかは分からない』というものだった」とゼラー氏は語った。 「でも、これを陽子アークと呼ぶのはやめてもいいでしょうか?」

そのバーミーティングの直後、もう一人のオーロラ追跡者クリス・ラツラフが、グループのフェイスブックページで神秘的な光の名前を提案した。

グループのメンバーは、 私たちはこの現象をよりよく理解するために取り組んでいますが、「それまではスティーブと呼ぶことをお勧めします」とラツラフ氏は言いました。 2016 年 2 月の Facebook への投稿より。

この名前は、2006 年のドリームワークスのアニメーション映画「オーバー・ザ・ヘッジ」から借用されたもので、その中で動物の群れがそびえ立つ緑豊かな茂みに怯え、彼をスティーブと呼ぶことにしました。 (「スティーブのことはあまり怖くなくなった」とヤマアラシは言います。)

名前が定着しました。 この現象はその後でもよりよく説明できるようになります。 スティーブの説明が科学論文に形を成し始めた後も。

科学者たちは後に「Strong Thermal Emission Velocity Enhancement」という名前の略語を開発しました。

カナダの小さなバーでのその出会いが転機となった。

「その直接の会議は、最終的により厳密な方法でより多くの観測を収集し、それを衛星と関連付けることができるようにするためのさらなる推進力を与えた部分の1つでした」とマクドナルド氏は述べた。

最終的に、衛星はスティーブを直接監視し、重要なデータを収集し、2018年につながったとマクドナルド氏は述べた。 スタディ これは、この光がサブオーロラ イオン ドリフト (SAID) と呼ばれるものの目に見える現象であることを示唆しています。

SAID は、地球の上層大気中の狭い荷電粒子の流れを指します。 マクドナルド氏は、研究者らはすでにSAIDの存在を知っていたが、それが時々目に見えることがあるとは知らなかったと述べた。

STEVE は、大気と相互作用して光り、緑、青、または赤の踊る帯として現れる、帯電した粒子によって引き起こされるオーロラとは視覚的に異なります。 スティーブは、SAID が原因である場合、ほとんど同じもので構成されています。 しかし、それは低緯度で現れ、はっきりとした緑色の帯を伴った紫色の光の筋として現れ、しばしばピケットフェンスと呼ばれます。

スティーブは、オーロラの横にほとんど規則性なく現れるため、イライラするほど見つけにくい場合があります。 スティーブは時々気づくことがあります カナダのマニトバ州を拠点とする写真家のドナ・ラッシュ氏は、これは運の問題だと指摘した。

ラッシュ氏はスティーブを20回近く観察し、写真に収めてきたが、これは空の写真の世界ではまれな偉業である。 彼女は、光害がほとんどないマニトバ州南部の人里離れた土地にある家族の農場を使っていると語った。

提供:ドナ・ラッシュ

上はカナダ人写真家ドナ・ラッシュが2022年に撮影したスティーブの写真。

彼女は出かける前に必ず宇宙天気をチェックします。 少なくとも Kp3 (Kp0 から Kp9 の範囲の宇宙天気指数) の条件を探します。数値が大きいほど活動が活発であることを示します。

ラッシュ氏は、この現象は近くに現れるSAR(安定したオーロラの赤いアーク)から始まるようだと述べた。 薄明楕円形

「最終的にはオーロラの赤道側に向かって南に移動し、スティーブを形成する可能性がある」とラッシュ氏は語った。

スティーブは常にオーロラと一緒に現れるが、すべてのオーロラにスティーブが含まれるわけではないとラッシュとゼラーは述べた。

スティーブに会う場所と方法

地球は時代を迎えています 太陽活動の促進あるいは、約11年ごとに起こる太陽極大期だとマクドナルド氏は言う。

この期間中、視聴者は空でより多くの可視光表示が期待でき、おそらく低緯度でスティーブを見るチャンスが期待できます。 彼女によると、光現象は南のワイオミング州やユタ州にまで観察されているという。

「最近、目に見える嵐がありました。 「米国では、ほんの少しだけですが、デスバレーまでずっとです」とマクドナルド氏は語った。 「つい最近では、11月の現象ははるか南のトルコ、ギリシャ、スロバキア、さらには中国上空でも見えましたが、これは非常に珍しいことです。」

スティーブはカメラのレンズを通して見るのが一番よく見えます。

ゼラー氏とラッシュ氏は、肉眼ではそれは空を横切る飛行機のかすかなジェットのように見えるため、見落としやすいと指摘しています。

カメラは光に対する感度が高く、レンズを通してスティーブの鮮やかな色を捉えます。

マクドナルド氏は、携帯電話のカメラでも機能する可能性があると付け加えた。

「これは、ほとんどの人の携帯電話でオーロラの良い写真を撮影できる最初の太陽活動極大期です」と彼女は言いました。

ゼラー氏とラッシュ氏によると、スティーブの現象は春分と秋分の間に捉えられる可能性が最も高いという。 (今年の秋分の日は9月23日でした。)

「春分に多く発生するのはスティーブではないと思いますが、より大きなオーロラ嵐が春分に近い時期に発生することが知られています」とマクドナルド氏は述べた。 STEVE はオーロラと一緒に現れる傾向があるため、この現象は 3 月または 9 月に観測される可能性が最も高くなります。

ゼラーさんとラッシュさんは、スティーブさんに会うのはいつも夕方から真夜中までだったという。

「それは徹夜でできることではありません」とゼラー氏は言う。 「私がこれまでスティーブに会った最長時間は、最初から最後まで1時間でした。」

ゼラー氏は、オーロラ嵐が弱まり始めるまで待ってから、カナダの有利な地点からカメラを東に向けるか、真上に向けると「紫色の川が見え始める」と付け加えた。

スティーブです。

マクドナルド氏は、オーロラの写真撮影に興味のある人、つまりスティーブに、オンライン コミュニティに参加することを勧めています。 オーロラサウルス、 ある Webサイト 写真家と科学者を結び付けるこのプロジェクトは、科学者がスティーブを正式に特定するのを助ける上で重要な役割を果たしていると彼女は述べ、非常に関心のあるプロジェクトであると述べた。

彼女は、一般の人々によって提供された画像は、科学者がこれらの光の表示についての理解を深めるのに継続的に役立っていると述べた。

「科学者は、熱心な一般の人々ほどオーロラを追うのが得意ではありません」と彼女は言う。 「私たちは徹夜はしませんし、写真家も同じです。」

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