6月 15, 2024

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ティラノサウルスは恐竜の知能をめぐる議論の中心にある

ティラノサウルスは恐竜の知能をめぐる議論の中心にある

ワシントン — 化石に基づいて恐竜や絶滅した動物の外見を単純に推測することは、多くの不確実性を伴う困難な命題です。 恐竜の知能を、その特性に寄与する無数の要因を考慮して評価することは、はるかに困難です。

ヴァンダービルト大学の神経科学者スサナ・ヘルクラノ・ホーゼルが昨年発表した研究では、推定脳サイズと霊長類、特にヒヒに見られるものと同様の脳内のニューロン数に焦点を当て、ティラノサウルスの知能を評価した研究が話題を呼んだ。科学サークル。 。

今回、学際的な科学チームが反論研究を発表し、ヘルクラノ=ホーゼル氏の方法論に疑問を投げかけ、ティラノサウルスや獣脚類と呼ばれる恐竜の仲間に属する他の大型捕食恐竜の知能に関する彼女の評価に異議を唱えた。

代わりに、彼らは、動物の解剖学的構造や環境、生きている親戚からのデータ、化石証拠などの他の要素とともに、脳の大きさとニューロンの数を考慮して、ティラノサウルスやその他の絶滅した動物の知能を評価するためのより総合的なアプローチを提案しました。それがどのように移動し、ナビゲートされたかについて。 彼女の人生についての洞察を提供するフィード。

「私たちの主な発見は、ティラノサウルスを含むほとんどの恐竜の脳は、ワニやワニなどの現生の爬虫類の脳と相対的な大きさが似ているということです。さらに、特にニューロンの数が例外的ではなかった可能性があります。」体内の動物たち。 ドイツのハインリヒ・ハイネ大学の動物学者カイ・カスパー氏は、生きた動物の行動を研究し、今週ジャーナル「アナトミカル・レコード」に発表された研究の筆頭著者であるが、次のように述べた。

「強調する必要があるのは、爬虫類は一般に考えられているほど愚かではないということです」とカスパール氏は付け加えた。 「彼らの行動は非常に複雑である可能性があり、私たちが入手した実験データは、ティラノサウルスと哺乳類や鳥類との間に多くの認知的類似点があることを示しています。したがって、ティラノサウルスが霊長類のような習性を持っていたと仮定する理由はありませんが、複雑な行動をしていたことは確かです。」 動物。”

ヘルクラノ=ホゼル氏は自身の調査結果を支持し、新たな分析には欠陥があると述べた。

「議論の余地がある唯一のことは、私の研究の時点ですでに存在していたもの、つまり恐竜の脳の実際の大きさはどれくらいだったのかということです。それでも、私たちはティラノサウルスの脳とヒヒや類人猿の違いについて話しているのです。」 「サイズです」とヘルクラノ=ホーゼル氏は言う。

「彼らの結論は、ティラノサウルスなどの獣脚類が、温血のいとこであるダチョウやニワトリと関係(脳と体の大きさ)を共有していたのか、それとも、より遠い現存する親戚であるワニと関係を共有していたのかにかかっています。前者がそう言ったのは、私が獣脚類をダチョウやニワトリに例えたからです。 彼らは今、最後だと言いました」とエルクラノ・ハウゼル氏は付け加えた。

現代の鳥類との比較も新たな研究には不可欠だった、とカスパール氏は語った。

6,700万年前のティラノサウルスの骨格に名前が付けられる "TRX-293 トリニティ恐竜" 2023年3月29日、スイスのチューリッヒにあるコーラー・オークションでの内覧会で撮影。
「TRX-293 TRINITY ティラノサウルス」と呼ばれる6,700万年前のティラノサウルスの骨格標本。2023年3月29日、スイス、チューリッヒのコーラー・オークションで内覧中に見られる。(写真:デニス・パレブース、ロイター)

「それは些細な質問ではありません。」

カスパール氏は、脳内のニューロンの数によって知能を測定しようとすることには問題があると述べた。

「最初のハードルは、問題の絶滅動物の脳の実際の大きさを推定することです。これは恐竜にとっては簡単な問題ではありません。鳥類や哺乳類では脳がほぼ頭蓋腔全体を占めていますが、これは当てはまりません。恐竜。” 「これは爬虫類の一種で、その脳は頭蓋腔の約30~50%しか占めていません」とカスパール氏は言う。

「2023年の研究では、ティラノサウルスのような100%完全な恐竜の存在が想定されていましたが、決してそうではありませんでした」とカスパー教授は付け加えた。

カスパール氏は、恐竜の脳にどれだけの密度のニューロンがあったのかは不明だと述べた。

「しかし、生きた動物を見ると、一見直感的にそう見えるかもしれませんが、ニューロンの数はそもそも知性を示す良い指標ではないことがわかります」とカスパー氏は付け加えた。

6,600万年前、小惑星が地球に衝突した後、恐竜は鳥類の子孫を除いて姿を消しました。 ティラノサウルスやその他の動物については多くの疑問がありますが、2 世紀にわたる科学的研究により、恐竜に焦点が当てられるようになりました。

「我々が発見した脳の大きさを考慮すると、ティラノサウルスは現代世界では見られないレベルの知能を持っていた可能性が高い。ワニよりは知能が高いが、鳥や典型的な現生哺乳類よりは知能が低い」と、同研究所の古生物学者トーマス・ホルツ氏は述べた。メリーランド大学。 、新しい研究の共著者。

「知能は現代の動物であっても測定するのが最も難しいものの1つであり、実際の動物が現実世界で何をしているかを実際に調べてみると、私たちに共通の仮定の多くは実際には当てはまらない」とホルツ氏は述べた。

「したがって、古代の動物の知能と認識を推定しようとすると、いくつかの困難に遭遇するでしょう。たった 1 つの数字を推定して、動物の生物学とライフスタイルの完全な複雑さを明らかにできれば素晴らしいのですが、自然はそのようなものではありません。 」 それは好きではありません。」

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