6月 12, 2024

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ボーイング社のスターライナー失敗の最新事例は、この「ブーン」という音を立てるバルブをめぐる論争である。

ボーイング社のスターライナー失敗の最新事例は、この「ブーン」という音を立てるバルブをめぐる論争である。

宇宙飛行士を軌道に乗せようとするボーイング社の試みで事態がこれ以上悪化することはないと思われたそのとき、ロケットバルブをめぐる長年にわたる業界紛争が衝撃的な第三幕を迎えようとしている。

ライバルの宇宙会社が、NASAに「発射台での大惨事の危険性」を警告し、スターライナーの打ち上げを「即時中止」するよう助言したために廃業した。 警告は劇的だった 発行済み 水曜日、スターライナーの推進システムのバルブ設計をめぐる法廷闘争で最近敗訴したバルブテック社が発表したとのこと。 ペイロード

さて、お茶はこちらです。

今週はじめ、 NASAとボーイングは辞任を余儀なくされた 打ち上げの数時間前に地上チームがバルブの欠陥を発見したスターライナー宇宙船の打ち上げの試みから。

ボーイングの乗組員カプセルはユナイテッド・ローンチ・アライアンスのアトラスVロケットに搭載されており、NASAの宇宙飛行士ブッチ・ウィルモアとソニー・ウィリアムズを国際宇宙ステーション(ISS)に往復輸送する準備が整っている。 しかし、月曜日の打ち上げ予定の数時間前に、ULAは「ケンタウロス上段の液体酸素用自動調整ソレノイド安全弁の異常が観察されたため」打ち上げが中止されたと発表した。

バルブはロケット上段の液体酸素の流れと圧力を調整します。 電磁石の一種であるソレノイドを使用して必要に応じて開閉し、過剰な圧力を安全に逃がします。

改訂後の発表後、ULA CEO のトリー・ブルーノ氏は次のように述べています。 彼は言った 発射台で作業していた乗組員は、バルブの故障による可聴音を聞いた。 同社はバルブを修理するのではなく、バルブを完全に交換することを決定し、新たな発売日は5月17日に予定されている。

「バルブの歴史、打ち上げ試行時のデータ署名、および継続使用に関連するリスクを評価した後、ULAチームはバルブがその適格性を超えていると判断し、ミッションマネージャーはバルブを取り外して交換することに同意した」とNASAは文書で書いている。手紙。 声明

これではまだ十分ではない人もいます。 「NASA​​は、宇宙飛行士や地球上の人々に壊滅的なことが起こる前に、スターライナーが安全であることを確認するために、安全性チェックを倍増させ、安全プロトコルを再検討する必要がある」と、ValveTech社のエリン・ファベル社長は声明で述べた。

念のため言っておきますが、バルブはスターライナーを運ぶロケットにあり、有人宇宙船自体にはありません。 しかし、ValveTech にとって明らかな問題は、同社が宇宙船 Starliner 用にボーイングにバルブを供給していることです。

2017年、防衛企業L3Harrisの子会社であるAerojet Rocketdyneは、バルブ設計に関する意見の相違を理由にValveTechとの関係を終了したとPayloadは報じた。 Aerojet Rocketdyneは、Starlinerの推進システム用のバルブ(ULAロケットの圧力調整バルブとは異なる)を製造するためにValveTechを雇い、その後ValveTechは、新しいバルブ設計に企業秘密を悪用したとしてAerojet Rocketdyneを訴訟した。

2023 年 11 月に陪審は 見つかった Aerojet Rocketdyne は ValveTech との機密保持契約に違反し、機密情報を不適切に保持および使用していました。 ValveTechはAerojet Rocketdyneにさらなる制限を課そうとしたが、提案は拒否された。

同社は現在、エアロジェット・ロケットダインが供給したスターライナーの推進システムに使用されているバルブが「正しい仕様に適合しておらず、安全プロトコルを保証するための評価も受けていない」と主張していると、バルブテックは声明で述べた。

「ValveTechは、NASA、ボーイング、エアロジェットが、適切な裏付けデータ、過去の履歴、古い情報なしに、どのようにしてこのバルブをミッションに適格と認定したのかを引き続き疑問視しており、経験上、これらはNASAの航空宇宙産業認定プロトコルと矛盾する」と同社は付け加えた。 。

ValveTech の声明に応えて、ULA の Bruno 氏は次のように書いています。

ボーイングの広報担当者はペイロードに対し、月曜日の打ち上げ中止に関するバルブテックの憶測は「不正確で無責任」であると語った。 スターライナーにはこれまでも欠点があったが、今回は有人宇宙船が誤った方向に影を落とすに値しない。

GizmodoはValveTechにコメントを求めました。 しかし、公開前に返答はありませんでした。

ボーイング 有人飛行試験 これはNASAの民間乗組員プログラムの一部であり、法律に基づいて乗組員と貨物を国際宇宙ステーションとの間で輸送することを目的としています。 43億ドル 契約書。 NASAのもう一つの商業パートナーであるスペースXは最近、8人目の乗組員を宇宙ステーションに打ち上げたが、ボーイングはその呪縛から逃れられないようだ。

プログラムは問題に見舞われました 多数のトラブルと遅延、 含む 2019年に失敗した無人試験飛行。 ボーイング・スターライナーの打ち上げは当初2023年2月に予定されていたが、その後4月下旬に延期され、最終的には2023年7月21日に再スケジュールされた。しかし、離陸の数週間前に同社は発表した。 起動試行を取り消します 手作業で取り除かなければならなかった長さ1マイルの可燃性テープなど、乗組員車両で新たに発見された問題に対処するため。 前述のブザーバルブの問題により5月6日に行われた清掃作業を経て、有人カプセルは遅くとも5月17日までに打ち上げられる予定だ。

最近のボーイング・スターライナーの発売の遅れは、同社自体のせいではないかもしれないが、当初から計画を悩ませてきた不幸の連続を引き継ぐために、見当違いではないにしても、おかしな論争を引き起こした。

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