2月 21, 2024

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マンデル:Pac-12の最後の別れはチャンピオン会議にふさわしい光景だった

マンデル:Pac-12の最後の別れはチャンピオン会議にふさわしい光景だった

ラスベガス — 108年続いたフットボールカンファレンスが金曜日、紫やネオングリーンの服を着た6万5千人の観客に囲まれ、さらに数百万人が遠くから感謝の気持ちを込めて見守った。

地球最後の日、Pac-12フットボールは人生最高の夜を満喫した。 彼は緊張していました。 ドキドキしました。

それはひどい皮肉だった これ それで終わりました。

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「すべての地獄が解き放たれた」: Pac-12 とカレッジフットボールを根底から揺るがした混沌とした最後の日々

紫の紙吹雪が満員のアレジアント・スタジアムの屋根に向かって舞い上がる中、第3シードのワシントンは第5シードのオレゴンに34対31で勝利し、国境のライバルに対して過去13か月で3回目の見事な勝利を祝い、その勝利では得点を大きく上回った。賭け金。 ワシントンのディロン・ジョンソンが18ヤードのランを決めて試合を決めたとき、ハスキーズはレギュラーシーズン13勝0敗、Pac-12優勝、そして2016年以来のカレッジフットボールプレーオフ進出を保証し、Pac-12も終了した。 12年の干ばつ。

ハイズマンの優勝候補マイケル・ペニックス・ジュニアが、エリートレシーバーの一人に大金を次々と投下し、結果的にオレゴン州の同選手であるボー・ニックスがフィールドでチームを先導するのを見れば、これが盛況なカンファレンスの成果以外の何ものでもないとは決して分からないだろう。必需品のテレビ向けに作られており、シーズンを通してほぼ毎週視聴されています。 ペニックスとニックスに加えて、ハイズマントロフィー優勝者であるUSCのケイレブ・ウィリアムズと、チームをここ10年で最高のシーズンに導いた新星であるアリゾナの新入生ノア・フィフィタもいた。

オレゴン州立大学のラインバッカー、ジェフリー・バサはチームの敗戦後、「私たちはここ西海岸で素晴らしいサッカーをしている」と語った。 「今年、毎週毎週見てきた(素晴らしい)クォーターバックの数は信じられないほどだった。」

ワシントンは前半で20対3とリードを奪ったが、オレゴンが反撃して24対20とリードを奪った。 その後、第4Qにはハスキーズが立て続けにタッチダウンドライブを決め、事態を手の届かないところまで追い込んだ。 そのすべてを見ていると、メディア権交渉が失敗に終わった13か月の物語を忘れるのは簡単だった。この交渉は1世紀にわたる伝統を台無しにし、リーグの12校のうち10校を敗退への道に追い込んだ。 #Pac12Refs は、その場に適したいくつかのトリック コール (リプレイで反転されました) も投げました。

ワシントンのカレン・デ・ブール監督は、「このカンファレンスがもたらした歴史的伝統、長年にわたる偉大なチーム…そのようなことが起こるのを見るのは悲しいし、それが最後のフットボールの試合になるのは悲しい」と語った。

百戦錬磨のワシントンが、Pac-12のカレッジフットボールプレーオフ出場連続記録を破った。ファンならご存知の通り、それはリーグ存続の最終シーズンに行われた。 (カービー・リー/USA Today)

金曜日のフィールドでの緊迫した出来事は、スタジアムの熱狂的な雰囲気と相まって、過去数シーズンでPac-12フットボールがどれだけ進歩したかを反映している。 ここ5年近く、サンタクララのリーバイス・スタジアムでわずか3万5000人のファンの前で行われた、9勝3敗のチーム間の最も悲惨なPac-12チャンピオンシップゲームで、ワシントンがユタを破ってきた。 ワシントンの10対3の勝利(ディフェンスが得点した唯一のゴール)は、パワー5のチャンピオンシップゲームというよりも、昔のフォスターファームズボウルに似ていた。

この日はカンファレンス幹部が再出場決定に介入するというスキャンダルを含む激動のシーズンの最終夜を迎え、当時コミッショナーだったラリー・スコット氏は試合前の記者会見を法外な年俸に関する質問に答えるのに費やした。 Pac-12は間違いなく悲惨な状況にあった。 しかし、それでも、ある日彼が完全に死ぬとは誰も予想していませんでした。

金曜日、スコットの後継者でワーテルローをリーグで率いたジョージ・クリャフコフがステージに登場し、デボアに優勝トロフィーを手渡した。 このスポーツ界で最も急成長を遂げているコーチの隣にレームダックのコミッショナーが立っているという構図は、カンファレンスにとってこの年が狂気の沙汰となったことを物語っていた。

リンカーン・ライリーとウィリアムズが南カリフォルニア大学を再び面白くしてから数か月後、コロラド大学が長らく忘れられていたヘッドラインを飾ったディオン・サンダースを雇用した後、そしてワシントンとオレゴンでの支配的なシーズンを目前にして、大学スポーツを効果的に運営しているテレビネットワークは、大学スポーツなしで生きていけると判断した。バック。 12 のサッカーが電波で放送されます。

リーグ崩壊につながった誤った決断と見当違いの傲慢の10年を蒸し返すことに意味はない。 それは起こった。 私は終える。

しかし、だからといって金曜日に別れを告げるのが現実味を失うわけではなかった。

金曜日にミッドフィールドに描かれたおなじみのPac-12のロゴは、すぐにスクラップブックやYouTubeビデオに、そして少なくとも1年間はオレゴン州立大学とワシントン州立大学のジャージのパッチに追いやられることになる。 今から 1 年後、オレゴン州とワシントン州立大学が別のカンファレンス チャンピオンシップでプレーすることになった場合、ファンはそれを見るために 3 つのタイムゾーンでインディアナポリスまで飛行機で行かなければなりません。 新興スポーツ都市であるラスベガスは、将来的には同様の Pac-12 リーグよりも多くのマウンテン ウェスト トーナメントを開催する可能性があります。

心が痛むよ。 それはクレイジーです。 最悪なことに、それはすべて回避可能でした。

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マンデル氏:Pac-12の死因はリーダーシップの大失敗と関係がある

しかし、ワシントンは少なくともあと一週間、Pac-12の代表としてローズボウルでビッグテン王者ミシガンと対戦することになるのは、詩的にはそうかもしれない。 2014年にマーカス・マリオタ率いるオレゴン州がジェイミス・ウィンストン率いるフロリダ州立大学を59対20で破った第1回大会以来、リーグ内のどのチームもプレーオフで勝利したことはない。 試合後のトロフィーステージで「ハイズマン」のチャントを歌ったペニックスは、マリオタ、ジョン・エルウェイ、アンドリュー・ラックといったかつての西海岸の偉人たちが残したものと同じ遺産を残すチャンスを手にした。

ハスキーズはビッグテンやSECの対戦相手にとっては負け犬であるべきですが、彼らを除外しないでください。 一度だけ、Pac-12の代表者がグループ内で最も歴戦の選手としてフィールドに参入するかもしれない。 ワシントンの13回の優勝には、委員会の最新のトップ25にランクされている4チーム(5位のオレゴン州が2回、14位のアリゾナ州、20位のオレゴン州立大学)が含まれており、5位のユタ州は過去2週間を除いてすべてを上位25位で過ごした。世論調査。

「今年のカンファレンスがどれほど強力であるかを理解してください。ある時点でトップ25にランクされていた(9)チームがあり、我々は最高のチームと対戦しました。そして、そのうちの1チームと2回対戦しました」とデ・ブール氏は語った。 「私たちが経験したことをこの国も経験した」には他に誰かがいるとは思わない。

紙吹雪が止み、フィールドが片付けられ、チームがロッカールームに戻るかバスに積み込まれた後、最後の祝賀会、つまり通夜がフィールドで開催された。 Pac-12の従業員のグループが放棄されたライザーに集まると、スタジアムのビデオボードはスタジアムのスピーカーからグリーン・デイの「グッド・リダンス」のような映画風のクレジットを流し、「人生最高の時間を過ごせたことを願っています」と語った。 彼らは拍手をし、笑顔を見せた。 少なくとも2人は涙をぬぐった。

これで私たちは亡き友人に別れを告げます。

12校すべてが、それぞれの新たな地域でサッカーを続けていくことになる。 彼らはさらに素晴らしい選手を輩出するだろう。 彼らは大きな試合で勝利し、おそらくさらに多くのチャンピオンシップを獲得するでしょう。

しかし、西海岸のカレッジフットボールが金曜日の夜ほど完璧な夜を楽しむことは二度とないかもしれない。

(トップ画像: Jeff Speer/Icon Sportswire、Getty Images)

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