7月 25, 2024

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ワニの祖先は2億1500万年前で、恐竜よりも前の存在であることが確認された

ワニの祖先は2億1500万年前で、恐竜よりも前の存在であることが確認された

アエトサウルスとして知られる古代の重装甲のワニの祖先種の化石が最近特定されたことは、2億1500万年前の私たちの世界を垣間見ることができる。

この研究はテキサス大学オースティン校の研究者によって実施され、雑誌に掲載されました。 解剖学的記録 今年初めに、同社は新種の風竜、ガルザペルタ・ムレリを発表した。

「恐竜の親戚とは異なり、風竜は一般的に話題になる動物のグループではありません」と、研究を主導したテキサス大学ジャクソン地球科学大学院の博士課程学生ウィリアム・レイエスはABCニュースに語った。

研究者らによると、アエトサウルスはジュラ紀に先立つ2億2900万年から2億年前の三畳紀に生息していた現生ワニに似た種で、アエトサウルスの化石は南極とオーストラリアを除くすべての大陸で発見されているとも指摘している。 。 。

研究者らによると、ガルザペルタ・ムレリの化石化した背甲(背中を覆う硬い装甲板)は70%完成しており、首や肩の部分から尾の端までの大きな部分は無傷だという。

1月に発表されたこの研究を主導したテキサス大学ジャクソン地球科学大学院の博士課程学生ウィリアム・レイエス氏は語った。 Phys.org 「通常、見つかる素材は非常に限られている」ため、月曜日の結果は注目に値します。

研究によると、ガルザペルタの骨格の外側部分は骨胚葉と呼ばれ、どちらも骨でできた硬い岩板と湾曲したカルスで構成されている。

「現代のワニをアルマジロに変えてみましょう」とレイエス氏は同誌に語り、古代の生き物について説明した。

この研究により、ガルザペルタの化石は2億1500万年前に遡り、この種は主に肉食性であったことが判明し、現代の肉食ワニとは対照的である。

Garzapelta muelleri という名前は、この化石が発見されたテキサス州北西部のガーザ郡に由来し、「ペルタ」はラテン語で鎧を意味し、この種の鎧のような甲羅を指します。 2019年にミューラー氏が死去したことに言及したリース氏によると、名前の後半の「ムレリ」は、1989年に地元のアマチュア収集家エメット・シェッドとともにアエトサウルスの化石骨格を最初に発見したテキサス工科大学の古生物学者ビル・ミューラー氏にちなんでいるという。

「ある日、敷地を発掘中に彼らは化石を発見した」とレイエス氏はABCニュースに語った。 「彼らは表面にいくつかの骨の破片があることに気づき、掘ることにしました。そして、大型の風竜に関連する鎧を発見したことに気付きました。」

モラー氏の死後、レイエス氏は、亡くなった科学者の同僚らが「ビル氏が非常に重要な資料に取り組んでいたため、彼のプロジェクトの一部を完成させるために集まった」と述べた。

ガルザペルタが実際に新種の風竜であると判断するために、研究者らはその骨格を類似した古代の風竜の骨格と比較した。

研究者らは研究の中で、「G. muelleriの甲羅は、パラティポ胸亜科のRioarriba suchus Chamaensisとdesmato suchinsの甲羅との間に驚くべき類似性を示している」と述べている。

しかし、リース氏によると、ガルザペルタの骨格のユニークな特徴は、骨胚葉板の形成からこの種の骨の独特の痕跡や隆起に至るまで、その近縁種の風竜とは明らかに異なっているという。

「最初の発見以来、多くの風竜専門家はガルザペルタの分類学的正体に困惑してきました」とレイエス氏は言う。 「多くのユニークな特徴を示していたため、それが確かに新種であることに誰もが同意しました。」

レイエス教授は自身の発見の影響を振り返り、次のように述べた。「ガルザペルタは、これらの動物がいかに素晴らしいかを示す好例であり、数百万年前に存在した「動く水槽」を一般の人々に紹介できる立場にあるのは素晴らしいことだアンキロサウルス。」 恐竜。”

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