4月 19, 2024

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三畳紀のタンカード:ワニの新たな祖先が特定される

三畳紀のタンカード:ワニの新たな祖先が特定される

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新たに確認されたアエトサウルス ガルザペルタ ミュラーのアーティストによる解釈。 クレジット: マルシオ L. カストロ

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新たに確認されたアエトサウルス ガルザペルタ ミュラーのアーティストによる解釈。 クレジット: マルシオ L. カストロ

恐竜はすべての栄光を手に入れます。 しかし、現代のワニの重装備のいとこであるアイトサウルスは、恐竜よりも前に世界を支配していました。 これらの貯水池は、約 2 億年前に絶滅するまで、さまざまな形や大きさで三畳紀に形成されました。 現在、彼らの化石は南極とオーストラリアを除くすべての大陸で発見されています。

科学者は、異なる種を識別するために風竜の鎧を構成する骨プレートを使用しますが、通常、研究に必要な化石骨格はあまりありません。 しかし、テキサス大学オースティン校の研究者らによる新たな研究は、主要部品のほとんどが無傷であるエトサウルスの鎧に焦点を当てている。

アーマーと呼ばれるスーツは約 70% 完成しており、体の主要な領域をすべてカバーしています。

紙は 出版された解剖学的記録

研究を主導したテキサス大学ジャクソン地球科学大学院の博士課程学生ウィリアム・レイエス氏は、「首や肩の後ろの部分から尾の先端に至るまでの要素が存在する」と語った。 「通常、見つかる資料は非常に限られています。」

レイエス氏と彼の共同研究者らは、この盾を使って標本を新種の風竜であると特定し、ガルザペルタ・ムレリと名付けた。 「ガルザ」という名前は、アイトサウルスが発見されたテキサス北西部のガルザ郡を指し、「ペルタ」はラテン語で盾を意味し、このアイトサウルスの重く強化された体にちなんでいる。 種小名の「ミュラーリアン」は、最初に発見した古生物学者のビル・ミュラーに敬意を表しています。

ジャクソン地球科学大学院の博士課程の学生であるウィリアム・レイエスは、ニューメキシコ自然史科学博物館に展示されている風竜の標本を調べています。 クレジット: ウィリアム・レイエス

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ジャクソン地球科学大学院の博士課程の学生であるウィリアム・レイエスは、ニューメキシコ自然史科学博物館に展示されている風竜の標本を調べています。 クレジット: ウィリアム・レイエス

ガルザペルタは約 2 億 1,500 万年前に生息し、現代のアメリカのワニに似ていましたが、はるかに多くの鎧を持っていました。

「現代のワニをアルマジロに変えてみましょう」とレイエス氏は語った。

ガルザペルタや他の風竜を覆っていた骨板は骨皮と呼ばれます。 それらは皮膚に直接埋め込まれ、モザイクのように組み合わされてシールドを形成しました。 ガルザペルタの体は骨板で覆われていることに加えて、側面は湾曲したスパイクで囲まれており、これが捕食者からのさらなる保護層を提供していたと考えられます。 現在のワニは雑食動物ですが、科学者たちは風竜類は主に肉食動物だったと考えています。

ガルザペルタで見つかった爪は、別の種類の風竜で見つかった爪と非常に似ていますが、驚くべきことに、研究者らは、この 2 つの種が互いに遠縁であることを発見しました。 彼らは、この類似性が収斂進化の一例であることを発見しました。収斂進化とは、異なる種における同様の形質の独立した進化です。 昆虫、鳥類、哺乳類、そして現在は絶滅した翼竜の飛行の進化は、この現象の典型的な例です。

レイエス氏によると、ガルザペルタのプレートで見つかったユニークな特徴の組み合わせは、それが新種であることを明らかに示しているという。 それらは、プレートがどのように組み合わされるかから、骨の独特の隆起や隆起まで多岐にわたります。 しかし、より大きなアエトサウルス家系図の中でガルザペルタの位置を発見することはより困難でした。 研究者たちが分析で確認した鎧の部分に応じて、ガルザペルタはまったく異なる場所に到達した可能性があります。 背中にある盾は一種の盾に似ており、中央部分のスパイクは別の種類の盾に似ています。

ガルザペルタ ムレリの胴部にある骨皮と呼ばれる骨質の鎧のプレート。 上の写真は骨胚を上から見たところです。 下の写真は骨胚を横から見た写真です。 スケールバーは5cmです。 クレジット: ウィリアム・レイエス

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ガルザペルタ ムレリの胴部にある骨皮と呼ばれる骨質の鎧のプレート。 上の写真は骨胚を上から見たところです。 下の写真は骨胚を横から見た写真です。 スケールバーは5cmです。 クレジット: ウィリアム・レイエス

テキサス工科大学の脊椎動物コレクションに所蔵されている鎧の化石に基づいて、上から見たアエトサウルス ガルザペルタ ムレリの仮想復元図。 再現は、メッキと鋸歯状の装甲の例とともに断面図で示されています。 クレジット: ジェフリー・マーツ

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テキサス工科大学の脊椎動物コレクションに所蔵されている鎧の化石に基づいて、上から見たアエトサウルス ガルザペルタ ムレリの仮想復元図。 再現は、メッキと鋸歯状の装甲の例とともに断面図で示されています。 クレジット: ジェフリー・マーツ

研究者らはスパイクが独立して進化したと判断すると、他の風竜種の中でガルザペルタがどこに最もよく適合するかを決定することができた。 しかし、レイエス氏は、この研究は収斂進化がいかに問題を複雑にするかを示していると述べた。

「骨皮類と遠縁の風竜との親和性はこれまでにも観察されているが、ガルザペルタ・ムレリの甲冑はその最良の例であり、私たちの進化分析でそれがどの程度起こり得るか、またそれが引き起こす問題を示している」とレイエス教授は述べた。

ガルザペルタはテキサス工科大学の化石コレクションの一部です。 この本は、レイエスが訪問中にこの本に出会うまで、過去 30 年間のほとんどを棚の中で過ごしていました。 大学と博物館のコレクションは、この種の研究を可能にする重要な部分である、と化石の森国立公園の風竜の専門家で古生物学者のビル・パーカー氏は述べた。彼は研究には参加していない。

「これらのサンプルは昨日現場で掘削されたものではありません」と彼は言いました。 「それらは何十年も博物館にありましたが、ウィルのような人がやって来て、最終的にそれらを研究し、それらに命を吹き込むことを決意するだけです。」

種によって甲羅が異なることに加えて、動物の年齢や性別も甲羅の外観に影響を与える可能性があります。 レイエス教授は現在、ジャクソンスクールのコレクションにある風竜の化石を研究することでこれらの疑問を探求しているが、そのほとんどは工事進捗管理局による発掘の一環として1940年代に発見されたものである。

この研究の共著者は、ヒューストン大学ダウンタウン校の准教授であるジェフリー・マーツ氏と、テキサス工科大学博物館の研究員であるブライアン・スモール氏です。

詳しくは:
ウィリアム A. Reyesら、Garzapelta Mullery Gene。 ら。 11月、米国テキサス州ドクム・コレクションの三畳紀後期(ノリアン中期)中部銅渓谷層から出土した新種のアエトサウルス類(主竜類:擬似種)、およびそのアエトサウルス類の背部装甲の形態学的変異の理解への影響、 解剖学的記録 (2024年)。 土井: 10.1002/ar.25379

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