2月 28, 2024

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三畳紀の謎の動物の鳥のような足跡は、最初の鳥の化石より6000万年前に遡る

三畳紀の謎の動物の鳥のような足跡は、最初の鳥の化石より6000万年前に遡る

エイブラハムズら。 2023年; ワンプラス

新しい分析により、2億1000万年以上前に遡る鳥のような3本指の足跡の化石は、二足歩行の爬虫類によって作られたことが示された。 化石化したトリサウロポディスカスの足跡 (左) と現生の鳥の足跡 (右) が示されています。

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CNN

足跡の新たな分析により、2億1000万年以上前の3本指の足跡化石が、鳥のような足を持つ二足歩行の爬虫類によって柔らかい泥の中に押し込まれたことが明らかになった。

この足跡は、南アフリカのいくつかの場所で発見され、最近、これまでに発見された最古の鳥の足跡であり、知られている最古の足跡よりも古いものであると確認された。 約6000万年前の鳥の骨格化石。

「年代を考えると、おそらく恐竜によって作られたのでしょう」と彼は言う。 ミンジャ・エイブラハムズ博士南アフリカのケープタウン大学で地質科学の講師。 エイブラハムズ氏は、火曜日に雑誌に掲載された、経路を説明する新しい研究の筆頭著者である。 ワンプラス

ティラノサウルスを含む獣脚類は、二足歩行、三本指の肉食動物の多様なグループでした。 しかし、これらの恐竜の中には、最も最近調査されたものもあります。 足跡のいくつかは典型的な獣脚類の足跡とは異なっていました。 エイブラハムズ氏は電子メールでCNNに対し、これらの異常値は中央のつま先の延長が短く、幅がはるかに広く、「著しく狭いつま先」を持っており、鳥の足跡のように見えると語った。

しかし、足跡を作った動物は不明であるため、鳥との関係は不明である。 この痕跡は、鳥類の進化に関する失われた手がかりを示している可能性があり、あるいは鳥類の系統には近づかないが、鳥のような足を持ち独自に進化した爬虫類に属している可能性があると研究者らは報告している。

この足跡は20世紀半ばに発見され、フランスの古生物学者ポール・エレンバーガーによって「トリサウロポディスカス」という学名が付けられた。 名前は ichnogenus で、体の化石ではなく、動物が残した痕跡化石、つまり化石化した印象に基づいて属を表すことを意味します。

7 つの門がトリサウロポディスカスの足跡に関連していると考えられており、古生物学者たちはこのグループ内の鳥の類似性について数十年にわたり議論してきました。 足跡は鳥のようだと説明する人もいたが、確信を持てない人もいた。 エレンバーガー氏は、生成された生物にいくつかの異なる形状の足跡を割り当てて、水を濁らせた可能性があるが、「そのすべてが鳥のようなものではない」とエイブラハムズ氏は述べた。

さらに、足跡の形状は、動物が足を踏み入れる物質の種類に応じて大きく異なります。 このため、化石化した足跡が彼らが残した唯一の証拠である場合、絶滅した動物の身体的特徴を特定することが困難になる可能性があると同氏は述べた。 ジュリア・クラーク博士、脊椎動物の教授 テキサス大学オースティン校での発掘調査、同研究には関与していない。

「足跡は本当にユニークな記録だ」とクラーク氏はCNNに語った。 「しかし、私たちが持っているデータの性質という点においては、常に不確実な領域が存在します。」

彼女は、トリサウロポデクスの足跡が粘土に刻まれていた当時、主竜(恐竜、翼竜、ワニを含む古代の爬虫類のグループ)の進化的適応が盛んに行われていたため、あまり知られていない動物から鳥のような足の証拠を見つけるのは興味深いことだと付け加えた。このグループのメンバー。 。

「この足跡は、この地域とこの時代の既知の化石動物と直接一致するものではありません。それらは他の爬虫類か、鳥のような足で進化した恐竜の親戚のものである可能性があります」とクラーク氏は述べた。これらの「主竜類の本当に重要な時期」における形態学的多様性の理解。

エイブラハムズら。 2023年; ワンプラス

化石の鳥のような足跡の図 (右上) と 2 つの個別の足跡 (左端と正面中央) の拡大図は、その位置と構造を描写するのに役立ちます。 略語: TL はパス長です。 TW はパス幅です。 II^IV は数値の広がりを示します。

研究者らの調査は2016年に始まった。エイブラハムズ氏は、UCTチームは「ポール・エレンバーガーの足跡をたどり、最新の技術標準を使用して彼のサイトを文書化している」と述べた。

レソトの化石産地マフツェンへの旅行中に、研究チームは三畳紀の鳥のような足跡を多数発見した。 「私たちが見ているのはトリサウロポディスカスだと気づくまでに 1 分かかりました」と彼女は語った。 「私たちの最初の印象は、これらの足跡は確かに非常に鳥に似ているということでした。そして、さらに調査する必要があると感じました。」 これには化石現場への訪問が必要でした。 アーカイブ写真、図面、テンプレートの分析。 そして、足跡の 3D デジタル モデルを作成します。

科学者らは 163 個の足跡を調査し、その形状に基づいて 2 つのカテゴリ、つまり形態型に分類しました。 形態型 I として分類された足跡は、鳥以外として分類されました。 これらの模様は幅よりわずかに長く、つま先はより丸く、強く、狭く広がっていました。 「彼らはまた、第3指と第4指で作られた独特のかかとを持っています」とエイブラハムズ氏は言いました。

比較すると、形態型 II の軌跡は小さかった。 背の高さよりも幅が広く、つま先は細かったです。 この 2 番目の足跡は、その形や足の指の幅の広さにおいて、白亜紀 (1 億 4,500 万年から 6,600 万年前) の鳥のものによく似ていました。それは、足跡によってのみ知られているもう 1 つの鳥である、渉禽類のグルイペダです。 全体として、科学者らは形態型 II の足跡が現生の鳥の足跡とよく似ていると報告しています。

パラフェイド(最古の鳥類とその近縁種を含む恐竜のグループ)の最古の化石証拠は、ジュラ紀中期(2億130万年前から1億4500万年前)頃に出現します。 少なくとも 2 億 1,000 万年前に遡る形態型 II のトリサウロポディスカスの足跡は、鳥のような足がさらに古いことを示唆しています。

「トリサウロポディスカスは、はるかに古い鳥類に似た足の形をしていますが、これは現生の鳥類や他の中生代後期の主竜と共通の特徴です」とエイブラハムズ氏は述べた。 「この研究は、恐竜と鳥類の進化についての私たちの集団的な継続的な理解に貢献します。」

Mindy Weisberger はサイエンス ライター兼メディア プロデューサーであり、その作品は Live Science、Scientific American、How It Works に掲載されています。

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