7月 15, 2024

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下院法案は火星サンプル返還に全額資金を提供し、ExoMarsでの協力を阻止することになる

下院法案は火星サンプル返還に全額資金を提供し、ExoMarsでの協力を阻止することになる

ワシントン — 下院指導部は、現在問題が続いているにもかかわらず、NASA の火星サンプル帰還プログラムに全額資金を提供するが、火星へのヨーロッパのミッションに協力するという NASA の計画は中止する予定である。

誘拐犯は今週下院で釈放された レポート 2024会計年度の商務、司法、科学(CJS)支出法案に付随するもので、NASAへの253億6,600万ドルを含む同法案は、歳出小委員会が7月中旬に法案を起草して以来、3カ月以上行き詰まっている。 歳出委員会全体は当時この法案を取り上げず、支出水準や政策の方向性についてより詳細な内容を記載した関連報告書も公表しなかった。

報告書の公表が遅れたのは、下院本会議が歳出委員会の承認を得ずに法案を審議する準備が整っているためで、おそらく11月中旬になるだろう。 下院規則委員会は現在、11月13日の週中に検討するために法案の修正を要求している。

下院法案と上院法案の最大の違いは、火星サンプルリターン(MSR)に関するものである。 上院法案はこのプログラムにわずか3億ドルを提供したが、これはNASAの要求額9億4,930万ドルの3分の1にも満たず、NASAに対し、MSRプログラムに53億ドルを超えない資金ファイルを提供するか、「MSRのスコープを外すか再設定するかのオプションを提供する」よう指示した。さもなくばミッションキャンセルに直面するだろう。」

しかし、下院報告書はMSRに全額9億4,930万ドルの資金を提供し、MSRサンプル回収着陸船の打ち上げと周回探査機のミッションを2030年までに地球に帰還させるために必要な資金を2025年に要請するようNASAに求めている。

ただし、報告書は「独立審査委員会の調査結果は保留中」と指摘している。 同委員会は9月に作業を完了し、MSRがコストとスケジュールどおりに残る可能性は「ほぼゼロ」であると結論付けた。 また、MSRプログラムの総費用は80億ドルから110億ドルの間となり、上院報告書で言及された基準値の53億ドルをはるかに上回ると結論付けた。

下院法案における MSR プロジェクトへの資金提供は、他の NASA プログラムにも波及効果をもたらします。 下院法案はNASA科学プログラムに73億8000万ドルを提供しており、上院法案の73億4100万ドルをわずかに上回る。 しかし、下院法案は上院法案と比較して、地球科学、天体物理学、太陽物理学、生物物理科学への資金を削減しており、ほとんどの場合、政府機関の要求からすでに削減されている。

下院報告書は、地球科学、天体物理学、太陽物理学プログラムに関する指針をほとんど提供していない。 しかし、この削減案は、NASA天体物理学部門の責任者マーク・クランピン氏が10月13日、チャンドラX線天文台とハッブル宇宙望遠鏡の運営予算の削減を検討していると述べた理由の1つだった。

不思議なことに、下院法案はMSRプログラムに全額資金を提供する一方で、別の火星プログラムへの支出を大幅に削減することを妨げることになる。 同報告書は、ESAが昨年ロシアとの協力を打ち切った後に求めていたESAミッションに対するNASAの提案に言及し、「この勧告は、ロザリンド・フランクリン・エクソマーズ探査車に要求された資金を支持するものではない」と述べた。

この支援についてはまだ交渉中ですが、車両の新しい着陸パッド用のスラスター、放射性同位体ヒーター、打ち上げプロセスが含まれる可能性があります。 NASAの2024年度予算案では、この共同研究への具体的な資金提供は明記されておらず、代わりにMSR一連のミッションから持ち帰られたサンプルの受け入れ施設の計画も含まれる「将来の火星ミッション」プログラムの一環として挙げられている。 NASAは予算案で将来の火星ミッションに4,990万ドルを要求した。

下院報告書は、この受け入れ施設について具体的な文言を提示し、NASAに対し、新しい施設を既存の施設から30マイル(50キロメートル)以内に設置することで「NASA​​が保有するすべての地球外サンプルの現在の管理者に近いことを優先する」よう指示した。ジョンソン宇宙センターにて。 NASAはそのような受け入れ施設の候補地をまだ特定していないが、予算案ではバイオセーフティーレベル4に分類されるべきであり、既存の政府施設の一部となる可能性があると指摘している。

下院法案は宇宙技術や宇宙運用への資金も削減するが、その額は上院法案よりも少ない。 報告書の宇宙運用に関するセクションでは、上院法案が全額資金を提供する商業低軌道開発プログラム(CLD)の資金レベルについては言及していない。 ただし、NASA が国際宇宙ステーション用の軌道外探査機の購入に要求していた 1 億 8,000 万ドルを節約できます。

下院法案は、宇宙発射システム、オリオン、地上システム、および有人着陸システムや宇宙服などのその他の機能を含むNASAの探査勘定に全額資金を提供する。

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