7月 24, 2024

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中国は宇宙ステーション(新たな写真で確認)が成長の準備を進めていると発表 – Ars Technica

中国は宇宙ステーション(新たな写真で確認)が成長の準備を進めていると発表 – Ars Technica

中国は火曜日、中国の宇宙飛行士と宇宙関係者が香港を広報訪問したのに伴い、天宮宇宙ステーションの新たな写真を公開した。 約 1 か月前に撮影されたこれらの写真には、3 人の乗組員が操縦する 3 つのモジュールを備え、完全に組み立てられた構成の天宮複合施設が示されています。

3人の宇宙飛行士からなる出発乗組員は10月30日、6か月のミッションを終えて地球に向かうために前哨基地を出発した直後、地球低軌道にある天宮基地の新たなパノラマビューを撮影した。 これらは、中国が昨年3つの主要ユニットの組み立てを完了した後、天宮駅を示す最初のシーンである。

天河の基本ユニットは複合施設の中心に位置しています。 乗組員の宿泊施設と宇宙飛行士のための生命維持システムを備えて、2021年4月に打ち上げられた。 文天と明天という2つの実験モジュールが2022年に打ち上げられた。中国の宇宙飛行士の最初のチームは2021年6月にステーションに到着し、天宮には2022年6月から交代で3人の乗組員が常駐している。

これらの乗組員のうちの1人は10月30日に天宮駅で6か月にわたる任務を完了した。 フェリー船「神舟16号」は天宮から後退し、宇宙飛行士らがカメラを搭載した宇宙船の窓の近くに浮かんで「様子を確認する」間、前哨基地の周囲を円を描くように自律飛行した。 中国有人宇宙局は、「地球を背景にした宇宙ステーション集合体のパノラマ画像」と述べた。

神州 16 人の宇宙飛行士が捉えた景色の大半を占める天宮の発電用太陽電池アレイは、サッカー場の端から端までの長さの半分以上に広がっています。

中国が天宮駅の建設をまだ終えていない可能性があることが判明した。 当局者らは先月の声明で、今後数年間に中国の宇宙ステーションを拡張するためにさらに3つの加圧コンパートメントを追加する計画を概説した。

中国宇宙技術院の研究者、張喬氏によると、「天宮」を意味する天宮は、実験、技術デモンストレーション、宇宙船組み立て、衛星サービスの中心地となるという。 CASTは、中国の宇宙計画用のロケットや宇宙船を製造する国営請負業者のネットワークの一部である。

張氏は先月の国際宇宙会議で、「将来的には180トンのモジュールを6基ずつ製造する予定だ」と述べた。

天宮2回

現在の構成では、天宮の質量は約 69 トンで、訪問乗組員と貨物車両は含まれていません。 これは、米国、ロシア、欧州、日本、カナダの協力のもとに建設された、より大型の国際宇宙ステーションの質量の約6分の1に相当します。 中国当局は、自国の宇宙ステーションは国際宇宙ステーションよりもはるかに小さいものの、ほぼすべての科学実験を実施できる能力があると主張している。

「これは、天宮宇宙ステーションがアプリケーションのサポートにおいて高い効率を持っていることを示している」と中国の航空宇宙技術者らは記事で書いている。 今年初めに発表された論文宇宙: 科学技術、オープンアクセスジャーナルおよびサイエンスの姉妹出版物

現在、中国は宇宙ステーションの規模を倍増する計画の一環として、天宮計画に長期的な取り組みを行っている。 中国の宇宙当局は当初、宇宙ステーションの運用期間は10年間だと述べていた。 当局は先月、対象年齢が15歳以上に拡大されると発表した。

これは、天宮宇宙ステーションが、2030年に予定されているISSの廃止予定から数年後、ISS最古のモジュールの打ち上げから30年以上経つ、少なくとも2030年代半ばまでは運用を続けることを意味する。 NASA の戦略は、商業産業と提携して、地球低軌道にある国際宇宙ステーションに代わる小型の宇宙ステーションを開発することです。 この考えは、商業宇宙ステーションの運営は国際宇宙ステーションよりも安価であり、NASAや他の政府宇宙機関が宇宙飛行士や科学実験のために私有地へのアクセスを購入できるというものだ。

NASAは、国際宇宙ステーションの退役予定時までに商用宇宙ステーションの準備が整うかどうか確信が持てない。 NASA高官は最近、国際宇宙ステーションの終焉と地球低軌道に商用サイトが到着するまでにはギャップが生じる可能性が高いと述べた。 「個人的には、それが世界の終わりになるとは思わない」とNASA本部商業宇宙飛行部門のディレクター、フィル・マカリスター氏は語った。

米国と同様、中国も2030年までに宇宙飛行士を月に送る計画を進めている。米国宇宙機関は、地球低軌道での国際宇宙ステーションの運用コスト(年間30億ドル以上)から解放されることを望んでいる。 月、そして最終的には火星へのミッションに資金を提供するため。

中国は、野心的な月探査計画を実行すると同時に、政府所有の宇宙ステーションを地球低軌道に維持したいと考えているようだ。 米国と中国が月への到達を競う中、地球に近い軌道に人類が存在し続ける唯一の国は中国になるかもしれない。

天宮にはすでに、宇宙飛行士が船外活動でステーションの外に出ることを可能にするエアロック、外骨格の周囲で機器を移動させるロボットアーム、人体生理学、微小重力物理学、天文学、地球科学、技術実証の研究を支援する実験ラックが装備されている。 。 また、従来のロケットエンジンを使用する場合よりも燃料効率の高い方法で高度を維持するための電気推進モーターも備えています。

中国のステーションと新しい望遠鏡の計画

中国は、2025年の打ち上げに向けて、ハッブル宇宙望遠鏡と同規模の大型天文台を建設している。巡天と呼ばれるこの新しい望遠鏡は、天宮基地に近い軌道を飛行し、整備や燃料補給のために天宮基地に定期的にドッキングすることができる。 。 張氏は、将来的にはさらに多くの宇宙船が中国の宇宙ステーションと「共軌道を飛行する可能性が高い」と述べた。

ズームイン / 北京の中国国立博物館で開催された中国の30年間の有人宇宙飛行計画の成果展示会で、宣天宇宙望遠鏡の模型が展示されている。

VCG(ゲッティイメージズより)

そしておそらく2027年頃、中国は宇宙ステーションのコアモジュールの前端に設置される「拡張モジュール」の打ち上げを計画している。 この拡張モジュールはステーションにさらに多くのドッキング ポートをもたらし、ISS の質量の約 3 分の 1 までさらに拡張できるようになります。 チャン氏によると、6つのモジュールからなる最終ステーションには、より多くの容積を実現するための膨張式生息地が組み込まれ、将来の月面での膨張式生息地のテストベッドとして機能する可能性があるという。

同氏は「中国の宇宙ステーションは15年以上という長期にわたって軌道上で運用されるだろう」と語った。

天宮で科学研究の監督を手伝っているLiu Congming氏は、宇宙ステーションでは100以上の研究プロジェクトが開始されていると述べた。 同氏は10月初旬の国際宇宙会議で、そのうち65件が実施され、48件が現在も進行中であると述べた。

中国当局は天宮宇宙ステーションに関する国際協力を呼び掛けた。 劉氏によると、中国は欧州宇宙機関と10件の共同研究プロジェクトを行っており、他国が個別の実験、ロボット兵器や生命維持装置などの新技術を提供する機会、さらには国際部隊全体が天宮施設に参加する機会もあるという。

長い道のり

宣天望遠鏡の打ち上げと天宮基地への3つの新しいモジュールの追加の可能性には、中国の長征5Bロケットのさらなる飛行が必要となる。このロケットは、設置のための上部ステージを必要としないため、打ち上げロケットの中でユニークな重量物持ち上げ装置である。 軌道へのペイロード。 これは、長征5Bの巨大な核段階が同じ軌道に入るということを意味する。 天宮基地の大部分を運ぶこれまでの打ち上げでは、長征5Bロケットのコアステージは、大気抵抗によってロケットが自然に地球に引き戻されるまで、数日から数週間軌道上に留まった。

ロケットの大部分は再突入中に燃え尽きましたが、このブースターステージは非常に巨大であったため、大きな破片はそのまま陸地または海に落下しました。 これは、NASA長官ビル・ネルソンを含む米国当局者らの抗議を引き起こし、長征5号Bからの金属落下による負傷、死亡、物的損害の危険性を挙げた。

中国が長征5Bの中核段階の一部を再設計しない限り、拡張モジュールが天宮駅に上昇するときに再び空を見ることができるかもしれない。

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