8月 14, 2022

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予算削減後の日本の国立天文台基金会議でのブラックホールハンター

予算削減に直面して、日本の研究室でブラックホールを研究している科学者は、彼らの研究に資金を提供するためにクラウドファンディングに目を向けました。

最先端の研究のための資金

エワド県のOshoにある日本の水沢VLBI研究所の国立天文研究所は、ブラックホールの謎を解明するための重要なハブです。 観測部長の本間マレキは、2019年にメシエ87銀河の中心にあるブラックホールの素晴らしい写真を公開した、世界中の一連の同期無線研究所であるホライズンテレスコープのメンバーでした。

しかし、近年、天文台は政府からの資金提供が減少しており、日本のブラックホール研究に対する懸念が高まっています。 Mizusawa Labsは、問題を自分たちの手で処理し、1,000万人を集めることを目標に大まかな資金調達ページを設定することを決定しました。 NAOJ施設が資金調達のために代替資金調達への復帰をキャンペーンしたのはこれが初めてです。


ミズーラVLBI(最長ベースライン干渉法)研究所の電波望遠鏡の上で星が空を回転しますが、今回は見逃した写真です。 (©飯島豊/水沢VLBI天文台)

本間によれば、水葉の財政難は、経済の衰退と日本の将来の成長の遅れに直面して、科学研究への支援を減らすための日本政府による広範な努力の一部である。 天文台は2020年度の予算を前年に半減しました。これは、ホライズンテレスコープチームと共に2019年の成功を予測した本間にとって特に衝撃的でした。

メシエ87銀河の中心にあるブラックホールの歴史的写真。  (©Event Horizo​​n Telescope Collaboration)
メシエ87銀河の中心にあるブラックホールの歴史的写真。 (©Event Horizo​​n Telescope Collaboration)

NAOJは1988年に設立された大学間研究機関であり、施設の開放的な利用を通じて天文研究を推進する上で重要な役割を果たしています。 しかし、本間は、最近の削減は、天文台や他の施設の維持予算が優先されるため、NAOJサイトや政府が資金提供する研究プロジェクトの作業に影響を与えたと述べています。

水沢天文台の研究者たちは、4月20日にクラウドファンディングのページを立ち上げ、代替の収入源を探しました。 彼らはオールオアナッシングキャンペーンを選択し、期限内に財政目標を達成しなかった場合にドナーに返還されるすべてのお金を選択しました。 6月17日。 当初の目標を簡単に上回って寄付を歓迎しました。 本間氏によると、この資金は、ブラックホールの謎をさらに解明する次世代の天文学者の育成に使われるという。

ブラックホールと亜原子粒子のM87ジェット。  (©Event Horizo​​n Telescope Collaboration / EAVN Collaboration)
ブラックホールと亜原子粒子のM87ジェット。 (©Event Horizo​​n Telescope Collaboration / EAVN Collaboration)

天文学の未来への投資

2019年の事象の地平線合成写真はブラックホールの存在を証明しました。 みずほ研究所などの研究者たちは、回転するにつれて動きの速いジェット粒子を放出するという理論を含め、これらの神秘的な天体の振る舞いについてさらに学ぶことに焦点を当てています。

宇宙の働きについての新しい発見のたびに国民は魅了されますが、本間は現在の予算状況がブラックホールに関する日本の研究を脅かしていると警告しています。 NAOJ施設は日本政府からほぼすべての資金を受け取っており、本間は重要なプロジェクトを減らすために削減が必要であると述べています。

本間氏によると、2020年の第1回予算削減後、ミシサガの従業員は、行動を起こさないと電波望遠鏡のラインが閉鎖されるという本当のリスクがあることに気づきました。 これは、研究室を強力にサポートしている研究者や地域社会に衝撃を与えました。

そのような影響は避けられましたが、カットは若い天文学者に研究職を提供するための施設を失いました。 彼らの窮状を認める代わりに、グループは別の形の資金調達を探し始め、さまざまな個人のアドバイスを受けて、2021年にクラウドファンディングを試みることにしました。

研究者は水沢研究所で機器をテストします。  (©NAOJ Mizusawa VLBI Lab)
研究者は水沢研究所で機器をテストします。 (©NAOJ Mizusawa VLBI Lab)

本間は、研究室の運営費が政府の資金で相殺されるため、原油資金キャンペーンからの資金がポスドク研究のステータスをサポートすると述べています。 「日本の天文学のポスドクのほとんどはなくなっています」と彼は説明します。 「その時、それは単に私たちの気づきになりました。 ブラックホールを研究するために必要なスキルを送る人がいないので、これは懸念事項です。 1000万円の寄付でポスドクを支援することは注目を集める動きだと彼は主張するが、天文台が追加の資金で若い研究者を連れてくることができると楽観的である。 「もちろん、私たちはもっとお金を稼ぎたいと思っています。ブラックホールや他の天文学の分野で研究を続けるためには、将来の世代に投資することが不可欠です。

本間は、政府がさらなる資金削減の可能性を検討しているため、そのような状況は悲惨な結果をもたらす可能性があると述べています。 「それは日本の天文学に深刻な影響を及ぼし、関心のある科学者へのその魅力を鈍らせ、分野を押し下げるだろう」と彼は警告する。 「若い研究者が空に目を向けることなく、日本の天文学の未来は暗いです。」

M87ブラックホールなどの発見は注目を集めますが、本間は、そのような開発は一貫した研究の結果であり、科学者は新しい発見を攻撃する前に山のデータを収集して分離する必要があると主張しています。 「私たちが収集したデータは、さまざまな科学的アプローチで使用されています」と彼は宣言します。 「最初は不適切と思われる観察は、綿密な調査の後に改善につながり、ドメインをより魅力的にします。しかし、さらなる資金削減は、プロセスに貢献する日本の能力に長い影を落とすだろうと彼は警告します。

ブラックホール研究の次のフロンティア

本間は、ブラックホールに対する一般の認識を高め、この分野への関心を高めるために、事象の地平線望遠鏡などのイニシアチブを検討しています。 科学者たちは、なぜ物体が回転するのか、亜原子粒子のジェットがどのように放出されるのかなどの疑問に徐々に気づき、これらの発見は2020年に3人のブラックホール研究者に授与されるノーベル賞に値すると予測しています。 「これは研究室で人気のあるトピックです。私は若い研究者が仕事をしている間に撮影することをお勧めします。」

水沢天文台のクラウドファンディングキャンペーンへの反応は、本間と彼の同僚に自信を与えました。 「これが意味することは、他のプロジェクトで時々サポートを求めて一般の人々に頼ることができるということです」と彼は言います。 水沢の先駆的なイニシアチブは、日本の基礎科学研究に資金を提供し、次世代の科学者を育成するための新しい有望なモデルを提供します。

本間マレキ(中央)と水沢研究室の同僚。  (©NAOJ Mizusawa VLBI Lab)
本間マレキ(中央)と水沢研究室の同僚。 (©NAOJ Mizusawa VLBI Lab)

(元々はFNNで日本語で公開されました プライムオンライン 2022年5月6日。 翻訳および編集 日本.com。 バナー写真:水沢VLBI研究所の電波望遠鏡。 ©水沢VLBIウォッチドッグ。)

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