4月 19, 2024

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今年は新星を見る一生に一度のチャンスかもしれない

今年は新星を見る一生に一度のチャンスかもしれない

天文学者は、星系が間もなく肉眼で見えるほど明るくなると期待しているため、現在見るには望遠鏡が必要な星系を定期的に検査しています。 ある予測によると、これは今から9月までの間のいつでも起こる可能性がありますが、もう1年待つ必要があると考える理由もあります。

天文学の不思議の 1 つは、星が突然見事に輝く様子です。 問題の星が以前は暗すぎて見えなかったとき、あたかも新しい星が現れたかのように見えることがありますが、望遠鏡が発明される前は、そのような星は超新星として知られるようになりました。ディノヴァステラ“、ラテン語で新しいスターを意味します。

コロナ星座の方向に 2500 光年離れたところでは、このような明るさが予想されます。

これは、T 冠星 (T CrB) として知られている星が 1 つではなく 2 つであるために起こります。 連星は最も一般的な星の配置ですが、このペアは赤色巨星と白色矮星の危険な組み合わせであり、どちらも太陽よりわずかに重いです。 時間が経つにつれて、白色矮星の強い重力が赤色巨星から物質を引き寄せ、ブラックホールを周回する円盤に似た降着円盤を作成します。

この物質の一部が白色矮星に十分近づくと、核融合が発火する点まで加熱され、その結果明るさが増加します。 これらの明るさのほとんどは、通常の変光星の明るさと同様です。 たとえば、2016 年には、T CrB システムの明るさはほぼ 3 倍になりました。 しかし、まだ双眼鏡でかろうじて見える程度だったので、注目する人はほとんどいませんでした。

一方、1866年と1946年の噴火は全く違ったもので、その噴火の規模は肉眼でも容易に確認できるほど数千倍に増加しました。 このような出来事は天文学者が待ち望んでいます。

白色矮星の中には、仲間から物質を吸い上げるものも散発的にあり、私たちの観測では一度だけ光りました。 再発新星として知られる他のものは、定期的なスケジュールに固執します。 聞いたことがないかもしれません。ほとんどの再発新星は非常に遠くにあるため、たとえ明るくなっても助けなしでは見ることができません。これが T CrB をほぼ唯一のものにしているからです。 1866 年と 1946 年のピーク時には、北極星とほぼ同じ明るさで、数百個の星を除いてすべての星を上回っていました。 最も明るいときに肉眼で見ることができる再発新星は他に 1 つだけですが、この新星はそうではありません。

よく研究された 2 つの T CrB 現象の間のギャップは 80 年弱でした。 これが正確に繰り返される場合、次のイベントは 2025 年後半になると予想されます。残念ながら、繰り返される新星に時計を合わせることができないため、どちらの側でも数年かかることは驚くべきことではありません。

しかし昨年、ルイジアナ州立大学のブラッドリー・シェーファー教授は、1946年の出来事の前にT CrBは顕著な減光を受けており、現在では非常に似たような現象が起きていると指摘した。 シファー氏は、谷からピークに至るタイミングに基づいて、今年の 2 月から 9 月の間にショーが開催されると予想しています。 シェーファーはまた、1787 年と 1217 年に以前に目撃されたと思われる証拠を見つけるためにいくつかの印象的な調査を行いました。

これまでの報告のいずれも、空の同じ部分にたまたまあった別の何かに関するものである可能性がありますが、シェーファー教授は、これらはおそらく以前の T CrB の噴火であった可能性が高いと強く主張しており、その場合、我々はより確信を持って予測できるとしています。それが起こるだろう、ほぼ。

赤色巨星が支配する星系の光から白色矮星の爆発に移行する際に、北冠星がどのように見えるかを完全にシーケンスしたもの。

画像クレジット: NASA/Conceptual Image Laboratory/Goddard Space Flight Center

しかし、シェーファー氏の時期に関する予測には若干の不確実性が伴い、9月までに次のピークが見られるはずだという最近の一部の報道では失われているようだ。

T CrB は北緯 25 度に位置しており、ヨーロッパと北アメリカから 1 年のほとんどの期間見ることができます。 例外は 9 月から 11 月で、太陽が空に不快なほど近づくため、この時期はあまり楽しみたくないのです。 南半球の観測者の観測窓ははるかに狭いです。

爆発が起こると、 NASAが期待する T CrB は数日間は肉眼で見えるはずですが、その後 1 週間程度は双眼鏡で十分見えます。 それを見つけるには、非常に明るい星ベガとアルクトゥルスの間を見てください。これは後者にわずかに近く、アルクトゥルスから約 7 度離れています。 フィーカ、同様の明るさ、またはわずかに大きい明るさである必要があります。

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