2月 28, 2024

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内陸の宇宙港は軌道上での打ち上げを開催する方法を模索している

内陸の宇宙港は軌道上での打ち上げを開催する方法を模索している

フロリダ州オーランド – カリフォルニアとフロリダにある国内の主要な打ち上げ施設で混雑が増大する中、内陸の宇宙港運営者は軌道打ち上げを開催するための革新的な方法を模索している。

FAAが認可した商業打ち上げの数は、2020年度の31件から2023年度の106件との間に3倍以上に増加した。BAMアンダーウッドが提供したデータによると、FAAは2024年度の打ち上げ数が111件になると予想している。 、連邦航空局宇宙港局の局長は、1月29日に当地で開催された世界宇宙港同盟の年次総会でのプレゼンテーションで述べた。

しかし、この成長は主に連邦政府の領域、つまりケープカナベラル宇宙軍基地、フロリダ州のケネディ宇宙センター、カリフォルニア州のヴァンデンバーグ宇宙軍基地で行われています。 連邦射程は2020年度に認可された打ち上げの51%を占め、2023年には78%に上昇した。

「なぜでしょうか?そのような場所では、インフラストラクチャ、容量、サービスがすべてすぐに利用できるのです。業界はそこに引き寄せられたのです。」と彼女は言いました。

これらの施設は、近年認可された打ち上げの 80% 以上を占める垂直軌道打ち上げをサポートするように設計されています。 FAAの認可を受けた発射場は14か所あるが、その多くは射程距離の安全性の問題から伝統的に軌道上での発射を行うことができなかった内陸の場所にある。

ある宇宙港がそれを変えようとしている。 ヴァージン・ギャラクティックの準軌道飛行を主催することで最もよく知られるニューメキシコ州のスペースポート・アメリカは、オービタル・ローンチ・チャレンジへの資金獲得に取り組んでいる。 このコンテストでは、FAAの認可を取得し、その後スペースポート・アメリカからの軌道打ち上げを試みた最初の企業に200万ドルが授与される。

スペースポート・アメリカの最高経営責任者(CEO)スコット・マクラフリン氏はインタビューで、「私が残念に思っているのは、宇宙軍などがケープ、ヴァンデンバーグ、ワロップに集中していることだ」と語った。 「打ち上げを人間の上空を飛行できるほど安全にすることには重点が置かれていません。それは自然な進化だと思いますし、現時点では誰も注目していないようです。」

そのためには、自動車運転者が安全にキャンセルする方法を見つける必要があると同氏は述べた。 「おそらく積載量は減るかもしれないが、その場合はより安全な行動ができるようになるだろう」と同氏は述べ、少なくとも当初は翼を備えた水平発射システムが好まれる可能性が高いと述べた。

マクラフリン氏は、最近ニューメキシコ州の議員に200万ドルのコンテストを提案したが、州が今年その挑戦に資金を提供する可能性は低いと述べた。 「来年もまた推進し、おそらく他の興味のある宇宙港との協力を開始したいと思っています」と彼は語った。 他の内陸宇宙港や内陸打ち上げに関心のある打ち上げ会社との「非公式協議」が行われてきた。

内部垂直打ち上げの問題は、1月30日に当地で開催されたスペースモビリティ会議のセッション中に取り上げられ、宇宙港運営者や宇宙軍関係者らは、それがすぐに起こる可能性は低いと示唆した。

「それは何年も先のことだと思います」とワロップス島の大西洋中部地域宇宙港を運営するバージニア宇宙港局のテッド・マーサー社長は語った。 「これは航空の遺産に関するものです。特定のモデルのロケットが、日常的と言えるほど連続して X 回の打ち上げに成功したと考えるのはいつですか?」

同氏は、約300回の打ち上げで1回飛行中の失敗を経験したファルコン9ロケットが適格となる可能性があると指摘した。 「これは日常的なことなのでしょうか?私の頭には、それが近づいてきています。しかし、その数字が何なのかはコミュニティが判断する必要があるでしょう。」と彼は言いました。

宇宙軍宇宙システム司令部の宇宙保証アクセス部門のエグゼクティブディレクターであるジョン・スタインマイヤー氏は、「再利用可能性や精密着陸の観点から進化しており、それを可能にする可能性がある」と述べた。 しかし同氏は、「対処すべき重要な政策的影響があり、大きな信頼性を示すためには一連の作業を行う必要がある」とも付け加えた。

オーストラリアの宇宙港では、内陸への打ち上げは問題にならないだろう。 Equatorial Launch Australiaの最高経営責任者(CEO)マイケル・ジョーンズ氏はパネルに対し、同社がオーストラリアのノーザンテリトリーにあるアーネム宇宙センターから太陽同期軌道(SSO)ミッションのために南に向かう打ち上げを可能にする軌道を特定したと語った。 「我々は、3,700キロメートルのSSOに向けて打ち上げることができますが、人の上を飛ぶことはありません。」

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