4月 15, 2024

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冷たい火山彗星「マザー・オブ・ドラゴンズ」が地球から見えるようになった • Earth.com

冷たい火山彗星「マザー・オブ・ドラゴンズ」が地球から見えるようになった • Earth.com

「悪魔の彗星」や「竜の母彗星」としても知られる12P/ポンズブルックス彗星は、現在北半球の夜空に見えており、アマチュアの天体観察者とプロの天文学者の両方にユニークな光景を提供しています。

このハレー彗星は、71 年ごとに太陽の周りを周回し、直径約 30 キロメートルの核を持ち、太陽系内部を通過する際にガスと塵の印象的な爆発を起こすことで知られています。

12P彗星/ポンズ・ブルックス彗星

この彗星は、その特徴的な「角のある」外観から「悪魔の彗星」として知られています。 しかし、より現代の文化的には、11月下旬から12月にかけて活動する比較的穏やかな毎年流星群であるカッパ・りゅう座流星群との関連性が示唆されています。

他の彗星と同様、12P/ポンズブルックスは氷、塵、岩石物質の混合物で構成されています。 彗星は太陽に近づくにつれて、内部の氷が固体状態から気体状態に変化する変成現象を起こします。

このプロセスにより、彗星の表面からガスと塵が押し出され、膨張する雲と独特の尾が形成されます。 この尾は太陽風によって形成され、動かされ、彗星が宇宙を通る経路を示す視覚的な目印として機能します。

氷火山彗星とは何ですか?

氷火山彗星は、独特の地質活動を示す興味深い天体の一種です。 これらの彗星には、氷、塵、岩石の通常の混合物だけでなく、溶けた岩石の代わりに水、アンモニア、メタンなどの揮発性物質で噴火する火山である氷火山も含まれています。

氷火山は、内部の熱が蓄積し、彗星の内部の揮発性物質が蒸発して膨張するときに彗星上に形成されます。 この圧力の増加により、最終的に彗星の表面が破壊され、劇的な爆発を起こしてガスと液体が放出されます。

氷火山活動の重要性

氷火山彗星の研究は、これらの氷天体の組成と内部構造についての貴重な洞察を提供します。

極氷火山の噴火中に放出された物質を分析することで、科学者たちは彗星の内部の状態と、彗星が太陽系の形成と進化において果たす役割についての理解を深めています。

注目すべき例

12P/ポンズ・ブルックス以外に、氷火山彗星の最も有名な例の 1 つは 12P/ポンズ・ブルックスです。 29B/ショアスマン-ワハマン 1。 この彗星は頻繁に爆発を起こしており、氷火山活動によって引き起こされたと考えられています。

別の例は 67P彗星/チュリュモフ・ゲラシメンコ彗星欧州宇宙機関のロゼッタ宇宙船が訪れた場所です。 ロゼッタの観測により、彗星の表面に冷たい火山活動の証拠が明らかになった。

私たちがこれらの魅力的な天体の探索と研究を続けるにつれて、氷の火山彗星は間違いなく、私たちの太陽系を形作るダイナミックなプロセスにさらに光を当てるでしょう。

悪魔の彗星 12P/ポンズブルックスはいつ見えるのでしょうか?

12P/ポンズブルックスは、3 月下旬から 4 月上旬に最もよく見えます。 この彗星は夕暮れ後の数時間に西の地平線上に位置しており、彗星の可視度はその活動のレベルと地球への近さによって決まります。

明るく輝くこともありますが、ほとんど知覚できないこともあります。 サタンの彗星は2024年6月に地球に最接近しますが、北半球からは見えなくなります。

二人の伝説的な天文学者

この彗星の名前には、ジャン=ルイ・ポンスとウィリアム・R・ケネディという二人の伝説的な人物の遺産が込められています。 膨大な数の彗星を発見したブルックス博士。

ジャン=ルイ・ポンス

ポンスは 1761 年から 1831 年まで活躍したフランスの天文学者で、天文学への顕著な貢献、特に 1801 年から 1827 年の間に自身が製作した装置を使用して 37 個の彗星を発見したことで知られています。

この偉業は今日に至るまで前例のない記録として残っています。 彼の彗星の発見の注目すべき例の 1 つは、1812 年 7 月 12 日に、特徴的な彗星の尾がない暗い天体を確認したことです。

その後 1 か月にわたって、この天体は著しく明るくなり、その年の 8 月 15 日までに尾が現れ、視認性のピークを示しました。 この彗星の軌道はポンスの正確な観測から計算されており、天文学者らはその太陽軌道の周期を65年から75年の間であると推定している。

ロコ・パレンティスにて。 ブルックス

ウィリアム・R.が認めた 27 個の彗星発見という印象的な記録を持つ英米系の天文学者ブルックスは、1883 年 9 月 2 日に同じ彗星が太陽系内部を往復する途中で観察した際、ポンズの以前の観察をうっかり否定してしまいました。

当初は新しい発見だと考えられていましたが、すぐにポンスが71年前に観測した彗星であることが判明しました。

ガスと粉塵の生爆発

サタン彗星は、1883 年、1954 年、2023 年に観測された、太陽への接近中のガスと塵の強力な爆発で特に有名になりました。

1385年に中国で、1457年にイタリアで明るい天体が観測されたという歴史的記述は、この彗星の初期の目撃例であると考えられており、天文観測の歴史におけるその地位を確固たるものとしている。

古代の宇宙の氷山

12P/ポンズブルックス彗星のような彗星は、その印象的な外観に加えて、科学的にも非常に興味深いものです。

これらの「古代の宇宙の氷山」は太陽系黎明期の残骸であり、その組成と経路は初期の太陽系の構造についての手がかりを提供します。

彗星が海王星の軌道の外側から内惑星に向かって引き寄せられる過程は、彗星のダイナミックな性質と、私たちの近隣宇宙内で彗星が演じる重力を浮き彫りにします。

彗星の特徴的な尾

太陽の暖かさの下で氷がガスに昇華することによって生じる彗星の独特の尾は、おそらく彗星の最も特徴的な特徴です。

これらの尾は塵とイオン化したガスで構成されており、観察するのが興味深いだけでなく、彗星の挙動や、水や有機物を地球に届ける可能性など、彗星の地球環境への影響を理解する上で不可欠です。

彗星の観察と研究

12P/ポンズ・ブルックスは地球から見え続け、太陽系内部を旅し続けますが、サタン彗星は、私たちがほんの一部である広大でダイナミックな宇宙を思い出させる役割を果たしています。

また、彗星の継続的な観測と研究の重要性も強調しています。なぜなら、彗星は宇宙における私たちの位置や太陽系を形作った基本的なプロセスを理解する鍵を握っているからです。

彗星の秘密を解明する欧州宇宙機関のミッション

欧州宇宙機関 欧州宇宙機関 (ESA) は、これら古代の天体探査機の科学的および探査的価値を長年認識してきました。

12P/ポンズブルックス彗星以外にも、欧州宇宙機関は彗星や小惑星の秘密を明らかにするためのいくつかのミッションに着手している。

目標は、太陽系の初期形成、地球上の水の起源、そしてこれらの宇宙の岩石が地球にもたらす潜在的な危険を明らかにすることです。 これらのタスクには次のようなものがあります。

ジョットの使命

1986 年に打ち上げられたジオトは、ESA の先駆的な深宇宙ミッションであり、ハレー彗星に接近し、彗星の核の最初のクローズアップ画像を提供するように設計されています。

ジョットの使命は、ハレー彗星での有機物質の発見を含む重要な発見を明らかにし、初期太陽系の複雑な化学を示しました。

ミッションの成功はヘイリーだけで終わったわけではありません。 1992 年、ジョットはグリッグ・シェレルプ彗星に接近するよう方向転換され、その核からわずか 200 km 以内を通過し、彗星の形成と挙動についての理解が深まりました。

ロゼッタミッション

ロゼッタはESAの最も有名な彗星ミッションです。 2014年にチュリュモフ・ゲラシメンコ彗星67Pの近くに到着したロゼッタは、彗星の周囲を周回し、太陽の周りを巡るその旅を綿密に追跡した最初の探査機となった。

このミッションのフィラエ着陸船は史上初めて彗星の表面に着陸し、彗星の組成と活動に関する貴重なデータを提供しました。 ロゼッタによる 67P の拡大研究により、彗星の性質と太陽系の歴史における彗星の役割について深い洞察が得られました。

ヘラの使命

将来に目を向けると、近い将来に打ち上げられる予定の Hera ミッションは、小惑星の偏向技術をテストする NASA の DART ミッションとの共同作業の一環です。 ヘラは、この実験を実行可能な惑星防衛戦略に変えることを目的として、小惑星デモルフォスに対する DART の影響を詳しく調査する予定です。

ディモルフォスの軌道と表面の変化を研究することで、ヘラは人類が小惑星の潜在的な脅威から身を守る準備を整える上で重要な役割を果たすことになる。

彗星の異議

2029年に打ち上げ予定のESAの将来を見据えた彗星迎撃ミッションは、初めて太陽系内部に突入する始祖彗星を捕捉することを目指している。 このミッションは、太陽の熱によってわずかに変化した彗星を研究することを目的としており、初期の太陽系に存在した物質や状態を直接垣間見ることができる可能性があります。

このような「原始的な」彗星をターゲットにすることで、コメット・インターセプターはジョットとロゼッタの遺産をさらに発展させ、太陽系の起源と進化について新たな洞察を提供したいと考えています。

特記事項 – ソーホー

ESA/NASAの太陽圏天文台(SOHO)は主に太陽エネルギーの観測に焦点を当てているが、太陽への最終接近で太陽をかすめる数千の彗星を発見するなど、ありそうもない彗星ハンターとなっている。 彗星の発見における SOHO の予期せぬ役割は、太陽系における天体のダイナミックで相互に関連した性質を浮き彫りにします。

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