5月 20, 2024

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古いハッブル宇宙望遠鏡が故障から復活

古いハッブル宇宙望遠鏡が故障から復活

NASAがまたやってくれました。 米国宇宙機関は、古いハッブル宇宙望遠鏡に影響を及ぼす最新の欠陥を修正した。 天文台は現在、宇宙の秘密を解明するために活動を再開しています。 「ハッブルのすべての機器はオンラインに接続されており、探査機は科学観測を再開しました。」 NASAは言った 4月30日の声明でこう述べた。

この問題は、ジャイロスコープの 1 つに問題があったためにハッブルがセーフ モードに入った 4 月 23 日に始まりました。 ジャイロスコープが誤った測定値を送信したため、天文台のサンドボックスが引き起こされ、科学的活動が停止されました。 ジャイロスコープの問題は新しいものではありません。 最近の誤動作を引き起こした同じジャイロスコープは、11 月にも同様の問題を抱えて動作しました。

ハッブルには 6 つのジャイロスコープがありますが、そのうち 3 つだけが動作しています。 ジャイロスコープは、望遠鏡を正しい方向に向けて観測を行い、データを収集するのに役立ちます。 NASA には、ハッブルが 1 つのジャイロスコープだけで動作を継続できるようにするバックアップ計画がありますが、この手順を実装する必要はありませんでした。 NASAは、「宇宙船は健全で、3つのジャイロすべてを使用して再び動作している」と述べた。

ハッブルは 1990 年に打ち上げられました。ハッブルは、1993 年のスペースシャトル ミッションで対処されたミラーの重大な欠陥を含め、その生涯の間にかなりの数の技術的な問題に遭遇しました。最終的に、NASA は 5 回の整備ミッションを実行しましたが、最後のミッションは 2009 年でした。 NASAはもうスペースシャトルを運行していないため、何か問題が発生したときにハッブルを修理するために宇宙飛行士を派遣することはできません。 トラブルシューティングは地上から行う必要があるため、チームの修理成功の実績はさらに印象的になります。

ハッブルが直面している課題は、技術的な問題や古いハードウェアだけではありません。 天文台の軌道は悪化しています。 「ハッブルをより高く、より安定した軌道に再起動すると、その寿命が数年間延長される可能性があります。」 NASAは言った 同局はハッブルの軌道を安定させるための選択肢を検討しており、その中にはSpaceXのドラゴン宇宙船を使った新たな整備ミッションを送る可能性も含まれている。

ハッブル宇宙望遠鏡は非常に古いため、あらゆる技術的な問題が最終的には消滅するのではないかとの懸念を引き起こします。 NASAは、築34年の天文台を少なくとも20世紀の終わりまで、おそらくはそれ以降も運用し続けたいと考えている。 強力な新しいジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡は 2021 年に打ち上げられる予定ですが、ハッブルの代替となることを意図したものではありません。 その代わりに、2 つの天文台は互いに補完し合い、2023 年の「クリスマス ツリー」銀河の素晴らしい眺めに両天文台が貢献したときのように、画像で協力することもあります。

ハッブルの作品は象徴的なものとなり、有名になりました 創造の柱 ハッブル ディープ フィールドの画像。1,500 個の銀河を含む空の一部分の歴史的な眺め。 この天文台は、太陽系の惑星だけでなく、星雲、銀河、遠方の星を記録するために広範囲にわたって調査を行ってきました。 その使命はいつか終わるでしょうが、賢いトラブルシューティングを行うことで、その日はまだ到来していないことを意味します。

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