2月 3, 2023

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地球に落下した巨大な小惑星で、これまでにない2つの鉱物が発見されました

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科学者たちは、15.2 メートル トン (33,510 ポンド) の隕石から、これまで地球上で見られなかった 2 つの鉱物を特定しました。

鉱物は、2020 年にソマリアで発見された 70 グラム (ほぼ 2.5 オンス) の隕石の破片に由来し、これまでに発見された隕石の中で 9 番目に大きいものです。 新しいリリース アルバータ大学出身。

大学の隕石コレクションの学芸員であるクリス・ハードは、宇宙の岩石のサンプルを受け取り、それらを分類できるようにしました。 彼がそれを調べたとき、異常なことが彼の目に留まりました – 標本のいくつかの部分は顕微鏡で認識されませんでした. ローコックは新しい鉱物について説明した経験があったため、大学の電子マイクロプローブ研究所の責任者であるアンドリュー・ローコックにアドバイスを求めました。

「彼がいくつかの分析を行った初日に、彼は『少なくとも2つの新しい鉱物がそこにある』と言った」と大学の地球大気科学部のハード教授は声明で述べた。 ほとんどの場合、新しいメタルがあると言うには、それよりもはるかに多くの作業が必要です。」

鉱物の 1 つであるエラライトの名前は、ソマリア中部のエル アリの町の近くで発見されて以来、「エル アリ」隕石と呼ばれてきた宇宙物体自体に由来しています。

2番目の群れは、アリゾナ州立大学の惑星イニシアチブの副社長であるリンディ・エルキンズ・タントンにちなんでエルケンスタントナイトと名付けられました。 Elkins-Tanton は、大学の地球宇宙探査大学のハキム教授であり、今後の NASA の主任研究員でもあります。 セルフタスク – 火星と木星の間の太陽を周回する鉱物が豊富な小惑星への旅、 宇宙機関によると.

「リンデは、惑星のコアがどのように形成されるか、鉄とニッケルのコアがどのように形成されるか、そして私たちに最も近い同位体が鉄隕石であることについて多くの研究を行ってきました」とハードは言いました。 「彼女にちなんで鉱物に名前を付け、彼女の科学への貢献を認めることは理にかなっています。」

ネバダ大学ラスベガス校の地球科学科の鉱物学者で研究教授のオリバー・スクーナー氏は、今年の 11 月に国際鉱物学会が 2 つの新しい鉱物を承認したことは、「研究が強力であることを示唆している」と述べています。

「新しい鉱物が見つかったということは、実際の地質学的条件、つまり岩石の化学的性質が以前に見つかったものとは異なっていたことを意味します」と Hurd 氏は言います。 「それがこれをエキサイティングなものにしているのです。この特定の隕石には、科学的に新しい2つの公式に記載された鉱物があります。」

アルバータ大学のリリースによると、ローコック氏の迅速な識別は、類似の鉱物が以前に合成によって作成されていたため可能であり、新たに発見された鉱物の組成を人工の対応物と一致させることができました.

「材料科学者は常にこれを行っています」と、隕石研究者であり、UCLA 地球惑星宇宙科学部の元助教授で研究地球化学者であるアラン・ルービンは述べています。 「彼らは新しい化合物を作り出すことができます.1つは、研究の関心として物理的にのみ可能であることを確認するためだけであり、もう1つは、「実用的または商業的な目的のために特定の特性を持つ化合物を探している」導電性、高応力、または高融点などのアプリケーション。

「研究者がこれまで知られていなかった隕石や地球の岩石から鉱物を発見し、その後何度も同じ化合物が材料科学者によって以前に作成されることは偶然です。」

スクーナー氏は、新しい鉱物は両方ともリン酸鉄であると述べた。 リン酸塩は、リン酸の塩またはエステルです。

「鉄隕石中のリン酸塩は副産物です。それらはリン化物の酸化によって形成されます…鉄隕石のまれな主要成分です」と彼は電子メールで言いました. したがって、2つの新しいリン酸塩は、隕石の材料で起こった酸化プロセスについて教えてくれます.落下後に酸化が宇宙で起こったのか、地球上で起こったのかはまだわかりませんが、私が知る限り、多くの隕石リン酸塩が形成されました.いずれにせよ、水が酸化を引き起こした反応物質だった可能性が高い」

この発見は、11 月にアルバータ大学の宇宙探査シンポジウムで発表されました。 ルービン氏は、これらの発見は「太陽系でどのような天然物質が発見され、形成されるかについての私たちの視野を広げます」と述べています。

ハード氏によると、鉱物の元となった神の隕石は、買い手を求めて中国に送られたようだ。

一方、研究者たちは、宇宙の岩が形成されたときに隕石がどのような状態にあったかを確認するために、鉱物 (およびおそらく第 3 の元素) を分析しています。 彼は、新たに発見された鉱物が将来に刺激的な影響を与える可能性があると付け加えました.

「新しい材料が知られるときはいつでも、材料科学者も社会のさまざまなことでの潜在的な用途のために興味を持っています」とハードは言いました.

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