3月 4, 2024

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小惑星サンプルのベース RNA は、地球上の生命の起源を示唆している:研究

小惑星サンプルのベース RNA は、地球上の生命の起源を示唆している:研究

火曜日に発表された新しい研究によると、科学者たちは、RNA のビルディングブロックの 1 つである化学化合物ウラシルを、わずか 10 ミリグラムの小惑星物質リュウグウから発見しました。

この発見は、元素元素を運ぶ小惑星が私たちの惑星に衝突したときに、地球上の生命が宇宙空間から発生した可能性があるという長年の理論に重みを与えます。

これは、はやぶさ 2 探査機が小惑星リュウグウから収集した 5.4 グラムの岩石と塵の分析から得られた最新の研究の一部です。

はやぶさ 2 は 2014 年に打ち上げられ、2020 年後半に小惑星のサンプルを含むカプセルを搭載して地球の軌道に戻りました。

貴重なペイロードは国際的な研究チーム間で分割されており、生命の構成要素であるアミノ酸の一部が宇宙で形成された可能性があることなど、すでにいくつかの洞察が得られています。

地球に近い小惑星でこれまでに発見された最初の水滴は、サンプルの中から発見されました。

火曜日にジャーナル Nature Communications に掲載された新しい研究は、生命の別の基盤である RNA の核基盤を探しました。

有名な二重らせんである DNA は遺伝子の設計図として機能しますが、一本鎖 RNA は非常に重要なメッセンジャーであり、DNA に含まれる命令を実行のために変換します。

DNA と同様に、アデニン、グアニン、シトシン、ウラシルの塩基で構成されています。

科学者たちは、隕石として地球に着陸したさまざまな小惑星で、これらの基地の一部またはすべてを以前に発見しました。 しかし、化学物質が宇宙から来たのか、着陸時に汚染されたのかは確信が持てませんでした。

「すべての隕石は、微生物がいたるところに存在する地球の表面に着陸したため、隕石中のこれらの生物学的に重要な分子の起源を説明することは、常に複雑になります」と、北海道大学の大場康宏助教は述べています。 研究から。

コーヒーを淹れるように

大場氏によると、リュウグウのサンプルのテストは、「コーヒーやお茶を淹れる」のと同じように、お湯に入れることから始まる多段階のプロセスでした。

次に、酸を適用して粒子を抽出し、存在するウラシルの正確な量を検出できる高感度の機器で分析しました。

大場氏はAFPに対し、今回の発見は「生命が誕生する前からRNAの成分が地球に供給されていたことを示す強力な証拠」を提供するものだと語った。

「プレバイオティクスの進化と、おそらく最初の生命の出現において、それが役割を果たすことを期待しています」と彼は言いました.

他の RNA 塩基はサンプル中に見つかりませんでしたが、大場氏は、ウラシルを検出するために使用される方法では検出できないほど低いレベルで存在する可能性があると考えています。

彼は、今年到着すると予想される小惑星 Bennu からの Osiris-REx 物質を含む、今後数年間で宇宙から収集された新しいサンプルを分析したいと考えています。

国立研究開発法人海洋地球科学技術研究開発機構の科学者であり、リュウグウの論文の著者である高野良典氏は、来年日本から打ち上げられ、2029年頃に戻る予定の火星月探査プロジェクトを待ち望んでいると語った.

火星の衛星の 1 つであるフォボスからサンプルを収集します。

「有機化学者は今後 10 年間、このイベントに注目していると確信しています」と高野氏は述べています。

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