11月 30, 2022

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恐竜が絶滅していなかったら、今日の恐竜はどのような姿をしていたでしょうか?  : サイエンスアラート

恐竜が絶滅していなかったら、今日の恐竜はどのような姿をしていたでしょうか? : サイエンスアラート

6600万年前、 小惑星 地面を強く叩く 100億個の原爆 そして、開発の流れを変えました。

空が暗くなった そして植物は光合成をやめました。 植物が死に、それを食べていた動物も死にました。 食物連鎖が崩壊した。 私に 全タイプの90% 消えた。 ほこりが落ち着いたら、それでおしまい 恐竜 を除外する 鳥の群れ 絶滅。

しかし、この大変動が人類の進化を可能にしました。 少数を含む残りの哺乳類は繁栄した 初代霊長類 それは私たちに進化するでしょう。

小惑星が逃し、恐竜が生き残ったと想像してみてください。 高度に進化した猛禽類が旗を掲げているところを想像してみてください ムーン. 恐竜 科学者たちは、相対性理論を発見したり、哺乳類が信じられないほどの方法で土地を乗っ取ったという仮説の世界について話し合ったりします。

これは悪い SF のように聞こえるかもしれませんが、進化についての深い哲学的疑問を提起します。 人類はたまたまここにいるだけなのか、それともインテリジェントツールユーザーの進化は必然なのか?

頭脳、道具、言語、そして大規模な社会集団によって、私たちは地球上で優勢な種となっています。 80億あります ホモ・サピエンス 7つの大陸で。 重さで、 すべての野生動物よりも多くの人間.

私たちは持っている ハーフランド改造 自分自身を養うために。 あなたは人間のような生き物と議論することができます 進化するに違いない.

80年代、古生物学者 デール・ラッセル 次のような思考実験を提案してください。 肉食恐竜が賢い道具に進化. この「ティラノサウルス」は、反対側の親指を持つ大きな脳を持ち、直立して歩きました。

恐竜モデル。 (デール ラッセル & ロン セギン/カナダ自然博物館、Naish & Tattersdill 経由、こちらから入手可能)。 カナダ地球科学ジャーナル2021年)

これは不可能ではありませんが、可能性は低いです。 動物の生物学は、その発達の方向を決定します。 あなたの出発点はあなたの終点を制限します。

大学を中退したら、おそらく脳外科医にも、弁護士にも、NASA のロケット科学者にもなっていなかったでしょう。 しかし、あなたはアーティスト、俳優、起業家かもしれません。 私たちが人生でたどる道は、いくつかのドアを開き、他のドアを閉じます。 これは進化論でも同じです。

タイムライン全体の恐竜と巨大な哺乳類
時を超えた恐竜と巨大哺乳類。 (ニック・ロングリッチ)

恐竜の大きさを考えてみましょう。 ジュラ紀から始まる竜脚類恐竜、 ブロントサウルス と親戚 30~50トンの巨人に進化 その長さは 30 メートルに達します。これは、象の体重の 10 倍、シロナガスクジラの長さの 10 倍です。

これは複数のグループで発生しました。 ジプロドキシドブラキオサウルス科 ツリアサウルス科そしてその マメンチサウルス科 そしてその ティタノサウルス.

これは、砂漠から熱帯雨林まで、さまざまな大陸で、さまざまな時期に、さまざまな気候で発生しました。 しかし、これらの環境に住んでいた他の恐竜は、超巨人にはなりませんでした。

これらの動物を結びつける共通の糸は、それらが竜脚類であるということでした。 竜脚類の解剖学について – 、中空の骨 高い強度対重量比または代謝 これらすべてのこと – 進化の可能性を解き放ちます。 彼は、野生動物では見られなかった、またはそれ以来見られなかった方法でそれらが成長することを許可しました.

同様に、肉食恐竜は、体長 10 メートル、数トンの巨大な捕食者として進化を繰り返してきました。 1億年以上、 メガロサウルスそしてその アロサウルスそしてその カルカロドントサウルスそしてその ネオベナトリッド、 ついに ティラノサウルス 巨大な進化した捕食者。

恐竜、哺乳類、鳥類の脳の大きさと体重の関係図
恐竜、哺乳類、鳥類の脳の大きさと体重の比較。 (ニック・ロングリッチ)

恐竜は大きな体でうまくいきました。 大きな頭脳 あまりない. 恐竜は、時間の経過とともに脳のサイズが大きくなるという弱い傾向を示しました。 ジュラ紀の恐竜のような アロサウルスそしてその ステゴサウルス、 そしてその ブラキオサウルス 彼は小さな脳を持っていた.

8000万年後の白亜紀後期までに、 ティラノサウルス アヒルの鳥はより大きな脳を進化させました。 しかし、そのサイズにもかかわらず、 Tレックス 脳はまだ400グラムしかありません。 a ヴェロキラプトル 脳重量15グラム。 平均的な人間の脳の重さは 1.3 キログラムです。

恐竜は時間の経過とともに新しい領域に入りました。 小さな草食動物がより一般的になり、鳥は多様化しました。 足の長い形態は後に進化し、足の速い捕食者とその獲物との間の軍拡競争を示唆している.

恐竜はますます複雑な社会生活を送っているようです。 彼らは生き始めた 群れ そして進化 精巧な角 戦って見せる。 しかし、恐竜はほとんど同じことを繰り返し、巨大な草食動物と小さな脳の肉食動物に進化しているようです。

1 億年近くの恐竜の歴史があり、小惑星が介入していなければ、恐竜は何か根本的に異なることをしていただろうと示唆されています。 おそらく、首の長い巨大な草食動物やティラノサウルスのような捕食者がまだいるでしょう。

彼らはわずかに大きな脳に進化した可能性がありますが、彼らが天才に進化したという証拠はほとんどありません。 また、哺乳類がそれらに取って代わった可能性も低いです。 恐竜は、小惑星が衝突する最後まで生息地を独占しました。

一方、哺乳類にはさまざまな限界がありました。 彼らは巨大な草食動物や肉食動物を進化させたことはありません。 しかし、彼らは何度も何度も大きな脳を発達させてきました。 オルカ、マッコウクジラ、ヒゲクジラ、ゾウ、ヒョウアザラシ、サルで進化したメガブレイン (私たち自身よりも大きいまたは大きい)。

今日、恐竜の子孫であるカラスやオウムのような鳥は、それらを持っていません。 複雑な心. 彼らはそれを使うことができます ツールそして話すことと数えること。 しかし、最大の脳と最も複雑な行動を進化させたのは、サル、ゾウ、イルカなどの哺乳類です。

恐竜の絶滅は哺乳類の知能の進化を保証するのか?

まあ、そうではないかもしれません。

始点は終点を制限する場合がありますが、終点を保証するものでもありません。 スティーブ・ジョブズ、ビル・ゲイツ、マーク・ザッカーバーグ 全員大学中退. しかし、中退すれば自動的に億万長者になれるとしたら、大学中退者は誰でも金持ちになるでしょう。 適切な場所から始めたとしても、チャンスと運が必要です。

サルの進化の歴史は、私たちの進化がまったく決定論的ではなかったことを示しています。 アフリカでは、霊長類はすでに大きな脳を持つ類人猿に進化しています。 700万年、生産 現代人. しかし、他の場所での霊長類の進化は、非常に異なる道をたどってきました。

いつ 南米に到達したサル 3,500 万年前、彼らはより多くの種類のサルに進化しました。 霊長類は少なくとも 3 回、北米に到着しました。 5500万年前そしてその 5000万年前、 そしてその 2000万年前.

しかし、核兵器やスマートフォンを作る種には進化しませんでした。 代わりに、私たちが理解していない理由で、彼らは絶滅しました.

アフリカでは、そしてアフリカだけで、霊長類の進化は独自の方向を向いています。 アフリカの動物、植物、地理についての何か 類人猿の進化を導いた:地上、ビッグボディ、 大きな頭脳そしてその ツールの使用 霊長類。

恐竜がいなくなっても、私たちの進化にはチャンスと運の適切な組み合わせが必要でした。会話

ニコラス・R、古生物学および進化生物学の上級講師、 バース大学

この記事はから再発行されました 会話 クリエイティブ・コモンズ・ライセンスの下で。 読む 元の記事.

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