4月 15, 2024

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新しい研究は、大規模な火山の噴火が人類のアフリカからの移住を促進した可能性があることを示唆しています

新しい研究は、大規模な火山の噴火が人類のアフリカからの移住を促進した可能性があることを示唆しています

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CNN

約7万4000年前、スマトラ島のトバ山で地球史上最大規模となる大噴火が発生し、世界の気候に大規模な混乱を引き起こした可能性がある。

一部の学者 彼らは火山の噴火によって引き起こされる火山の冬を疑っている これは、人類人口の急激な減少を示唆する遺伝的証拠により、初期の人類のほとんどを絶滅させるのに十分なほど大きな変化でした。 しかし今回、初期現生人類が居住していたエチオピア北西部の遺跡で最先端の研究が行われた。 増え続ける証拠をさらに追加 これは、この出来事がそれほど恐ろしいものではなかった可能性があることを示唆しています。

その代わりに、新しい研究は、シンファ・メテマ1として知られるこの場所の人類が、アフリカから世界の他の地域への人類の重要な移住を促進する形で、火山噴火によって引き起こされた乾燥条件に適応した可能性があることを発見した。

エチオピアのシンファ川近くのシンファ・メテマ1遺跡の堆積物の同じ層で、石器や動物の死骸と並んで微視的な火山ガラスの破片が発見され、噴火の前後に4,000人以上の人間がこの場所を占拠していたことを示している。何マイルも離れています。

「これらの破片は人間の髪の毛の直径よりも小さいです。たとえそれが同じくらい小さいとしても、 まだ 「化学や微量元素を分析するには十分な大きさだ」とテキサス大学オースティン校の人類学と地質科学の教授で、この研究の筆頭著者であるジョン・カッペルマン氏は語る。 水曜日にネイチャー誌に掲載

チームは、その場所で見つかった化石や遺物からの手がかりと、地質学的および分子分析を組み合わせることで、火山災害によってもたらされた潜在的な気候変動にもかかわらず、そこに住んでいた人類がどのように進歩したかを理解し始めました。

ジョン・カッペルマンとマーシャ・ミラー

シンファ・メテマ 1 遺跡の発掘調査により、7 万 4,000 年前のトバ山の大噴火で人類の集団が生き残ったことが明らかになりました。

火山噴火時の気候を理解するために、カッペルマンと彼の同僚は、ダチョウの卵の殻や化石となった哺乳類の歯から、同じ元素のバリエーションである酸素と炭素の同位体を分析した。 この研究は水の消費量に光を当て、動物はより乾燥した条件で成長する可能性が高い植物を食べることを明らかにしました。

「同位体は硬組織に取り込まれます。したがって、哺乳類の場合、私たちは歯や歯のエナメル質を調べますが、ダチョウの卵の殻からも同位体が見つかります。」

現場の動植物を分析したところ、噴火後に大量の魚の死骸が見つかった。 この研究は、この遺跡が川にどれほど近いかを考えると、この発見は驚くべきことではないかもしれないが、同時代の他の石器時代の遺跡では魚がまれであることを示しました。

「鳥羽が来ると、人々は食事に占める魚の割合を増やし始める。(噴火前の)ほぼ4倍の量の魚を捕獲し、加工している」と同氏は語った。

「これは、鳥羽地域が実際にさらなる干ばつを引き起こしているのであれば、雨季が短くなり、乾季が長くなるということを意味すると考えています。」

研究チームは、直観に反して、乾燥した気候が魚への依存度の増加を説明しているのではないかと仮説を立てた。川が縮小するにつれ、魚は漁師が狙いやすい水場や浅い流れに閉じ込められたのだ。

魚が豊富な水の開口部は、研究チームが「青い回廊」と表現したものを生み出した可能性があり、魚が枯渇した後、初期の人類はそれに沿ってアフリカから北に移動しました。 この理論は、アフリカからの主な人類の移動が雨期に「緑の回廊」を通って起こったことを示唆する他のほとんどのモデルと矛盾します。

「この研究は…ホモ・サピエンス集団の優れた回復力と、トバ火山の激しい噴火のような壊滅的な出来事を含む、非常に湿った環境でも非常に乾燥した環境でも、あらゆる種類の環境に容易に適応する彼らの能力を実証しています」と彼は述べた。 。 フランス国立科学研究センターとトゥールーズ大学の研究者ルドヴィック・スリマック氏は電子メールで述べた。 スリマック氏は研究には関与していなかった。

この研究の著者らは古代の川底の地質を調査することもでき、当時の川の流れは現在よりも遅く、低かったことが示唆された。

「砂利を見るだけでそれができます」とカッペルマン氏は語った。 「非常に活発な川は、(活発ではない)川よりも大きな岩や小石を動かすことができます。祖先の川で見つかったもの(砂利)は、今日の川よりも小さいです。」

ローレンス・C・トッド

発掘チームは、約7万4千年前にエチオピアの現場で何が起こったのかを詳細に把握することができた。

研究者らはまた、いくつかの小さな三角点の遺跡も発見した。これらは興味深いことに、アーチェリーの使用の最も初期の例の一つにランクされており、この場所の住民が魚やその他のより大きな獲物を狩るために弓矢を使用した可能性があるという証拠を提供している。

5万年前にフランスで発見された同様の点を研究したスリマック氏は、遺物に対する新たな研究の評価に同意した。

「著者らは、7万4000年前にここにアーチェリーが存在していたという非常に明確な兆候も強調している」とスリマック氏は語った。 「したがって、これらの古代のホモ・サピエンスはすでに高度な技術を持ち、自然や気候の制約からほとんど解放されており、その後の全大陸、全緯度での移動を理解する上で重要な要素を持っていると考える十分な理由がある。」

人類の古代種は何度かアフリカを出たと考えられますが、考古学者と遺伝学者は、私たちの種であるホモ・サピエンスの最も重要な拡散(最終的に世界の隅々に住む現生人類につながった)は約7万人から5万人が発生したということでほぼ同意しています。数年前。 以来。

ロンドン自然史博物館の教授で人類進化の研究指導者であるクリス・ストリンガー氏は、今回の研究は、この分散がどのように起こったかについての別のシナリオを提示するものであるが、以前の理論を除外するものではないとし、これを「興味深い論文」と評した。

「これらの提案はそれぞれ、関係する専門家の間で論争を引き起こすだろうと確信しているが、著者らは提案する各シナリオについて、もっともらしい(決定的ではないが)根拠を示していると私は信じている」とストリンガー氏は電子メールで述べた。

「もちろん、この新しい研究は、湿った回廊がアフリカ外への拡散にとってまだ重要な経路ではなかったということを意味するものではありませんが、この研究は、より乾燥した段階での信頼できる可能性をさらに追加します。」

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