4月 24, 2024

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新種のワームがワニを食べる驚くべき実験

新種のワームがワニを食べる驚くべき実験

深海を恐れない読者への警告: この物語はすぐにそれを変えるかもしれません。

2019年、海の神秘的な凹みで興奮を呼び起こしたいと考えた研究者グループは、ユニークな実験を実施しました。

ルイジアナ大学海洋コンソーシアム(LUMCON)の研究チームは、深海生物が未知の食料源にどのような反応を示すかを観察するため、死んだワニ3匹をメキシコ湾の6,560フィート(2,000メートル)に落とした。

当初、科学者たちは、爬虫類の硬い皮膚は、望ましい柔らかい肉にアクセスするのを困難にするため、捕食者を撃退すると考えていました。

しかし、そうではないことがすぐに証明されました。

1 日以内に、9 つの大きな等脚類 (ジャイアントパティノムス) 彼らは最初の死骸を食べ、最終的にはその皮膚に穴を開けて内側から餌を食べる様子が観察されています。長さ100メートルほどのピンクのワラジムシの一団がワニの上を這っているところを想像していただければ、その様子がわかるでしょう。

多数のBathynomus giganteusが30kgの死骸を貪り食うのが観察されたマクリーンら。

約100キロメートル離れたところに落とされた2匹目のワニは、わずか51日でほぼ完全に食い尽くされ、残されたのは頭蓋骨、背骨、ロープ、そして海底に固定するのに使われた重りだけだった。

小さな食べかすは、全く新種の骨を食べる虫の標的になっていると気づいた研究者にとって、大きな興奮の源となった。

研究者らは、この虫は、死者の骨を吸って生きることから「ゾンビワーム」として知られるオセダックス科の一種のようだと結論づけた。この虫はこれまでメキシコ全土で目撃されたことがなかった。

検査の結果、同定可能な最も近い近縁種は南極大陸とカリフォルニア原産であることが判明し、「未記載種」となった。

研究者らは自分たちの発見について論文を書き、雑誌に掲載された。 プラスその生き物には「やがて名前が付けられるだろう」と。

左上から: 撃墜された当日の 2 頭目のワニと、51 日後の遺体。オセダックス ワームの存在を示す錆びた色に染まっています。 マクリーンら。

それで、3番目のワニはどうなったのでしょうか?

そうですね、その部分は謎です、なぜなら深さ1,996メートルの展望台に着陸してから8日以内にそれは消えてしまったからです。

研究者らは、遺体はなくなっていたものの、体重を量るのに使われた20.4kgのアンカー、足かせ、ロープが8.3メートル離れた場所で発見され、そこに「引きずり込まれた」ことを示していると指摘した。

専門家らは、「大規模なスカベンジャー」がこの爬虫類を捕獲した可能性が高いと結論付けた。 放置された深さと「中型のワニを捕食し、かなりの体重を移動させるのに必要な体の大きさ」を考慮すると、おそらく大型のサメだった可能性が高い。

それがどんな怪物であれ、貪欲な虫の群れと夕食を共にする気にはならなかったことは明らかだ。

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