4月 23, 2024

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星間空間に到達した最初の宇宙船ボイジャー1号は消滅した可能性がある

星間空間に到達した最初の宇宙船ボイジャー1号は消滅した可能性がある

1977 年にボイジャー 1 号が打ち上げられたとき、科学者たちは、ボイジャー 1 号が本来の目的である木星と土星のクローズアップ画像を撮影できることを期待していました。 私はそれをやりましたが、それ以上のことをしました。

ボイジャー 1 号は火山、衛星、活動する惑星の環を発見し、その過程で地球と人類すべてを写真の 1 つのピクセルに押しつぶすことができることを証明しました。淡いブルーのドット、「天文学者カール・セーガンはそれをこう呼びました。その使命は、これまでで最も深い宇宙への旅に出た現在までの 4 年間に及びました。

そして今、彼は彼女にその遠い地点に最後の別れを告げたのかもしれない。

ボイジャー 1 号宇宙で最も遠い人工物体は、11月以来コヒーレントなデータを地球に送信していない。 NASAは、ボイジャー計画プロジェクトマネージャーのスーザン・ドッド氏が2010年に任務を引き継いで以来、ロボット探査機が遭遇した「最も深刻な問題」と呼んだものの診断を試みている。

宇宙船はコンピューターの 1 つに故障が発生し、工学および科学データを地球に送信する機能が失われてしまいました。

ボイジャー1号の喪失は、数十年にわたる科学的成果に終止符を打ち、人類の遠い野望を具体化し、何世代にもわたって空に目を向けるよう促した使命の終わりの始まりを示すことになる。

「科学的に見て、これは大きな損失です」とドッドさんは言う。 「感情的には、おそらくもっと大きな損失になると思います。」

ボイジャー 1 号はボイジャーのミッションの半分です。 ボイジャー2号というデュアル宇宙船を搭載している。

1977 年に進水し、主に米国への 4 年間の航海を目的として設計されました。 木星 そして 土星、パイオニア 10 および 11 センサーを使用した以前の飛行操作を拡張します。

ボイジャーのミッションでは、175 年に一度という珍しい系外惑星の配列を利用し、探査機が 4 つの惑星すべてを訪れることができました。

各惑星の重力を利用して、ボイジャー宇宙船は次の惑星に向かってスイングすることができます。 NASAによると

という使命 木星 そして 土星 それは成功しました。

1980 年代の接近飛行により、木星のいわゆる大赤斑、土星の周りの環、各惑星の多くの衛星に関する新たな洞察など、多くの新しい発見が得られました。

ボイジャー2号も探査されている 天王星 そして ネプチューン1989 年に、4 つの外惑星を探査した唯一の宇宙船になりました。

一方、ボイジャー 1 号は深宇宙への航路を設定し、カメラを使用して途中で残された惑星の写真を撮影しました。 ボイジャー 2 号は後に深宇宙への旅を開始します。

「宇宙に興味がある人は誰でも、ボイジャーが系外惑星とその衛星について発見したことに興味を持っています」とセーガン博士が共同設立した宇宙探査推進団体「惑星協会」の公教育専門家ケイト・ハウエルズ氏は語る。

「しかし、淡い青色の点は、より詩的で感動的なものの1つだったと思います」と彼女は付け加えた。

1990 年のバレンタインデー、ボイジャー 1 号は太陽から太陽系の外縁に向かって 37 億マイルをロケット飛行し、向きを変えて地球の写真を撮りました。セーガン博士らは、それが人類のささやかな自画像であると理解していました。

「それは世界中で知られており、人類と星を結びつけます」とドッドさんはこのミッションについて語った。

「たくさんの人が私のところに来て、『わあ、ボイジャーが大好きだよ』と言ってくれました。それが私が宇宙に興奮した理由です。それが私が地球上の私たちの場所とそれが何を意味するのかについて考えるきっかけになりました。」と彼女は語った。追加した。

35歳のハウエルズさんも、自分自身をそうした人々の一人に数えている。

約10年前、宇宙でのキャリアのスタートを祝うために、ハウエルズさんは惑星協会の最初の給料をボイジャーのタトゥーに費やした。

宇宙船は「どれも同じに見える」が、予想よりも多くの人がそのタトゥーに気づいていると彼女は語った。

「これはボイジャーがいかに人気があるかを示していると思います」と彼女は言いました。

旅人はそこに足跡を残した 大衆文化、「スタートレック:ザ・モーション・ピクチャー」の非常に賢い「ボイジャー6号」のインスピレーションと、 「Xファイル」 そして 「西棟」。

より高度な探査機が地球から打ち上げられたにもかかわらず、ボイジャー 1 号は宇宙についての私たちの理解を確実に深め続けました。

2012年に、それは太陽の直接的な影響を受ける太陽系の周囲の空間である太陽圏を出た最初の人工物体となった。 ボイジャー1号がすでに太陽系を離れたかどうかについては、科学者の間で技術的な議論があるが、それでもなお、星間空間を横断し、星間移動を行っている。

これは、太陽が周囲の空間にどのような影響を与えるかを研究する太陽物理学の新たな方向性を示しました。 2018年、ボイジャー2号 彼女は双子の後を追った インターステラー。

ボイジャーの副プロジェクト科学者であるジミー・ランキン博士によると、ボイジャー1号が登場する以前は、太陽のガスや物質に関する科学データは太陽圏の範囲内からのみ得られていたという。

「そして今、私たちは初めて外から見た内と外の景色を結びつけることができました。それが大きな部分を占めています」とランキン博士は付け加えた。 「しかし残りの半分は、この物質の多くは宇宙船を打ち上げる以外の方法では測定できないということです。」

このタイプの宇宙船はボイジャー 1 号と 2 号だけです。 オフラインになる前に、ボイジャー 1 号は星間空間における異常な磁場の擾乱とプラズマ粒子を研究していました。

「そこに到達するために他に何も打ち上げられていません」とドッドさんは言いました。 「それが、私たちがこの宇宙船を回収するために時間と注意を費やしている理由です。科学は非常に価値があるからです。」

しかし、回復するには、150億マイル以上離れた、昨日のテクノロジーを搭載した古代の宇宙船の中に入ることが必要です。 車両との情報交換には45時間かかります。

スマートフォンにはボイジャー 1 号の数十万倍のメモリがあり、無線送信機は冷蔵庫の電球と同じワット数を発するということが、長年にわたって繰り返されてきました。

「たとえて言えば、ノートパソコンの画面が動作していないときに、カーソルがノートパソコンの画面上のどこにあるのかを見つけようとするようなものです」とドッド氏は語った。

特に2027年に打ち上げ50周年を迎えるにあたり、チームはまだ希望を持ち続けていると彼女は語った。ボイジャー1号はこれまでにも不具合を乗り越えてきたが、これほど深刻なものはなかった。

ボイジャー2号は今も動いていますが、もう古いです。 彼女は自分自身と向き合った 技術的な問題 また。

NASAはすでに、両方の宇宙船の原子力発電機が2025年頃に停止する可能性が高いと推定していた。

ボイジャーの星間ミッションは終わりに近づいているが、旅はまだ長い道のりである。

ボイジャー 1 号とその双子は、次に近い星からそれぞれ 40,000 年離れており、おそらく無期限にミッションを継続するでしょう。

「遠い未来のある時点でボイジャーが宇宙で別の文明の存在に遭遇したら、メッセージが伝わるだろう」とセーガン博士は語った。 彼は1980年のインタビューでこう語った

各宇宙船には、人類の豊かさ、多様な文化、地球上の生命を表す音声録音と画像のコレクションが詰め込まれた金メッキの蓄音機レコードが搭載されています。

「宇宙の海を越えて、文明のある島から別の島への贈り物です」とセーガン博士は語った。

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