6月 27, 2022

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次の停車駅、ウラヌス? 氷の惑星がNASAの次の大きなミッションの優先リストのトップに

次の停車駅、ウラヌス? 氷の惑星がNASAの次の大きなミッションの優先リストのトップに

アメリカの探査機天王星(芸術家の印象)は、惑星科学者の影響力のあるグループの優先度の高い宇宙ミッションです。クレジット:ゲッティ経由のQAI Publishing / Universal Images Group

長い間無視されてきた惑星天王星は、数十年ぶりの訪問者を歓迎するかもしれません。 NASAは巨大惑星を研究するために主要な任務を送るべきであると彼は言います 米国の惑星科学者のパネルからの新しいレポート。 代理店は常に委員会のアドバイスに従います。

天王星のミッションは、1986年にボイジャー2号が冷たい体に襲われて以来、初めてのミッションです。この遠征では、惑星、そのリング、衛星が何十億年にもわたってどのように形成され、進化したかを明らかにすることができました。

「この使命は絶対に変革をもたらすでしょう」と、メリーランド州グリーンベルトにあるNASAのゴダードスペースフライトセンターの惑星科学者で、ワシントンの全米科学技術医学アカデミーが発行した4月19日のレポートに取り組んだエイミーサイモンは言います。 。 資本。 天王星は、なぜそれがほぼ横向きに回転するのか、そしてどのように複雑な磁場を発生させたのかなど、科学的な秘密に満ちています。 より大規模に、天王星を研究することは、他の星を周回する惑星への洞察を提供することができます。 5,000を超える既知の太陽系外惑星のうち、最も一般的なのは天王星サイズです。

一部の惑星科学者 宇宙機関は最近、天王星への主要な任務を要求しました または、ボイジャー2号が1989年に最後に訪れた海王星。どちらの惑星も「天王星型惑星」であり、小さな岩の核を周回する大量の氷の物質で構成されています。 しかし、ネプチューンはレポートをカットしませんでした。 「天王星は現時点で技術的に実現可能であるため、上位にランクされています」とサイモンは言います。

天王星のミッションは、すでに運用されているロケットの一種であるファルコンヘビーロケットに搭載して打ち上げることができます。 打ち上げは、十分な資金があれば、宇宙船を設計および製造できる最初の日付である2031年に開始される可能性があります。 天王星よりも地球から遠い海王星へのミッションでは、NASAのスペースローンチシステムなど、まだ飛行していないより大きなロケットが必要になる可能性があります。

報告書は、天王星に向けて探査機を投下し、水素、ヘリウム、メタンで構成された、大気を吹き抜ける強風を駆動するものなどの謎を探るミッションを提案しています。 主な宇宙船は、天王星の輝くオーロラに潜在的に電力を供給する磁場などの特徴の観測を収集して、惑星の周りを飛行するのに何年も費やします。 「私たちは天王星システム全体を研究するという使命について話している」とカリフォルニア州パサデナのジェット推進研究所の惑星科学者であるマーク・ホフスタッターは言う。

ミッションでは、天王星の27の既知の衛星のいくつかを探索します。おそらく、氷の表面の下に水を入れるのに十分な大きさのチタニアとオベロン、またはワームホールで満たされたフィービーとまだらのサメです。 プローブとコンポジットを組み合わせることで、「驚くべき幅の新しい科学」が提供されると、ワシントンDCの天文学研究大学コンソーシアムの科学担当副社長であるハイジハミルは述べています。 「私は続けることができます。」

巨大惑星、高価格

NASAが最大42億米ドルの費用がかかる可能性のある天王星ミッションを追求することを決定した場合、NASAは欧州宇宙機関(ESA)でパートナーを見つける可能性があります。 2021年に、欧州宇宙機関は、天王星型惑星を研究するために別の宇宙機関と提携するという提案を含む、長期的な優先順位設定の研究を発表しました。

「現在の重要な問題は、野心的なパートナーシップのための国家予算とESA科学プログラムに余裕があるかどうかです」と英国レスター大学の惑星科学者であるリーフレッチャーは言います。 「私たちは待って見なければなりません。」

新しい米国の報告書は、惑星探査の多くの側面をカバーしており、NASAと米国国立科学財団による今後数年間の決定を導く可能性があります。 天王星に次ぐ先駆的な惑星ミッションの彼の2番目の最優先事項は、土星の衛星エンケラドゥスの調査を実施することです。 その任務は、エンケラドスの表面に着陸船を送り、プルームによって堆積された物質を収集し、生命の証拠を探します。

宇宙と岩石の観測がチェックされました

レポートは初めて、致命的な小惑星から地球を守るためのNASAの準備を分析しました。 エージェンシーは、地球近傍小惑星をできるだけ早く検出するミッションを開始することをアドバイスしています。NASAが最近発表したプロジェクトは、お金を節約するために2028年まで2年遅れます。

レポートは、アメリカの惑星科学における平等と包摂性の悲惨な状態を強調しています。 彼は、人種的および民族的マイノリティグループの科学者は日常的に差別に直面しており、主要な惑星ミッションはそれが行うべき多様性を反映していないと指摘しています。 2014年から2020年の間にNASAに惑星ミッションを提案した科学者のわずか5%が、過小評価されたコミュニティに属していると特定されました。 報告書は、過去10年間で「衝撃的な変化の欠如」が見られたと述べています。

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