2月 28, 2024

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海の奥深くに隠された不思議な黒い卵を見つけてください

海の奥深くに隠された不思議な黒い卵を見つけてください

ブライアン・マイヤーズ著 | 出版された

日本の研究者らは最近、最も暗い海の一つから異常な量を発見した。 伝えられるところによると、扁形動物が産んだとされる黒い卵は、太平洋北西部の千島・コムチャツカ海溝から採取されたものである。 卵とそれを産む生き物は、海面下 20,000 フィートを超える深さに存在するように進化した、数多くの神秘的な海洋生物の 1 つです。

クレジット: Royal Society Publications

熟練した研究チームは、遠隔操作の回収車両を使用して、暗い深層から黒い卵を引き上げました。 驚くべき深さで、岩片にくっついた卵を発見し、取り除いて取り出すことに成功した。 北海道大学の研究者である角栄圭一氏は、チームが何を発見したのか全く分かりませんでしたが、この真っ黒な卵の中身を知って衝撃を受けました。

黒い卵には大量の扁形動物の胚が含まれています。

黒い卵の DNA 分析はすぐに研究者に予期せぬ発見をもたらしました。 小さなカプセルの中には、発生のさまざまな段階にある扁形動物の胚が入っていました。 驚くべきことに、これらの卵がこの深さで発見されたのはこれが初めてであり、これまでに卵が生存できることが判明していた深さ17,000深さを突破した。

実際、黒い卵の発見は日本の研究者を驚かせたが、これまで知られていなかった地域に生息する種を科学者が発見したとしても、それほど衝撃的なことではないはずだ。

卵を注意深く開けると、中から乳白色の液体が染み出します。 各卵には複数の扁形動物の胚が含まれており、解剖した標本あたり 3 ~ 7 個の範囲です。 黒卵の直径がわずか 10 分の 1 インチ程度であることを考えると、かなり印象的な量です。

海洋扁形動物

さらに衝撃的なのは、DNA分析で明らかになった事実だ。 これらの扁形動物は、私たちが地球上で毎日見つけている扁形動物に近いものです。 科学者らは、浅瀬に生息する扁形動物が時間の経過とともに深海に移動し、最終的に研究者らが信じられないほどの深さから回収した種が生息する道を開いた可能性があると考えている。

研究者らは、扁形動物の限界と考えられる数千フィート下で黒い卵を発見した。

海の最深部の謎は徐々に解明されつつあるが、科学者たちは現在知られていることが深淵のすべてを理解するには程遠いことを認めるだろう。 黒い卵の発見は日本の研究者を驚かせたが、これまで知られていなかった地域に生息する種を科学者が発見したとしても、それほど衝撃的なことではないはずだ。

別の種類の海洋扁形動物

海洋科学者の間では、地球の表面の大部分を覆う塩水には最大 200 万種の異なる生命が存在する可能性があると広く信じられています。 現在、科学によって特定されているのはそのうち約 250,000 個だけです。 扁形動物とその黒い卵について学ぶことはさておき、海の深さについて学ぶべきことがいかに多いかを示します。

海洋の最深部で新たに確認された種は、小型の扁形動物、小型の甲殻類、さまざまなアメーバの卵に限定されません。 ダイオウイカはかつて、この巨大な海の怪物が捕獲されるまでは船乗りたちの想像の産物だと考えられていました。 2021年、日本の科学者たちはこれまで発見されていなかった体重55ポンドのスムースヘッドフィッシュの特定に成功した。 この大魚は相撲の最高位にちなんで「横綱」と名付けられた。

ソース: 王立協会生物学レター


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