2月 21, 2024

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火星には深さ 3 マイル以上の巨大な貯水池がある • Earth.com

火星には深さ 3 マイル以上の巨大な貯水池がある • Earth.com

10 年半以上前、マーズ エクスプレスのミッションは、神秘的なメドゥーサエ フォッサエの形成に焦点を当てて、火星の表面の秘密を明らかにするために出発しました (MFF)。

この興味深い地質学的特徴は、当初はその広大な鉱床について研究されていましたが、依然として推測と好奇の対象となっています。 しかし今日、新たな研究のおかげで、MFF のベールがついに解けました。

火星のメドゥーサエフォッセ層の深層水

トーマス・ワッターズ スミソニアン博物館 米国の博士であり、元の研究と最近の研究の両方の筆頭著者であり、これらの最近の発見に光を当てています。

「私たちは、より最近のデータを使用して MFF を再度調査しました。 MARSISエクスプレスレーダー「そして、堆積物は私たちが思っていたよりもはるかに厚いことが分かりました。厚さは最大3.7キロメートルにも達しました」とワッターズ氏は言う。

「興味深いことに、レーダー信号は氷床から見えると予想されるものと一致しており、氷が非常に豊富であることがわかっている火星の極冠から見える信号と似ています。」

地球の紅海を満たすのに十分な水

この発見の意味は深い。 メドゥーサエ・フォッサイ層内の氷が溶けた場合、火星を水の層で包み込む可能性があります… 深さ1.5~2.7メートル

これは、火星のこの地域でこれまでに発見された最大の貯水池を表しており、地球上の紅海の大きさに匹敵する十分な水を含んでいます。

メドゥーサエ フォッセ層は、それ自体が地質学的驚異であり、長さは数百キロメートルに及び、高さは数キロメートルに及びます。

それは火星の高地と低地の交差点に位置し、火星の塵の主要な発生源である可能性があり、地球上で最も広範な堆積物の1つです。

メデューサ窩の形成に関するこれまでの研究

マーズ エクスプレスによる最初の観測では、レーダーの透過性と密度の低さにより、メドゥーサエ フォッサイ層の氷の性質が示されました。

しかし、別の理論では、この地層は風に吹き飛ばされた塵、火山灰、または堆積物の大量の蓄積である可能性があると示唆されています。

新しいレーダー データが到着しました! 「深さを考えると、もし MFF が単なる巨大な塵の山だったとしたら、それは自重で小さくなると予想されます」と、共著者であるハーバード大学のアンドレア チケッティ氏は言います。 イタリア国立天体物理学研究所

「これは、私たちがすでに火星で観察しているものよりもはるかに密度の高いものを作り出すでしょう。さまざまな氷のない物質がどのように動作するかをモデル化したとき、MFFの特性を再現するものは何もありませんでした。氷が必要でした。」

火星の歴史を書き換える

現在の理解 MFFエリア これは、塵と氷の層が形成され、その上に乾燥した塵や灰の保護層が数百メートルの厚さで重なっていることを示しています。

火星は今は不毛に見えますが、川の水路の遺跡、古代の海底、水が刻んだ谷など、水が豊富にあった過去の痕跡を示しています。

火星の赤道付近での大きな氷の発見は、MFFの地表下で発見されたものと同様、火星の歴史において根本的に異なる気候時代を示している。

「この最新の分析は、メドゥーサエ・フォッサエの形成に関する私たちの理解に疑問を投げかけており、答えと同じくらい多くの疑問を引き起こしています」とマーズ・エクスプレスと探査機のESAプロジェクト科学者コリン・ウィルソンは言う。 ESAのエクソマーズ宇宙船(TGO)

「これらの氷の堆積物はどれくらい前に形成されましたか、そしてその時の火星はどのような様子でしたか?もしそれらが水の氷であることが確認されれば、これらの巨大な堆積物は火星の気候の歴史についての私たちの理解を変えるでしょう。古代の水の貯留層はどれかです」素晴らしい目標になるだろう。」 人間による探査または自動探査」。

将来の火星探査への影響

将来の火星ミッションにとって、メドゥーサエフォッサイ層などの赤道付近での氷の発見は非常に貴重です。

ミッションでは極冠や高緯度の氷河から遠く離れた赤道付近に着陸する必要があり、水は重要な資源です。

しかし、ウィルソン教授は、「広範な塵の層の下に埋もれているMYF堆積物は、今のところとらえどころのないままである。しかし、火星の氷が発見されるたびに、火星の水文史と現在の水の分布についての我々の理解が深まる」と警告する。

マーズ エクスプレスは引き続き地表下深くの水氷の地図を作成し、一方、FREND 機器を装備した TGO マーズ オービターは地表付近の水の指標を調査します。

2021年にFRENDが火星のマリネリス渓谷で水氷の存在を示す水素豊富な領域を発見し、浅海の堆積物のマッピングが進行中であることは、この理解を補完するものである。

「火星探査への私たちの共同の努力は、私たちの隣の惑星の秘密を徐々に明らかにし、その過去と将来の探査の可能性を垣間見せてくれています」とコリン・ウィルソンは締めくくった。

火星の秘密を解き明かす

要約すると、メドゥーサエ・フォッサイの形成に関するマーズ・エクスプレスの最近の発見は、火星とその気候の歴史についての私たちの理解におけるマイルストーンを表しています。

大規模な氷床の発見は、これまでの概念を覆し、水資源の潜在的な宝庫であることを明らかにし、火星に関する私たちの知識を豊かにし、将来の探査の見通しを変えます。

これらの発見は、私たちを火星の秘密の解明に近づけ、科学的発見と人類探査の展望の両方に有望な見通しを提供します。

私たちが探査と分析を続けるにつれて、各データは火星の過去の複雑なモザイクを加え、この魅力的な惑星の隣人についての進化し続ける物語を提供します。

火星の水の歴史

この研究は以前にも実施されました 欧州宇宙機関

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