5月 26, 2024

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科学者は殺人カリブ海のウニを特定します

科学者は殺人カリブ海のウニを特定します

ニューヨーク – 昨年、カリブ海のウニ 彼は病気になり始めた – 棘を脱ぎ捨て、死に、サンゴ礁の生態系を混乱に陥れます。 現在、科学者たちは、この海洋殺人ミステリーの殺人者を捕まえたと考えています。

研究者は水曜日に学術誌で、大量死の原因となる小さな単細胞寄生虫を報告した 科学の進歩.

南フロリダ大学の海洋微生物学者で研究著者のミア・ブライトバート氏は、「事件は終結した」と述べた。

カリブ海のサンゴ礁に隠れているトゲの長いウニ、またはディアデマ アンティララムは、とがった黒い生き物です。 ブライトバート氏によると、彼らはサンゴ礁の「芝刈り機」のように働き、サンゴ礁に生育する藻類をむさぼり食う。

しかし、2022 年 1 月、これらの動物は、バージン諸島からプエルトリコ、フロリダに至るまで、群れを成して死ぬ前に、奇妙な症状を示し始めました。

海洋科学者にとって、それは既視感でした。1980 年代に別の波がこの地域を襲い、ウニの個体数が約 98% 減少しました。

この問題は解決されていません。 しかし今回、研究者の国際チームが行動を起こし、カリブ海全域から病気のウニと健康なウニをサンプリングして、遺伝的証拠を探しました。

コーネル大学で海洋病を研究している研究著者のイアン・ヒューソン氏によると、ウイルスやバクテリアの兆候は見られなかったという。 しかし、病気のハリネズミにしか見られなかった繊毛虫と呼ばれる小さな単細胞生物の痕跡を発見した.

Hewson 氏によると、ほとんどの繊毛虫は病気を引き起こさないが、この種は他の水生疾患の発生に関連しており、最有力候補となっている。

殺人者の捕獲を確認するために、科学者は寄生虫を飼育下で成長させた無傷のハリネズミと一緒にタンクに入れ、彼らがどのように反応するかを調べました。 若いハリネズミと戦った 10 頭のハリネズミのうち、60% が死亡しました。研究者が野生で見たのと同じ症状を示した後です。

ブライトバート氏によると、この同じ寄生虫が 1980 年代にも死を引き起こした可能性があるが、科学者は確信が持てない.

そして、彼らは病気のハリネズミを治療する方法を考え出していません. しかし、彼らは、特に寄生虫がどのように広がるかについてもう一度学べば、死の原因を知ることがサンゴ礁の保護に役立つことを望んでいる.

これらのウニの死やその他のストレスは、すでにサンゴ礁を変化させていると、フロリダ州立大学の海洋科学者であるドン・レビタン氏は付け加えた.彼はこの研究には関与していなかった.

最初のウニ噴火の前にさかのぼると、アメリカ領バージン諸島のサンゴ礁がとげのある生き物で覆われているのを見たことをレビタンは思い出しました。 現在、それらのサンゴ礁は、藻類によって窒息し、サンゴの病気に悩まされ、気温の上昇によってストレスを受けて、大きく異なって見えます.

「カリブ海のサンゴ礁は困っています」とレビタンは言いました。 「私たちは30、40年前とは違う場所にいます。」

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