5月 20, 2024

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米国との宇宙開発競争が激化する中、中国の月探査機嫦娥6号の打ち上げが決定

米国との宇宙開発競争が激化する中、中国の月探査機嫦娥6号の打ち上げが決定

編集者注: 申し込む CNNの「中国ではその間」ニュースレター この国の台頭とそれが世界にどのような影響を与えているかについて知っておくべきことを探ります。


文昌/香港
CNN

中国は金曜日、初めて月の裏側からサンプルを持ち込むことを目的とした無人月探査ミッションを開始し、これは中国の野心的な宇宙計画にとって大きな前進となる可能性がある。

嫦娥6号探査機 中国 これまでで最も複雑なロボットによる月探査ミッションは、中国南部の海南島にある文昌宇宙発射センターから長征5号ロケットで打ち上げられ、この歴史的瞬間を目撃するために宇宙愛好家が集まりました。 同国の国家宇宙局は、打ち上げは成功したと発表した。

この打ち上げは、中国が主導国になることを目指す重要なマイルストーンとなることを目指す重要なマイルストーンの始まりを示すものである。 圧倒的な宇宙勢力 2030年までに宇宙飛行士を月に送り、南極に研究基地を建設する計画がある。

これに伴い国数も増加しており、 米国を含む、彼らは、競争が激化する分野で月探査を拡大することの戦略的および科学的利点に注目しています。

中国が計画している53日間のミッションでは、嫦娥6号着陸船は決して地球を向かない月の裏側の広いクレーターに着陸することになる。 中国は、2019年の嫦娥4号ミッションで月の裏側に着陸した最初で唯一の国となった。

嫦娥6号着陸船によって回収された裏側のサンプルは、科学者が月と太陽系自体の進化を振り返るのに役立ち、中国の月への野望を前進させるための重要なデータを提供する可能性がある。

「嫦娥6号は、月の逆行軌道の設計と制御技術、インテリジェントなサンプリング、リフトオフおよび上昇技術、月の裏側へのサンプルの自動帰還において画期的な進歩を達成することを目指しています」と、嫦娥6号の副所長、Ge Pingは述べた。先週、月面探査宇宙工学センターから発射場から中国国家航天局へ。

嫦娥6号探査は、中国を宇宙大国にするという習近平指導者の「永遠の夢」を実現する取り組みの一環として、中国の宇宙能力を試す主要なテストとなる。

中国は近年、米国とロシアが伝統的に主導してきた宇宙分野で急速な進歩を遂げている。

2007 年に開始され、中国神話の月の女神にちなんで名付けられた嫦娥計画により、中国は 2013 年にほぼ 40 年ぶりにロボットによる月面着陸を達成した最初の国となった。 2022年、中国は独自のプロジェクトを完了 天宮軌道宇宙ステーション。

ヘクター・レタマル/AFP/ゲッティイメージズ

このミッションは、2030年までの有人月探査計画を含む野心的な計画の一環として、月の裏側からサンプルを収集することを目的としている。

技術的に複雑な嫦娥6号のミッションは、2019年に嫦娥4号が月の裏側に着陸した記録と、2020年に嫦娥5号が近くの月からサンプルを採取して地球に帰還することに成功したことに基づいている。

今回、嫦娥6号が月の裏側から地球と通信するためには、3月に月周回軌道に打ち上げられた衛星「Queqiao-2」に頼らなければならない。

探査機自体は、オービター、降下ビークル、上昇ビークル、再突入モジュールの 4 つの部分で構成されています。

ミッション計画は、嫦娥6号着陸船が、約40億年前に形成されたクレーターである直径約2,500キロメートルの広大な南極盆地に着陸した後、月の塵や岩石を収集することである。

その後、アセンダー宇宙船がサンプルを月周回船に移送し、再突入モジュールに移送して地球に帰還します。

ブラウン大学のジェームズ・ヘッド名誉教授によると、この複雑なミッションは、数年以内に中国人宇宙飛行士が月面に着陸するために必要となる「事実上すべての段階を経る」という。 と協力した 中国の科学者がミッションを主導している。

同氏は、「月と太陽系の起源と初期の歴史についての根本的な新たな洞察」をもたらす可能性のあるサンプルを返却することに加えて、このミッションは宇宙飛行士を月に送り届けるための「これらのステップの自動リハーサル」としても機能すると述べた。 。

ヘクター・レタマル/AFP/ゲッティイメージズ

中国南部の海南島から打ち上げを見守るために宇宙愛好家が集まった

中国が打ち上げを計画 あと 2 つのタスク 嫦娥シリーズは、宇宙飛行士を月に送るという2030年の目標に近づき、その後10年以内に月の南極(水の氷があると考えられている地域)に研究ステーションを建設するというもの。

2026年に打ち上げ予定の嫦娥7号は月の南極で資源を探すことを目的としており、約2年後の嫦娥8号は研究基地の建設準備に月の物質をどのように利用できるかを検討する可能性がある。中国当局者が明らかにした。 彼は言った。

金曜日の打ち上げは、資源へのアクセスと、月探査ミッションの成功によってもたらされる深宇宙探査へのアクセスの拡大に焦点が高まる中、複数の国が月計画を強化している中で行われた。

去年、 インド上陸 ロシア初の月面探査機、数十年ぶりのロシアの月探査は失敗に終わった ルナ25号探査機墜落 月面へ。

1月に日本は月面に探査機を着陸させた5番目の国となったが、 月面着陸スナイパー 着地角度が間違っていたため、パワーの問題が発生しました。 翌月、IM-1、A NASAの資金提供を受けたミッション この探査機はテキサスに本拠を置く民間企業によって設計され、南極点近くに着陸した。

米国製宇宙船による着陸は50年以上ぶりとなるが、NASAが米国人宇宙飛行士を月面に帰還させる前に、月面探査を目的としたいくつかの商業ミッションが計画されている。 早ければ2026年までに そして科学ベースキャンプを構築します。

NASA長官のビル・ネルソン氏は先月、中国のペースとその意図に対する懸念が、アポロ計画の有人飛行から数十年が経った今、米国が月への帰還を急ぐ原因になっていると認めたようだ。

「私たちは、いわゆる民間宇宙計画の多くが軍事計画であると考えています。実際、私たちは競争していると思います。」 ネルソン 教えて 議員らは先月、中国が先に月面に到達した場合、米国やその他の国が月の特定地域へのアクセスを阻止しようとするのではないかと懸念を表明した。

中国は長年、宇宙の平和利用を支持していると主張しており、米国と同様に、その宇宙能力を国際親善促進に活用することを期待している。

今回、中国は、嫦娥6号ミッションにはフランス、イタリア、パキスタン、欧州宇宙機関から科学機器やペイロードが輸送されていると発表した。

中国航空宇宙局の葛氏は打ち上げ前日、記者団に対し「中国は国際諸国との協力を強化し、宇宙分野での国際協力を深めることを望んでいる」と語った。

CNNのサウン・デン氏が報道に貢献した。

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