7月 23, 2024

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米連邦航空局は、ボーイング社とエアバス社の航空機に疑わしいチタンがどのようにして混入したかを調査している。

米連邦航空局は、ボーイング社とエアバス社の航空機に疑わしいチタンがどのようにして混入したかを調査している。

航空機メーカーへのサプライヤーによると、新しく製造されたボーイング社とエアバス社の航空機の一部にはチタン製の部品が含まれており、その素材の信頼性を証明する偽の書類を使用して販売されており、これらの航空機の構造的完全性について懸念が生じている。

偽造文書は、ボーイング社の航空機とエアバス社の主翼を供給するスピリット・エアロシステムズ社および連邦航空局によって調査されている。 この調査は、部品サプライヤーが腐食による材料の小さな穴を発見したことを受けて行われた。

FAAは声明で、問題の範囲を調査し、この部品を使用して製造された航空機に対する短期的および長期的な安全への影響を特定しようとしていると述べた。 これらの疑わしい材料で作られた部品が何機の航空機に搭載されているかは不明である。

声明には「ボーイングは、記録を改ざんしたり、誤った記録を提出した可能性のある販売業者を通じて資材を購入したことについて、自主的な開示をFAAに報告した」と書かれている。 「ボーイングは、サプライヤーが不正記録の可能性に常に注意を払う方法を概説した速報を発行しました。」

この暴露は、ボーイング社と、一連の事故や安全上の問題に悩まされている航空業界全体に対する厳しい監視の最中に行われた。 1月にはボーイング737 MAX 9のドアパネルが飛行中に爆発し、複数の連邦捜査が始まった。 ボーイングは4月、同社の787ドリームライナー航空機の翼に関連する検査記録の改ざんの可能性に関する別の事件をFAAに報告した。 ボーイングはFAAに対し、同機の翼に関連する必要な検査を怠った可能性があり、まだ生産中の一部のドリームライナーについては再検査が必要になると伝えた。

ボーイングは5月30日、計画している安全性改善の概要をまとめた計画をFAAに提出し、FAAと毎週会合を開くことを約束した。 ボーイングのデイブ・カルフーン最高経営責任者(CEO)は火曜日、同社の安全問題について上院委員会で証言する予定だ。

これまで報告されていなかった偽造チタンの使用の可能性は、業界の苦境をボーイングだけでなく、欧州のライバルであるエアバスにも拡大する恐れがある。 事情に詳しい関係者3人が匿名を条件に語ったところによると、この材料で作られた部品を含む航空機は2019年から2023年の間に製造され、ボーイング737MAXや787ドリームライナーの一部、さらにはエアバスA220型機も含まれていたという。公の場で話すことは許されていない。 これらの飛行機が何機運航されているのか、どの航空会社が所有しているのかは明らかではない。

スピリット社は、チタンの供給源、そのチタンが虚偽の文書にもかかわらず適切な基準を満たしているか、その材料で作られた部品が航空機の予想寿命に耐えられるほど構造的に健全であるかどうかを判断しようとしている、と同社関係者は述べた。 スピリットは、影響を受けた部品を取り外し、必要に応じて交換する最も効果的な方法を検討していると述べた。

スピリット社の広報担当ジョー・ブッチーノ氏は「これは偽造、捏造された文書に関するものだ」と述べた。 「偽造チタンがサプライチェーンに侵入したことに気づいた後、問題の範囲を特定するために、疑わしい部品をすべて直ちに封じ込めました。」

スピリット関係者によると、問題のチタンはさまざまな航空機部品に使用されている。 787 ドリームライナーの場合、これには乗客入口ドア、貨物ドア、エンジンを機体に接続するコンポーネントが含まれます。 737 MAX と A220 の場合、影響を受ける部品には、航空機のエンジンとフレームを接続する部品を極度の熱から保護する熱シールドが含まれます。

ボーイングとエアバスの両社は、影響を受けた材料の検査では今のところ問題の兆候は見られないと述べた。

ボーイングは、航空機の製造に使用されるチタンのほとんどを直接購入したため、供給の大部分には影響がなかったと述べた。

「この業界全体の問題は、限られたグループのサプライヤーが受け取った一部のチタン出荷に影響しており、これまでに実施されたテストでは、正しいチタン合金が使用されたことが示されている」とボーイングは声明で述べた。 「コンプライアンスを確保するため、当社は配送前に航空機から影響を受ける部品をすべて取り外します。分析によると、運航中の航空機は安全に飛行し続けることができます。」

同様に、エアバスも「A220の耐空性は損なわれていない」と認めた。

エアバスの広報担当者は声明で、「同じ供給源からの部品に対して複数のテストが実施された」と述べ、「当社の航空機の安全性と品質は当社の最優先事項であり、当社はパートナーと緊密に協力している」と付け加えた。 サプライヤーです。」

欧州連合航空安全庁は声明で、イタリアの同庁から追跡問題について知り、この物質の調査を開始したと述べた。 同庁の広報担当者は、調査は進行中だが、差し迫った安全上の問題を示す証拠はまだ得られていないと述べた。

「しかし、政府機関は文書追跡問題の根本原因をさらに調査し、艦隊に潜在的に危険な状態をもたらす可能性のある新たな展開を注意深く監視し続ける」と声明には書かれている。

スピリットは近年、品質と財務上の問題に苦しんできたが、今年1月に機体の材料となる737 MAXのドアパネルに関わる事故が起きたことを受け、新たな厳しい監視の対象となった。

この問題は、現代のジェット機の生産に使用される複雑な世界的なサプライチェーンを示しており、問題が発生したと思われる事態には、中国、イタリア、トルコ、米国の企業が関与しています。

問題に詳しい関係者によると、この問題は、トルコの材料供給業者であるトルコ航空宇宙産業が中国の供給業者からチタンのバッチを購入した2019年に遡ると思われる。 その後、トルコの会社はそのチタンを航空機のスペアパーツを製造するいくつかの会社に販売し、それらの部品はスピリット社に渡り、ボーイング社とエアバス社の航空機で使用されました。

2023 年 12 月、トルコ航空宇宙産業会社からチタンを購入したイタリアの企業は、その素材が同社が通常受け取っているものと見た目が異なることに気づきました。 Titanium International Group はまた、Titanium に含まれている証明書が本物ではないように見えることも発見しました。

トルコ航空宇宙産業はコメントの要請に応じなかった。

スピリットはこの問題の調査を開始し、同社は1月にボーイングとエアバスに対し、特定の部品の製造に使用されたチタンの供給源を確認できないと通告した。 スピリット関係者によると、チタニウム・インターナショナル・グループはスピリットに対し、2019年に材料を購入した際、書類が偽造である証拠はなかったと語った。

チタニウム・インターナショナル・グループのゼネラルマネージャー、フランチェスカ・コンティ氏は、この事件は調査中であり、これ以上の詳細は明らかにできないと述べた。 「最終的に判明した問題に対処するため、関係当局と協力している」と彼女は電子メールで述べた。

問題の文書は適合証明書として知られています。 スピリット関係者らによると、これはチタンの出生証明書のようなもので、チタンの品質、製造方法、産地を詳述しているという。

状況に詳しい関係者らによると、チタンを販売した中国企業の従業員が証明書の詳細を改ざんし、その素材が別の中国企業である宝吉チタン工業(認証済みチタンをよく供給している会社)からのものであると書いたとみられるという。 その後、宝鶏チタンはチタンを供給していないと認めた。 チタンの起源はまだ不明です。

同社はニューヨーク・タイムズへの声明で、「宝鶏チタニウム社は同社について全く知識がなく、取引もない」と述べた。

スピリットのグローバル品質担当シニアバイスプレジデント、グレッグ・ブラウン氏は、材料がどこから来たのか、どのように扱われたのかが分からなければ、部品の耐空性を検証することは不可能だと述べた。

「当社の品質管理プロセスは、工場からの原材料のトレーサビリティーに依存しています」とブラウン氏は語った。 「そのプロセスではトレーサビリティが失われ、文書化にも課題がありました。」

スピリット関係者らは、耐空性のある素材を使用していることを確認するためにチタン部品のテストを開始したと述べた。 同社はまだ在庫があり、未納入の航空機の胴体に搭載されている部品をテストしている。

これまでのところ、スピリットのテストにより、チタンが航空機メーカーにとって適切なグレードであることが確認されています。 しかし同社は、チタンが承認された航空機製造プロセスを通じて加工されたかどうかを確認できなかった。 この材料は、実施された材料テストの一部には合格しましたが、その他は不合格でした。

スピリットの広報担当ブッチーノ氏は、同社は顧客と協力して影響を受けた航空機の特定に取り組んでいると述べた。 同氏は、すでに運航中の航空機は航空会社によって監視され、必要に応じて通常よりも早く運航を停止すると述べた。 同氏によると、チタンが検査されているかどうかに関係なく、損傷した部品は定期的なメンテナンス検査で取り外される可能性が高いという。

オリビア・ワン 彼は香港からのレポートに貢献した。 キティ・ベネット 研究に貢献しました。

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