2月 28, 2024

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鱗状の化石は知られている最古の皮膚片である

鱗状の化石は知られている最古の皮膚片である

乾燥してカサカサした肌は、冬の最も不快な部分の 1 つです。 しかし、大まかに言えば、現代の爬虫類、鳥類、哺乳類の祖先が内陸に移動できるようになった理由の一部は、丈夫で防水性のある皮膚のおかげで、彼らの皮膚の薄い両生類の親戚は水の近くに留まりました。

発表された研究では 木曜日の現代生物学科学者たちは、知られている中で最古の化石化した皮膚の一部を発見したと発表した。 人間の爪ほどの大きさの丸石の破片はおそらく古代の爬虫類にまで遡り、皮膚の進化を示す珍しい観察を提供する。

この皮膚片は、オクラホマ州南西部の石油流出現場近くのリチャーズ・スパー鍾乳洞系に保存されている、先史時代の生物の無数の痕跡の1つである。 2 億 8,900 万年前に動物が洞窟に落ちたとき、保存には理想的な条件が揃っていました。細かい粘土の堆積物が遺体をすぐに埋め、地下水の酸素濃度が低いと分解プロセスが遅くなり、油からの炭化水素が組織に浸透してバクテリアが住みつきにくくしました。 タールが化石に浸透し、化石を汚した。

2018年、元法医学分析官のビル・メイ氏は、身元を特定できなかったリチャーズ・スピアのマイクロチップの一部をトロント大学ミシサガ校の古生物学者ロバート・リース氏に共有した。

「私たちは顕微鏡で見たものにとても興奮しました」と研究著者のリース博士は語った。

「皮膚の質感は非常にユニークで興味深いものです。他の化石物質とは本当に際立っています。明らかに骨ではありません」とリース博士と共同研究した修士課程の学生、イーサン・ムーニーは語った。化石化した組織は、ワニの鱗状の皮膚に驚くほど似ています。

博士号この学生で論文のもう一人の著者であるテ・マホさんは、先端がダイヤモンドの刃を使って皮膚の小さな部分を薄い毛の層に分けた。 外層には、哺乳類の毛髪や爪に含まれるタンパク質であるケラチンでできた硬い構造が含まれていました。 これらの硬化した構造、またはケラチンは、爬虫類、鳥類、哺乳類などの陸上動物である羊膜類の皮膚の特徴です。 羊膜類の祖先は、両生類の親戚とは異なり、水の外で生きて繁殖できるように進化しました。

丈夫で不浸透性の皮膚は、陸上を支配していた羊膜類にとって重要な進化的適応であり、「陸上環境で生き残るためには、乾燥する必要はないからだ」とムーニー氏は語った。

化石化した皮膚は骨に付着しておらず、単独で発見されます。 しかし、リチャーズ・スパーは、Captorhinus aguuti と呼ばれる小さなトカゲに似た爬虫類の化石を無数に生成しました。 科学者らは皮膚を伴う C. アグーチの化石を発見していないが、角質化の痕跡がある化石を特定した。 リース博士は、このことから皮膚が同じ動物のものであることを示唆していると述べた。

この研究には関与していない国立自然史博物館の古生物学者ハンス・ソーズ氏は、この研究に「非常に満足している」と述べ、これが皮膚の「最古の化石例」であることに同意した。

「私たちは皮膚の印象を取得しますが、ここでは、まるで生きた動物から採取したばかりの皮膚であるかのように、顕微鏡で詳細な構造を実際に見ることができます」とスース博士は語った。 「これは本当に重要な発見です。」

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