6月 16, 2024

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AIは日本の労働力不足を解決できるのか?

AIは日本の労働力不足を解決できるのか?

  • 大井真理子著
  • ビジネス特派員

画像ソース、 良い写真

画像のキャプション、 日本人は食べ物に関して細部にまで気を配ります

日本は人口減少に伴い人手不足に陥っています。 多くの人は、人工知能 (AI) がその不足を補えると信じています。

完璧を求めることで知られるこの国では、傷んだり形が崩れた野菜や果物を売るのは難しい。

大阪王将と呼ばれるブランドのような日本の餃子の製造を専門にしている場合、傷んだ餃子のパックがいくつか販売されることは大したことではありません。

しかし、パンデミック中に需要が急増したため、親会社イートアンドホールディングスには餃子を一つ一つ検査したり、需要に対応したりするのに十分な人材がいなかった。

そこでテクノロジーに答えを求めました。 2023年1月には、生産ライン上の欠陥餃子を検出するよう訓練されたAI搭載カメラを備えたハイテク工場を開設した。

現在、この施設は毎秒 2 回の巡回を行っています。 これは大阪王将の他の生産拠点の2倍のスピードです。

「AIの導入により、製造部門の人員を30%近く削減できました」と広報担当の半田恵子氏は語る。

同社は最近、東京のレストランで「i-robot」と呼ばれるAI搭載の調理ロボットを導入した。 同社は、この技術がシェフの育成に時間がかかる労働力不足の問題の解決に役立つとしている。

画像ソース、 イート&ホールディングス

画像のキャプション、 大阪王将は最近、特定の食品の調理を習得したロボットを導入しました

日本の労働力不足はさらに深刻化するだろう。

現在1億2,435万人の人口は13年間減少し続けている。 日本の労働力は 2022 年から 2040 年まで 12% 減少し続けると予想されており、その時点で日本の労働力は 1,100万人の労働者が不足する

一方、アジア第2位の経済大国はすでに世界最高齢人口を抱えており、人口の29%が65歳以上となっている。

この国は世界で最も出生率が低い国の一つで、昨年生まれた赤ちゃんの数はわずか75万8,631人だ。 これは19世紀に記録が始まって以来最低の数字だ。

出生率を上げるための政府の努力はほとんど成功しなかった。 岸田文雄首相の言葉を借りれば、我が国は「機能不全の瀬戸際」にある。

AI が世界を席巻して以来、多くの人が私たちの仕事が奪われるのではないかと尋ねてきました。 しかし、日本の一部の人にとって、AI は十分な速さで実現できません。

農業は日本で最も高齢化が進んでいる産業の一つで、日本の農家の平均年齢は現在68.4歳となっている。 ここでは、さまざまな種類の病気、害虫、雑草の早期発見と予防に AI が使用されています。

農薬メーカーの日本農薬はスマホアプリ「ニチノーAI」を開発した。 農家が苦戦している作物の写真を撮ると、アプリが何が問題なのか、どのような農薬が必要なのかを検出します。

画像ソース、 高橋健介

画像のキャプション、 ニチノー AI アプリを使用すると、農家は作物に必要な処理を確認できます

「正解率は70~80%程度なので、本物の専門家には及びませんが、一般の農家よりは優れています」と日本農薬の谷口健太郎氏は言う。

「このアプリケーションに長く取り組むほど、人間の専門家がいかに優秀であるかが理解できるようになります」と彼は説明します。 「しかし、専門家の数は減少しており、だからこそ AI ツールが役立つのです。」

このアプリを 3 年間使用している農家の高橋健介さんも、AI が農業部門の近代化に役立つツールの 1 つであることに同意します。 「農家の数はジェットコースターのように激減しているが、日本の総生産高は増加している」と彼は言う。

高橋氏は、AIなどの新技術に懐疑的な高齢の農家がいることを認めているが、それらは効率レベルの向上に貢献していると信じている。 「一度ドローンで殺虫剤を散布してしまうと、二度と手動で殺虫剤を散布することはできません」と彼は笑います。

常に不足に直面している分野、つまり語学教師についてはどうでしょうか?

英語を話す人の数を増やそうと政府が繰り返し試みているにもかかわらず、日本の英語能力は、英語を効果的に話せる教師が不足しているため、依然として低い水準にあります。

この不足を克服するために、エキュメノポリスと呼ばれる新興企業は、ユーザーがセッションごとに 15 分間アバターと英会話を行える AI を活用したオンライン ツールを開発しました。 これまでに全国50校に導入されている。

画像ソース、 エキュメノポリス

画像のキャプション、 AI エージェントがユーザーのスキル レベルに応じてトピックを調整することでユーザーのスピーキング能力を測定します

東京郊外の成田国際高校では昨年末、生徒に3カ月間自宅で練習してもらった。

「AIは各生徒がどのような英会話ができるかを判断し、質問を変えます」と教師の滝口省吾氏はBBCに語った。 「生徒全員と1対1で会話するのは難しいので、それは利点です。」

各会話の終わりに、生徒は発音、文法、流暢さ、語彙を含む 6 つの分野に関するフィードバックを受け取ります。

生徒の一人、ゴー・ハンユアンさんは「AIを使えば自分の弱点を簡単に見つけられるので、効率的だ。しかし、オンラインチュートリアルにAIを選ぶかと問われると、ノーと答える。なぜだ?人間はいない」と語った。インタラクションが関与しています。

滝口さんも「スピーキング力の向上には役立つけど、会話が不自然だと思う」と同意する。 また、AIはユーザーの反応、体の位置、口調の変化を評価することができないとも述べています。

では、人間の教師の代わりにはならないのでしょうか? 同校の福水勝敏校長は「AIは学校や教師の英語の授業を代替することはできないし、代替すべきではない」と主張する。

画像ソース、 成田国際高等学校

画像のキャプション、 日本政府が承認、全国50の高校がAI英語学習ツールを導入

日本の政府もAIの実験を行っている。

人手不足に悩む神奈川県横須賀市は、会議の文字起こしや要約作成などの行政業務を支援するAIチャットボット「ChatGPT」の活用を始めた。

市広報担当の太田耕平氏は「膨大な書類を扱っており、書類の作成には非常に長い時間と労力がかかる」と話す。

ChatGPT のおかげで、「テストの結果、年間 22,700 時間の作業を節約できると計算されました」と彼は付け加えました。

行政の非効率化に取り組むために2021年に設立された政府デジタル庁では、職員の研修にもAIが活用されている。

「やりたいことはたくさんあるのですが、人手が追いつきません」と同庁の楠正則さんは言う。 同氏は、政府が民間部門への情報発信に努めており、AIの活用方法を模索していると付け加えた。

しかし楠木氏は、AIの台頭が労働者の減少を意味するとは考えていない。

変化がゆっくりと起こる国において、日本は他国ほど抵抗なく AI の力を受け入れています。

それは、ロボット、女性、高齢者、外国人労働者という高齢化と人口減少の二重苦に対処するために、10年以上にわたりあらゆる解決策を模索してきたからだ。

AI は労働力の効率向上には役立つかもしれませんが、人間の労働者に取って代わるには程遠い状況です。

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