4月 15, 2024

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NASAの探査車キュリオシティが火星の古代の水の秘密を明らかにする

NASAの探査車キュリオシティが火星の古代の水の秘密を明らかにする

キュリオシティによる火星のゲディス渓谷海峡の探査は、火星の乾燥に関するこれまでの考えに疑問を投げかける、水の流れと気候変動の歴史の可能性を明らかにし、火星の過去についての新たな洞察を提供します。 画像出典: NASA/JPL-Caltech/MSSS

探査機は液体の水が流れている痕跡がある可能性のあるエリアに到達しました 火星 以前考えられていたよりもずっと長い間。

NASA探査機「キュリオシティ」は、火星の新たな領域の探索を開始した。この領域では、火星の表面から液体の水がいつ完全に消滅したかについて、さらに詳しく明らかになる可能性がある。 数十億年前の火星は現在よりも湿っていて、おそらく暖かかったと思われます。 好奇心は、ゲデス・ヴァレス運河を通過し、最終的に横断する際に、地球のような過去を新たに見つめます。この運河は、少なくとも宇宙からは古代の川によって削られたように見える、曲がりくねった蛇のような特徴です。

この可能性は科学者の興味を引き起こしました。 探査機チームは、水路がどのようにして岩盤に掘られたのかの証拠を探している。 地層の側面は非常に急であるため、チームは水路が風によって形成されたとは信じていません。 しかし、土石流(速い湿った地滑り)や岩や堆積物を運ぶ川は、岩に穴を掘るのに十分なエネルギーを持っている可能性があります。 水路が形成された後は、岩やその他の破片で埋められました。 科学者らはまた、これらの物質が土石流や乾いた雪崩によって運ばれたのかどうかを調べようとしている。

好奇心がゲディス・ヴァレスに到着

NASA の火星探査車キュリオシティは、ゲディズ ヴァレスに到着後、2 月 3 日に白黒ナビゲーション カメラの 1 つを使用してこの 360 度のパノラマ画像を撮影しました。 この地層は、地球上の水の歴史について何が分かるのか、科学者の好奇心をそそっています。 赤い惑星。 画像出典: NASA/JPL-カリフォルニア工科大学

2014 年以来、キュリオシティはゲイル クレーターの底から 5 km (3 マイル) 上にあるシャープ山の斜面を登ってきました。 この山の下部の地層は、火星の気候の変化の中で何百万年もかけて形成され、科学者たちに、水の存在と生命に必要な化学成分が時間の経過とともにどのように変化したかを研究する方法を提供しました。

たとえば、この斜面の下部には豊かな層があった 粘土鉱物 大量の水が岩と相互作用した場所。 探査車は現在、水が蒸発するときにしばしば形成される塩分を含んだ鉱物である硫酸塩が豊富な層を探索している。


この 360 度ビデオを移動して、NASA の火星探査車キュリオシティの視点からゲディス ヴァリス チャンネルをご覧ください。 クレジット: NASA/ジェット推進研究室-カリフォルニア工科大学

シャープ山のスケジュールを確認する

この海峡を完全に探索するには何か月もかかり、科学者が学んだことは山の形成のタイムラインを変える可能性がある。

シャープ山下部の堆積層が風と水によって堆積すると、侵食によって減少し、今日目に見える層が現れました。 これらの長いプロセスと、シャープ山の表面が砂砂漠になった深刻な干ばつの期間を経て初めて、ゲデス ヴァレス運河を掘削することができました。

科学者らは、当時水路を埋め尽くしていた岩石やその他の破片が、キュリオシティが到達することのない山の上から来たものであると信じており、研究チームはそこに存在する可能性のある物質の種類を垣間見ることができた。

NASA Curiosity火星探査車、ゲデス・ヴァレス海峡への道

NASA の火星探査機キュリオシティがゲディス渓谷海峡に到達するためにたどった急な道は、軌道データから作成されたこの視覚化では黄色で強調表示されています。 右下は、はるか昔にシャープ山の頂上からの土石流によって形成された尾根を詳しく見るために探査車が方向を変えた地点です。 画像出典: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley

「水路や瓦礫の山が液体の水によって形成されたとしたら、それは非常に興味深いことだ。つまり、シャープ山の話のかなり後になっていることを意味する」と、南カリフォルニアにある NASA ジェット推進研究所のキュリオシティプロジェクト科学者、アシュウィン・バサバダ氏は語った。 – 水は大幅に戻ってきました。」

この説明は、キュリオシティがシャープ山の登頂中に行った最も驚くべき発見の 1 つと一致します。それは、水は地球が乾燥するにつれて徐々に消滅するのではなく、段階的に現れたり消えたりするように見えるということです。 これらのサイクルは粘土の亀裂の証拠として見ることができます。 浅くて塩辛い湖。 水路のすぐ下には壊滅的な土石流が堆積し、広大なゲデス ヴァレス山脈を形成しています。

昨年、キュリオシティは、シャープ山の斜面を横切って水路の端から伸びているように見える尾根を調査するという挑戦的な登山ミッションを実施しました。この尾根は、両方が単一の地質系の一部であることを示唆しています。

チャンネルをよく見てください

キュリオシティは、探査車の左側のナビゲーションカメラからの 360 度の白黒パノラマで海峡を記録しました。 2月3日に撮影されたこの画像(ミッションの4086番目のソル)には、水路の片側を埋める黒い砂と、砂のすぐ向こうに瓦礫の山が立ち上がっていることが示されている。 反対方向には、キュリオシティがこのエリアに到達するために登った急な坂があります。

探査車は、各旅行の最後にナビゲーション カメラでこの種のパノラマを撮影します。 科学チームは現在、カラー マスト カメラ (Mastcam) に属する単一の撮像装置の使用を制限する問題を解決しようとしているため、ナビゲーション カメラへの依存度を高めています。

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